EL4 - Márquez mène la danse avant les qualifications, Zarco deuxième

Le pilote Honda a survolé la concurrence lors de la dernière séance d'essais libres disputée sur le circuit Ricardo Tormo, terminant une demi-seconde devant son rival de chez Tech3.

EL4 - Márquez mène la danse avant les qualifications, Zarco deuxième

W.Z., Valence - D'ordinaire précieuse pour les réglages des machines en vue de la course, la quatrième séance d'essais libres du Grand Prix de Valence pourrait bien, une fois n'est pas coutume, voir son intérêt considérablement réduit compte tenu de l'évolution des conditions météo ce week-end.

Après une première journée marquée par les intempéries en Espagne, l'accalmie semble s'être installée ce samedi pour offrir sans doute les meilleures conditions de piste de tout le week-end cet après-midi.

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Une dernière séance pour rien ?

Une accalmie qui promet d'être de courte durée cependant, alors que la pluie devrait faire son retour dès demain, et même gagner en intensité lors de la course. Dès lors, le roulage sur une piste allant en s'asséchant durant ces EL4 n'a pas permis d'obtenir des informations réellement exploitables pour demain.

Trois pilotes seulement se sont élancés en piste munis d'un pneu pluie, à savoir Maverick Viñales, Johann Zarco et Marc Márquez. Il faut dire que l'envie est grande pour les engagés de garder leurs pneus pluie en réserve pour dimanche compte tenu du nombre de gommes de ce type mises à leur disposition ce week-end.

Márquez a néanmoins pris les devants dans un premier temps, avant que les pilotes chaussés de pneus slicks ne profitent d'une piste de moins en moins glissante pour progresser dans la hiérarchie.

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Sans surprise Jack Miller, toujours à l'aise dans des conditions mixtes, a été le premier à déloger le quintuple Champion du monde de la première place. L'Australien ne faisait ainsi que confirmer ses bonnes dispositions observées depuis le début du week-end, lui qui pointe au quatrième rang au classement des temps combinés.

Ce sont d'ailleurs les deux pilotes Pramac qui ont pris les devants à la mi-séance, Danilo Petrucci se portant en deuxième position. Les deux hommes ont ensuite été séparés par Johann Zarco, mais la hiérarchie dans le groupe de tête allait évoluer durant la seconde partie de ces EL4.

Márquez surnage, les Pramac sombrent

Jusqu'à ce que Márquez ne vienne mettre un terme à la fête en reprenant les commandes de cette ultime séance d'essais libres, avec un chrono de près d'une seconde plus rapide que ses plus proches concurrents.

Cet écart a été réduit par la suite, mais pas à moins d'une demi-seconde, et c'est Johann Zarco qui s'en est le plus rapproché, confirmant sa bonne forme dans des conditions s'asséchant. Le Français devance les frères Espargaró, Pol devançant Aleix.

Le top 5 est complété par Andrea Dovizioso, qui a pris le dessus en toute fin de séance sur Viñales et Danilo Petrucci. Pour Pramac, ces EL4 se sont achevés en eau de boudin, avec une chute pour Jack Miller, finalement 13e au classement, et un départ de feu sur la Ducati de Petrucci.

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Un autre pilote qui a montré détenir de belles aptitudes dans de telles conditions est Hafizh Syahrin, huitième, le Malaisien qui finit devant Takaaki Nakagami et Andrea Iannone.

Dans la seconde partie du tableau, il faut descendre à la 16e place pour retrouver Jorge Lorenzo, l'Espagnol qui a limité son roulage et s'est contenté d'évaluer les conditions de piste en vue des qualifications. Le Majorquin a toujours fait mieux que Valentino Rossi, seulement 22e de ces EL4.

Spain GP de Valence - Essais Libres 3
Pos. Pilote Moto Trs Temps/Écart
1 Spain Marc Márquez   Honda RC213V 14 1'32.571
2 France Johann Zarco   Yamaha YZR-M1 17 0.501
3 Spain Pol Espargaró   KTM RC16 12 0.648
4 Spain Aleix Espargaró   Aprilia RS-GP 9 0.713
5 Italy Andrea Dovizioso   Ducati GP18 16 1.006
6 Spain Maverick Viñales   Yamaha YZR-M1 14 1.055
7 Italy Danilo Petrucci   Ducati GP18 11 1.201
8 Malaysia Hafizh Syahrin   Yamaha YZR-M1 9 1.238
9 Japan Takaaki Nakagami   Honda RC213V 15 1.246
10 Italy Andrea Iannone   Suzuki GSX-RR 11 1.254
11 Italy Michele Pirro   Ducati GP18 12 1.431
12 Spain Álex Rins   Suzuki GSX-RR 10 1.436
13 Australia Jack Miller   Ducati GP17 12 1.593
14 Spain Álvaro Bautista   Ducati GP17 17 1.648
15 United Kingdom Bradley Smith   KTM RC16 12 1.771
16 Spain Jorge Lorenzo   Ducati GP18 16 1.907
17 Switzerland Thomas Lüthi   Honda RC213V 13 1.992
18 Germany Stefan Bradl   Honda RC213V 14 2.156
19 Spain Dani Pedrosa   Honda RC213V 14 2.428
20 Czech Republic Karel Abraham   Ducati GP16 13 2.488
21 Italy Franco Morbidelli   Honda RC213V 15 2.724
22 Italy Valentino Rossi   Yamaha YZR-M1 13 3.313
23 United Kingdom Scott Redding   Aprilia RS-GP 8 3.693
24 Spain Jordi Torres   Ducati GP16 13 4.831
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