La course au titre la plus difficile pour Valentino Rossi

Engagé dans sa vingtième saison en Championnat du Monde, Valentino Rossi se bat pour le gain de son huitième titre en catégorie reine.

La course au titre la plus difficile pour Valentino Rossi
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Cette bagarre - comme la dernière qu'il ait remportée, en 2009 - il la mène contre son propre coéquipier : Jorge Lorenzo. Or l'Espagnol, de huit ans son cadet, apparaît au meilleur de sa forme et affiche une vitesse pure capable de faire trembler un Rossi misant plutôt sur la régularité.

"Avec Jorge c'est très difficile, parce qu'il est toujours très rapide dans toutes les séances et sur toutes les pistes," reconnaît le pilote italien. "Si je devais faire une comparaison avec le passé,  je dirais que [cette lutte pour le titre] est plus similaire à la bagarre que j'ai eue avec lui en 2009 ou à celle contre Stoner en 2008 : je devais essayer d'être le plus rapide possible contre un adversaire qui allait très vite partout, dans toutes les conditions. La différence avec 2008 c'est que Stoner avait une moto différente de la mienne, tandis que Jorge et moi avons la même."

Battu par Kenny Roberts Jr durant sa première campagne en 500cc, Valentino Rossi a ensuite été titré face à Max Biaggi (2001-2002) et Sete Gibernau (2003-2004), puis il a décroché très en avance la couronne 2005 après s'être confronté notamment à Marco Melandri. Vaincu par Nicky Hayden en 2006, puis par Casey Stoner l'année suivante, il a retrouvé les lauriers en 2008 en s'imposant face à l'Australien. Sa dernière campagne gagnante, 2009, l'a ensuite opposé à Jorge Lorenzo, déjà son coéquipier à l'époque.

"C'était différent quand je me battais contre Biaggi et Gibernau, parce qu'à l'époque j'étais un peu plus rapide qu'eux. C'était le contraire [d'aujourd'hui]. Je pense donc que [cette bagarre] est la plus difficile," souligne Valentino Rossi, qui a déjà fait savoir que ce titre - s'il devait lui revenir - ne serait pas le plus beau de sa carrière.

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