Malade, Jonas Folger est forfait au Japon

Le pilote Tech3 se voit contraint de renoncer au Grand Prix du Japon, cette semaine, et sa participation aux deux prochaines manches est elle aussi en doute.

Cela faisait plusieurs semaines que Jonas Folger ne se sentait pas bien et son mal-être a atteint au Japon un niveau tel qu'il lui a fallu faire appel aux médecins du championnat. Le verdict est clair : il doit rentrer immédiatement en Allemagne afin d'y passer des examens médicaux.

"Je suis venu au Japon et j'étais motivé pour ces trois courses outre-mer, mais je me sens très faible depuis les manches de Misano et d'Aragón", explique le pilote Tech3. "En arrivant ici, j'ai manqué d'énergie et même quitter ma chambre d'hôtel m'a été impossible. Malheureusement, j'ai dû manquer des événements Yamaha, ce dont je suis vraiment désolé. J'ai vu Hervé [Poncharal] mercredi soir et on s'est accordés pour que je passe un contrôle auprès des médecins ce matin."

"J'ai vu le Dr Charte [médecin du MotoGP, ndlr] et l'équipe de la Clinica Mobile, et ils m'ont conseillé de rentrer immédiatement en Allemagne pour passer une série d'examens sanguins. J'ai déjà eu le virus Epstein-Barr [en cause dans la mononucléose, ndlr] par le passé et il est possible qu'il se soit réveillé et qu'il ait refait surface, mais nous n'en serons pas certains tant que je n'aurais pas passé ces tests à Munich", précise Jonas Folger.

"Je suis vraiment désolé pour toute mon équipe et pour Yamaha qui dispute sa course à domicile, et j'aimerais les remercier tous pour leur soutien. Désolé aussi pour mes sponsors personnels, j'apprécie qu'ils soient tous à mes côtés dans ce moment difficile. Il faut maintenant rester positif et avoir pour objectif de revenir plus fort", ajoute le pilote allemand.

Hervé Poncharal accueille cette mauvaise nouvelle avec une certaine philosophie, comprenant désormais la faiblesse dont a fait preuve son pilote au cours des semaines passées. "Il a une maladie, mais nous ne savons pas exactement ce dont il s'agit", indique le team manager. "Cet état dure depuis plusieurs semaines. S'il y a quelque chose de positif dans cette situation, c'est que nous savons désormais pourquoi il était si faible pendant la pause estivale. Plus il s'entraînait, plus il se sentait mal. Le pic a été atteint mardi et mercredi, quand il a dû rester au lit parce qu'il ne pouvait même pas marcher et il a malheureusement dû manquer les opérations promotionnelles de Yamaha."

Absent en Australie "à 99%"

Le verdict des médecins tombe au plus mauvais moment, alors que débute cette semaine la série de trois courses extra-européennes qui vont s'enchaîner en l'espace de trois semaines et mener ensuite à la dernière manche du championnat, en Espagne. Pour l'heure, le forfait de Jonas Folger est acté pour Motegi, cette semaine, mais sa participation aux deux rounds suivants reste incertaine.

"Il est certain qu'il va manquer cette manche, mais nous ne voulons pas commencer à spéculer sur la date de retour de notre pilote. Quand Jonas sera de retour à Munich, il va passer des examens approfondis à l'hôpital, comme l'a recommandé le Dr Charte, et nous en saurons alors plus", souligne Hervé Poncharal.

"Toute l'équipe Tech3 lui souhaite un prompt rétablissement, nous avons tous besoin que Jonas revienne parmi nous. Pour le moment, il n'y a pas grand-chose que l'on puisse dire ou faire. Il ne sera pas au départ de cette course et il est certain à 99% qu'il ne participera pas à la manche australienne. Plus d'informations viendront par la suite, mais pour le moment nous voulons juste exprimer notre tristesse et lui souhaiter un prompt rétablissement. Nous savons tous qu'il est un top pilote quand il est au top de sa forme."

Engagé dans sa première saison en catégorie MotoGP, Jonas Folger occupe actuellement la dixième place du championnat, avec à son actif un podium sur le Grand Prix d'Allemagne.

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