Maverick Viñales étonné par son rythme de vendredi

Bien que premier vainqueur à Losail cette saison, Maverick Viñales ne s'attendait pas à se sentir aussi bien vendredi en travaillant avec des pneus qu'il ne destine pas à la course. L'Espagnol y croit et voit "du potentiel pour faire une bonne course".

Maverick Viñales étonné par son rythme de vendredi

Maverick Viñales n'a peut-être pas dominé les essais libres du Grand Prix de Doha, mais il a malgré tout produit une performance remarquée. Car le pilote espagnol, vainqueur dimanche dernier, n'a pas livré de time attack parfait, choisissant de travailler plutôt sur la distance en vue de la seconde course qatarie. C'est ainsi qu'en EL1 il a réalisé deux runs rallongés en pneus durs, et qu'en EL2 il a décidé de rouler avec un pneu arrière medium, celui qu'on n'a eu de cesse de dire inutile depuis le début du roulage à Losail.

"En fait, j’étais à l’aise en piste", s'est lui-même étonné le pilote Yamaha. "À vrai dire, en EL1, puis en EL2 avec le pneu medium, je me suis senti formidablement bien. J'ai pu me montrer assez rapide, faire des 1'54 moyens et bas, ce qui est un rythme incroyable, et je ne m’attendais pas à avoir ce rythme avec un pneu medium."

Lire aussi :

"Avec un pneu medium normal [c'est-à-dire pas préalablement chauffé, ndlr], j’avais des sensations incroyables sur la moto, et c’est positif, parce que le pneu tendre est mieux que le medium", souligne Viñales, qui estime que "le tendre a beaucoup plus de potentiel que le medium". Et lorsqu'il est interrogé sur la pertinence de rouler avec un pneu qu'il n'utilisera a priori pas pour la course, sa réponse est simple : "C’est parce qu'ensuite, quand tu montes le tendre, tu vas plus vite ! Et pour moi c’était étrange d’avoir pu faire des 1'54"4-1'54"5 avec le medium, et sur un long run, ce qui était bon. J'en suis content parce que je sais qu’après, quand je mets un pneu tendre, avec la performance maximale, je peux aller très vite, et ça c’est vraiment bon."

Déjà brillant en course dimanche, Maverick Viñales a donc mis un point d'honneur à prendre ses marques sur le rythme en vue de la seconde épreuve au programme dimanche soir. "J’ai vraiment eu de superbes sensations avec le pneu avant [le week-end dernier], et je les ai toujours. Donc j'arrive à très bien mettre la moto en virage, ce qui est toujours bon. Et puis, ensuite, quand je suis sur le rythme de course, je peux rouler assez vite, et surtout de manière assez constante, tour après tour. Et c’est très important. [La semaine dernière], en EL4 je me sentais formidablement bien et ça a été le cas à nouveau [vendredi]."

Le seul hic de cette première journée pour Viñales aura été son attaque en pneus tendres et avec une moto allégée en carburant, qu'il a réalisée en utilisant les deux pneus tendres préchauffés présent dans son allocation. "Je n’ai pas eu l’adhérence que j’attendais, je glissais beaucoup", a-t-il expliqué. Et pourtant, tout semble décidément lui réussir à en juger par le fait qu'il a pu figurer dans le top 10 malgré ces conditions peu favorables. "Je n'ai peut-être pas produit la performance maximale sur la moto, mais heureusement on a pu passer en Q2. Parce que quand j’ai vu que je n'avais pas de bonnes sensations et que je patinais beaucoup, je me suis dit que ce serait difficile d’arriver en Q2. Mais à la fin on y est parvenus, et c'est fantastique."

Être le premier non Ducati dans le premier virage

L'essentiel était donc acquis vendredi soir, et le prochain rendez-vous attendu est celui de cette soirée de samedi, avec les Essais Libres 4 pour continuer à travailler sur le rythme, puis les qualifications pour mettre toutes les chances de son côté au départ.

"On est calmes, on connaît notre potentiel", assure le pilote Yamaha. "Je crois qu'avec les deux pneus tendres on est bons partout, dans tous les virages. J’ai assez de grip avec les pneus pour pousser fort et faire fonctionner la moto. C’est pour ça que je suis serein, parce que le tendre offre une meilleure performance que le medium, et si j’ai pu faire ces chronos avec le medium, avec le tendre je peux faire encore mieux."

