EL3 - Márquez poursuit son sans-faute, les deux Yamaha en Q1

Les Honda officielles ont dominé cette troisième séance d'essais libres, alors que leurs homologues nippones de la marque aux trois diapasons devront se plier à l'exercice de la Q1.

C'est l'une des conséquences de la décision du retour à l'ancienne chicane, utilisée l'an passé suite à la mort de Luis Salom : l'ensemble des chronos du vendredi, réalisés sur une piste devenue depuis lors obsolète, ont été purement et simplement annulés.

Dans ces conditions, les Essais Libres 3 ont revêtu une importance d'autant plus accrue qu'il s'agissait de la seule séance à décider de l'accession directe ou non à la Q2 pour cet après-midi. Autant dire que l'enjeu était grand, et que les pilotes n'ont pas tardé à reprendre la piste pour, d'une part, retrouver leurs repères suite à cet énième changement de tracé, et d'autre part pour chasser le chronomètre dans cette véritable séance de qualifications avant l'heure. 

Dans des conditions autrement plus favorables à la performance – 27°C dans l'air et 33°C au sol – que lors de la matinée du vendredi, qui avait été affectée par une piste humide, le tracé catalan a donc rapidement été occupé par l'ensemble du plateau.

Chute de Márquez dans la Caixa

Et peu importe la version de la dernière chicane utilisée, Marc Márquez a repris son travail de sape en claquant d'emblée la première référence, devant son coéquipier Dani Pedrosa. Visiblement à la recherche de la limite, le numéro 93 l'a trouvée, et même dépassée, puisque celui-ci a chuté à l'intérieur du virage 10 après seulement dix minutes de roulage. Celui-ci s'est rapidement remis en selle, et qui est reparti au charbon pour reprendre son dû peu de temps après, flirtant avec la barre des 1'45.

Si le pilote Honda a été à la fête, les pensionnaires de Yamaha n'ont pas pu en dire autant, alors que Maverick Viñales et Valentino Rossi. Comme un symbole de ces difficultés qui continuent d'affecter les représentants de la marque aux trois diapasons, Viñales a de nouveau manqué de chuter dans la dernière chicane. Une frayeur qui a mis en exergue les problèmes de stabilité persistants sur les M1 ce week-end. 

Johann Zarco, lui, a été victime d'une chute à haute vitesse, fort heureusement sans conséquence, en sortie du virage 9. Le Cannois en a été quitte pour une belle glissade, finie dans le bac à gravier, puis une course à pied matinale pour rejoindre son garage et se remettre au guidon de la moto de réserve.

 

Le dernier quart d'heure de la séance a d'ailleurs laissé place à une série de time attack, avec le recours de plusieurs pilotes au composé le plus tendre fourni par Michelin ce week-end. Et à ce petit jeu, c'est Álvaro Bautista, bien remis de sa chute de la veille, qui s'est montré le plus véloce en damant le pion aux têtes d'affiche à dix minutes du but, en étant le premier pilote à passer sous la barre des 1'45. 

Aucune Yamaha directement en Q2

Le pilote a par la suite été détrôné par Aleix Espargaró, alors que Dani Pedrosa a lui aussi descendu son temps de référence dans les dernières minutes pour se porter dans un premier temps à la troisième position, avant de prendre le pouvoir. Un leadership éphémère seulement, puisque le numéro 26 a été devancé quelques secondes plus tard par Márquez. 

Si les Honda ont verrouillé les deux premières places au terme de cette troisième séance d'essais libres, les Yamaha ont quant à elles accusé le coup, incapables d'intégrer le top 10. Viñales n'a ainsi pu faire mieux que la 13e place malgré l'utilisation du pneu tendre à l'avant et à l'arrière de sa machine, alors que Rossi a buté à la 15e position. Les deux hommes devront donc en passer par la Q1 en début d'après-midi. 

 

En haut de la hiérarchie, Bautista termine ces EL3 à une brillante troisième place, devant Aleix Espargaró, devançant les deux Ducati officielles d'Andrea Dovizioso et de Jorge Lorenzo, qui réalisent un joli tir groupé. 

Les Français en difficulté

Andrea Iannone a lui aussi réussi une belle performance au guidon de sa Suzuki, en s'emparant de la septième place, devant deux autres Desmosedici, celles du team Pramac, Scott Redding et Danilo Petrucci finissant respectivement aux huitième et neuvième places. Hector Barbera ferme pour sa part le top 10 et est donc le dernier qualifié d'office pour la Q2.

Jonas Folger et Cal Crutchlow ne peuvent pas en dire autant, ces deux pilotes échouant aux portes de la Q2. Toujours du côté des déceptions, cette troisième séance d'essais libres est à oublier du côté français, puisque les trois représentants tricolores seront contraints eux aussi de participer à la Q1.

Les pilotes ont à présent rendez-vous à 13h30 pour une ultime séance d'essais libres avant les qualifications, qu'ils mettront à profit pour peaufiner leurs réglages en vue de la course dimanche.

spain Barcelone - MotoGP - Essais Libres 3

Pos.PiloteMotoTrsTemps/écarts
1 spain Marc Márquez   Honda RC213V 18 1'44.178 
2 spain Dani Pedrosa   Honda RC213V 18 0.101
3 spain Álvaro Bautista   Ducati GP16 18 0.217
4 spain Aleix Espargaró   Aprilia RS-GP 16 0.231
5 italy Andrea Dovizioso   Ducati GP17 15 0.437
6 spain Jorge Lorenzo   Ducati GP17 18 0.445
7 italy Andrea Iannone   Suzuki GSX-RR 18 0.478
8 united_kingdom Scott Redding   Ducati GP16 18 0.498
9 italy Danilo Petrucci   Ducati GP17 18 0.503
10 spain Héctor Barberá   Ducati GP16 18 0.562
11 germany Jonas Folger   Yamaha YZR-M1 18 0.585
12 united_kingdom Cal Crutchlow   Honda RC213V 18 0.625
13 spain Maverick Viñales   Yamaha YZR-M1 19 0.711
14 france Loris Baz   Ducati GP15 16 0.807
15 italy Valentino Rossi   Yamaha YZR-M1 19 0.875
16 france Johann Zarco   Yamaha YZR-M1 16 1.062
17 spain Tito Rabat   Honda RC213V 17 1.074
18 australia Jack Miller   Honda RC213V 18 1.111
19 france Sylvain Guintoli   Suzuki GSX-RR 20 1.734
20 spain Pol Espargaró   KTM RC16 19 2.065
21 czech_republic Karel Abraham   Ducati GP15 19 2.081
22 united_kingdom Sam Lowes   Aprilia RS-GP 14 2.089
23 united_kingdom Bradley Smith   KTM RC16 16 2.675
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Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Type d'article Résumé d'essais libres