Márquez satisfait du pneu symétrique fourni par Michelin

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Márquez satisfait du pneu symétrique fourni par Michelin
Par : Willy Zinck
17 juin 2017 à 13:50

Plus que son meilleur temps réalisé lors de la journée d'essais IRTA en début de semaine, le pilote espagnol a loué les qualités et la pertinence du pneu fourni par Michelin disposant de deux flancs similaires.

Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team au départ
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Freinage de Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team

Marc Márquez avait de bonnes raisons de sourire lundi dernier, à l'issue de la journée d'essais post-course organisée sur le circuit de Montmeló dans la foulée du Grand Prix de Catalogne. Détenteur du meilleur temps à l'issue de la journée, le pilote Honda a conclu ces tests avec une marge des plus confortables – plus de trois dixièmes – sur son plus proche poursuivant, Maverick Viñales.

Mais tout bien pesé, le numéro 93 avait déjà réalisé la meilleure référence sur le tracé catalan fin mai, à l'occasion d'essais privés. Une performance qui ne l'a pas empêché d'être devancé par son coéquipier en qualifications quelques semaines plus tard, ainsi que par Andrea Dovizioso en course, tout en voyant son week-end à domicile émaillé par les chutes – cinq au total, si on s'en tient uniquement à celles survenues en piste !

Bien au-delà de la pure référence chronométrique, ce sont donc les sensations perçues par le triple Champion du monde qui ont été sources de satisfaction en début de semaine. Et notamment grâce aux gommes.

En effet, alors que Michelin fournit régulièrement des pneumatiques disposant d'une asymétrie – le mélange présent sur le flanc gauche n'étant pas le même que celui situé sur le flanc droit –, dans l'idée de faire face aux différentes contraintes des différents circuits visités, la marque française a cette fois-ci proposé un pneu avant proposant un profil symétrique. Si c'était déjà le cas l'an dernier pour le GP de Catalogne, ce n'était en revanche pas l'allocation de cette année.

Ce produit a donc fait le plus grand bonheur de Márquez, lundi. "J'ai essayé le même pneu que celui dont nous disposons en ce moment, mais [avec un profil] symétrique", a-t-il expliqué à l'issue de cette journée. "Honnêtement, avec ce pneu, la moto a été beaucoup plus stable, notamment sur l'avant."

Deux gommes, mais pour des circuits précis

Le pilote espagnol, qui s'est plaint tout comme Dani Pedrosa des pneumatiques au terme du Grand Prix d'Italie au Mugello il y a deux semaines, a néanmoins fait preuve de fair-play envers Michelin, pour qui le fait de proposer des mélanges asymétriques partait d'une bonne intention. "Comme j'ai déjà eu l'occasion de le dire, je crois que deux mélanges, c'est bien, mais sur certains circuits. En revanche, ici, avec des températures qui atteignent les 50°C [en piste, ndlr], le fait d'avoir un seul mélange rend le tout bien plus stable, et c'est avec ce pneu que j'ai fait mon meilleur temps."

Márquez, remonté au troisième rang au championnat grâce à sa bonne prestation lors du week-end dernier, estime ainsi que le recours à une gomme au profil symétrique est source de davantage de stabilité. "Ce pneu change totalement la vie", assure-t-il. "Quand il fait trop chaud, le fait d'avoir deux mélanges, avec une zone de connexion au milieu du pneu, cela rend ce dernier moins stable. Le pneu asymétrique, on n'en a besoin qu'au Sachsenring, à Phillip Island, au Red Bull Ring et à Valence. Sur tous les autres circuits, on n'a besoin que d'un mélange."

Un pneu qui accroît donc la stabilité de la moto, et par extension la confiance du pilote sur l'avant de sa machine. "Cela m'a donné beaucoup plus de confiance, notamment sur les bosses", admet le pilote Honda. "Comme on a pu le voir ce week-end, dès que je passais sur une bosse, ce n'était pas stable, je perdais l'avant et je chutais. Durant ces essais j'ai été prudent. Mais dès que j'ai chaussé ce pneu, j'ai fait un tour lent, puis j'ai commencé à attaquer, et je me suis bien mieux senti."

L'avantage d'un pneu disposant d'un profil symétrique est également de rendre celui-ci bien plus facile d'usage, avec une meilleure exploitation et une moindre usure à terme. Car au Mugello, l'asymétrie entre les deux flancs du pneu avant a amené les équipes à faire des choix pour le moins inadaptés en course.

L'exemple le plus criant étant sans doute la fin de course de Dani Pedrosa qui, à court de gomme, s'est totalement loupé dans le dernier tour en tentant de prendre l'avantage sur Cal Crutchlow, et a finalement envoyé les deux pilotes au tapis. "Les gommes asymétriques ont pour objet de nous apporter de la confiance et de la sécurité", reprend Márquez. "Mais si vous voulez aller vite, cette sécurité se transforme en insécurité car la gomme bouge."

Alors que l'ensemble du plateau MotoGP a dû recourir au nouveau pneu avant à carcasse plus rigide lors du Grand Prix de Catalogne, le Champion du monde en titre espère que les bons retours des pilotes à Michelin lundi vont permettre d'influencer la fourniture des gommes à l'avenir. "L'an passé, les gommes étaient comme cela, et on ne parlait pas autant des pneus. Je crois que cela va être la direction que va prendre Michelin à partir de maintenant."

Avec Oriol Puigdemont

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Séries MotoGP
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Équipes Repsol Honda Team
Auteur Willy Zinck
Type d'article Actualités