Lire aussi :

"Je crois qu’on a du potentiel pour faire une bonne course. Bien sûr, tout peut arriver, peut-être que [samedi] il se passera quelque chose d'étrange et que rien de fonctionnera, mais je pense qu'on travaille bien", souligne-t-il, sans s'inquiéter du vent. "On est très concentré sur nous-mêmes, on ne pense pas trop à la météo. Il faut que l'on travaille très dur pour être en première ligne, ce sera très important, et après on se concentrera sur la course. Donc on va essayer d’être malins, de travailler pour préparer une bonne course."

"Il faut qu'on améliore notre départ", suggère Maverick Viñales. "C’est très difficile d’arriver au premier virage en première position parce qu'on a vu que les Ducati font des départs foudroyants. Mais on peut tenter autre chose, nous le ferons. Tout tourne autour des premiers tours. L’important c’est d’être la première moto autre qu’une Ducati dans le premier virage, alors on verra si on peut le faire."

Avec Marc Michon

partages
commentaires

Voir aussi :

EL3 - Quartararo en tête dans des conditions difficiles
Article précédent

EL3 - Quartararo en tête dans des conditions difficiles

Article suivant

EL4 - Zarco devance Viñales avant les qualifications

EL4 - Zarco devance Viñales avant les qualifications
Charger les commentaires
Suzuki déjà en retard dans la quête de son nouveau patron MotoGP ? Prime

Suzuki déjà en retard dans la quête de son nouveau patron MotoGP ?

Après avoir pris la décision de ne pas remplacer Davide Brivio début 2021 et n'avoir par la suite pas réussi à aider Joan Mir à défendre son titre, Suzuki est aujourd'hui à la recherche d'un nouveau team manager. Mais quelle que soit la personne que Shinichi Sahara nommera pour la suite, il est peut-être déjà trop tard pour convaincre le Champion du monde 2020 de rester.

MotoGP
23 nov. 2021
Quand les enjeux financiers engendrent l'agressivité des jeunes pilotes Prime

Quand les enjeux financiers engendrent l'agressivité des jeunes pilotes

La pression à laquelle sont soumis les espoirs de la moto est à la source d'une agressivité qui inquiète de plus en plus. Restreindre la participation au Championnat du monde aux pilotes âgés de 18 ans suffira-t-il à endiguer les manœuvres souvent désespérés des jeunes qui rêvent du MotoGP ?

MotoGP
3 nov. 2021
Quartararo : "Ce titre permet d'oublier les moments difficiles de Yamaha" Prime

Quartararo : "Ce titre permet d'oublier les moments difficiles de Yamaha"

De ses débuts inattendus en MotoGP à son premier titre de Champion du monde, trois ans plus tard, Fabio Quartararo a déjà connu un parcours intense dans la catégorie reine. Avec, au passage, une saison 2020 qui lui a rapporté ses premières victoires et une lourde déception, formatrice pour la suite.

MotoGP
26 oct. 2021
Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre Prime

Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre

Trop inconstant en 2020, Fabio Quartararo apparaît cette année infaillible au guidon de la Yamaha. Mais plus que les progrès opérés par la machine, c'est sûrement la transformation du pilote français qui l'a ainsi placé au sommet, en capacité de remporter son premier titre de Champion du monde MotoGP dès cette semaine.

MotoGP
20 oct. 2021
Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda Prime

Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda

Il fut un temps où Honda était la destination toute tracée des jeunes talents de la moto mais deux de ses rivaux, KTM et, dans une moindre mesure, Ducati, ont pris le contrôle de ce marché. Cette évolution aura-t-elle des conséquences sur l'avenir du MotoGP ?

MotoGP
16 oct. 2021
Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage Prime

Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage

Marc Márquez a profondément fait évoluer son pilotage pour retrouver la victoire après sa blessure. Celui qui a dominé la dernière décennie du MotoGP devra peut-être le faire à nouveau s'il veut redevenir un prétendant au titre, la marge de progrès dans sa condition physique se réduisant.

MotoGP
7 oct. 2021
Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ? Prime

Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ?

Le retour du MotoGP en Amérique pour la première fois depuis 2019 ne se passe pas aussi bien que prévu, les pilotes s'inquiétant de la sécurité à l'issue des essais du vendredi.

MotoGP
2 oct. 2021
Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ? Prime

Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ?

L'attention portée par Ducati à ses équipes satellites, couplée aux efforts fournis par Andrea Dovizioso pour améliorer la capacité des dernières versions de la Desmosedici à prendre les virages, permettent à la marque italienne de disposer aujourd'hui de la moto la plus polyvalente du championnat, une moto que l'on a vue sur le podium avec cinq pilotes différents cette année.

MotoGP
27 sept. 2021