Marco Lucchinelli, l'étoile devenue Légende du MotoGP

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Marco Lucchinelli, l'étoile devenue Légende du MotoGP
Par : Léna Buffa
7 juin 2017 à 11:00

Le Champion du monde 500cc de 1981 a été officiellement intronisé au rang de Légende du MotoGP.

Marco Lucchinelli et Carmelo Ezpeleta, PDG de Dorna Sports
Marco Lucchinelli et Carmelo Ezpeleta, PDG de Dorna Sports
Marco Lucchinelli et Carmelo Ezpeleta, PDG de Dorna Sports
Marco Lucchinelli, Suzuki
Marco Lucchinelli, Cagiva
Le vainqueur Marco Lucchinelli, Suzuki
Marco Lucchinelli et Carmelo Ezpeleta, PDG de Dorna Sports
Marco Lucchinelli

Marco Lucchinelli est le 26e et dernier pilote en date à avoir intégré le clan des Légendes officielles du MotoGP, lors d'une cérémonie organisée en marge du Grand Prix d'Italie, le week-end dernier.

Le Champion du monde 1981 rejoint les pilotes qui l'ont devancé et qui lui ont succédé au palmarès des 500cc, en l'occurrence Kenny Roberts et Franco Uncini. Plus généralement, à l'exception des pilotes encore en activité, seuls trois des Champions du monde de la catégorie reine manquent encore au Hall of Fame désormais.

Marco Lucchinelli a intégré le Championnat du monde en 1975, l'année de ses 21 ans. Après de premiers pas en catégorie 350cc, il est passé aux 500cc dès la saison suivante et s'est invité sur le podium dès ses deux premières courses, avant de poursuivre une campagne solide qui l'a vu se classer quatrième au championnat.

C'est en 1980 que l'Italien est passé à la vitesse supérieure, avec une première victoire remportée au Nürburgring et la troisième place du championnat. Dans la continuité, 1981 l'a vu signer sept pole positions et sept podiums, incluant surtout cinq victoires, de quoi lui valoir le titre à Anderstorp devant Mamola, Roberts et Sheene.

Alors pilote Suzuki, celui qui faisait briller sur les circuits du monde entier l'étoile qu'il portait fièrement sur ses cuirs et son casque allait quitter son constructeur dans la foulée de cette consécration, pour rejoindre Honda avec qui il signera encore quelques podiums avant de passer à d'autres disciplines, et notamment le World Superbike.

Comme le veut la tradition, c'est Carmelo Ezpeleta, PDG de Dorna Sport, qui a remis à Marco Lucchinelli sa distinction le week-end dernier. "C'est un jour très spécial pour nous, et pour moi personnellement", a déclaré le patron du championnat. "C'est un remerciement particulier à Marco pour ce qu'il a fait pour la moto. Il est une véritable Légende du MotoGP et je suis très fier de lui remettre ce prix."

"Peut-être que peu de personnes le savent, mais Marco a été très important dans notre engagement en MotoGP. Marco est devenu Champion l'année où, alors que j'étais directeur de Jarama, le Royal Automobile Club d'Espagne a décidé de ne pas y faire courir les 500cc. J'étais très inquiet", a raconté Carmelo Ezpeleta. "Nous avons organisé une course spéciale cette année-là et nous avons démontré qu'il était possible d'organiser une très belle course moto à Jarama à une époque où la moto [en Espagne] se résumait à Ángel Nieto, et rien d'autre. Marco a été d'une grande aide et il a convaincu Suzuki de donner une moto à Ángel Nieto. Cette course a ouvert la possibilité de continuer à organiser des courses à Jarama."

Peu enclin à tenir une conférence de presse formelle, l'anticonformiste Marco Lucchinelli a accueilli avec bonheur cette distinction et a surtout savouré les retrouvailles avec d'anciens collègues et les souvenirs générés par cet événement.

"Je souhaite juste dire quelques mots", a-t-il déclaré. "Avant tout à quel point il a été incroyable de voir autant de monde et autant d'amis ici. Cela faisait longtemps que je ne vous avais pas vus et c'est un plaisir de vous revoir à présent. Et puis, c'est formidable d'avoir ici la moto de l'époque ! Je suis très heureux, je ne sais pas vraiment quoi dire. C'est un plaisir d'être nommé Légende parmi tous ces grands pilotes."

Les Légendes MotoGP à ce jour :

 Giacomo Agostini, 15 titres de Champion du Monde
 Álex Crivillé, 2 titres
 Mick Doohan, 5 titres
 Geoff Duke, 6 titres
 Wayne Gardner, 1 titre
 Mike Hailwood, 9 titres
 Nicky Hayden, 1 titre
 Daijiro Kato, 1 titre
 Eddie Lawson, 4 titres
 Marco Lucchinelli, 1 titre
 Anton Mang, 5 titres
 Angel Nieto, 13 titres
 Wayne Rainey, 3 titres
 Phil Read, 7 titres
 Jim Redman, 6 titres
 Kenny Roberts, 3 titres
 
Kenny Roberts Jr, 1 titre
 Jarno Saarinen, 1 titre
 Kevin Schwantz, 1 titre
 Barry Sheene, 2 titres
 Marco Simoncelli, 1 titre
 Freddie Spencer, 3 titres
 Casey Stoner, 2 titres
 John Surtees, 7 titres
 Carlo Ubbiali, 9 titres
 Franco Uncini, 1 titre

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Séries MotoGP
Pilotes Marco Lucchinelli
Auteur Léna Buffa
Type d'article Actualités