Le problème de Morbidelli ? Une Yamaha qui perd ses forces dans le trafic

D'un succès incontestable à une morne 11e place, Franco Morbidelli n'a fait qu'ajouter un épisode à une saison marquée par de fortes variations de performances pour Yamaha.

Le problème de Morbidelli ? Une Yamaha qui perd ses forces dans le trafic

Vainqueur éclatant du Grand Prix de Teruel, dans ce qui a été l'une des plus belles prestations de sa carrière et, aux dires de certains de ses adversaires, de l'ensemble de cette saison, Franco Morbidelli n'était plus que l'ombre de lui-même à la course suivante, dimanche dernier à Valence. Pour son team manager, cette contre-performance est emblématique de la facilité avec laquelle la Yamaha, pourtant la machine la plus victorieuse cette saison, perd le bénéfice de ses qualités dans certaines circonstances.

Lire aussi :

"Il est évident que suivre d'autres pilotes n'est pas la même chose qu'être seul devant. Nous n'avons gagné de courses que lorsque nous avons été devant", souligne Wilco Zeelenberg auprès du site officiel du MotoGP. Morbidelli s'est en effet imposé par deux fois cette année en ayant dominé la course de bout en bout. Avant lui, Fabio Quartararo en avait fait de même au GP d'Andalousie, et Maverick Viñales n'avait pas non plus eu à doubler pour gagner le GP d'Émilie-Romagne lorsque Pecco Bagnaia lui a cédé le leadership en tombant.

Cette fois, la cause de la dégringolade de Morbidelli ne laisse aucun doute : devancé par des Ducati dès l'extinction des feux et durant de longs tours, il a vu la pression de son pneu avant grimper et ses performances s'effriter, jusqu'à rallier l'arrivée 11e à 17 secondes du vainqueur. "La course s'est mal passée simplement à cause de la hausse de la pression du pneu avant", résume Zeelenberg, qui observe : "Quand on est seul devant, la pression du pneu reste très faible et, en étant dans une très bonne fenêtre [d'exploitation] pour nous, nous pouvons être performants. Mais dès que nous avons trois ou quatre pilotes devant et que cela nous sort de notre fenêtre, nous ne profitons plus des points forts de la Yamaha, c'est à dire freiner tard et être rapide en courbe, et c'est là que nous perdons tout."

Pas de polémique vaine, donc, pour pointer une hypothétique anomalie du pneu utilisé par le pilote Petronas. Pour Michelin, ce sont en effet simplement les circonstances de course qui ont défavorisé le pilote italien en faisant grimper la pression de son pneu. "C'est quelque chose qui peut arriver quand on est dans le trafic et que le pneu ne 'respire' pas, qu'il n'a donc pas de possibilité de se refroidir. Il surchauffe alors et inévitablement la pression augmente", explique Piero Taramasso, responsable deux roues chez Michelin Motorsport, à Motorsport.com.

Est-ce pour autant un problème qui toucherait particulièrement les M1 ? "Je ne sais pas si ce problème est arrivé aussi aux autres pilotes Yamaha, mais ça nous est arrivé à Fabio et moi", observe Morbidelli. "Et pas seulement à Aragón 1 et Valence 1, c'est aussi arrivé d'autres fois, même si c'était d'une manière peut-être moins grave et à moindre ampleur."

"Il peut aussi y avoir des motos ou des pilotes qui sont plus sensibles de ce point de vue", reprend Taramasso. "Il est certain que la pression de départ à froid joue en partie, mais ensuite cela dépend aussi de beaucoup d'autres choses : de la répartition du poids sur l'avant, de la manière dont le pilote freine et du temps qu'il passe dans le sillage de la moto qui le devance. Les couvertures des pneus peuvent aussi être un paramètre, car d'une part elles maintiennent la température du système de frein, mais de l'autre elles peuvent transmettre encore plus de chaleur à la gomme."

Lire aussi :

Yamaha reste la marque qui s'est le plus souvent imposée cette saison, cependant force est de constater que ses pilotes n'échappent pas au retour de bâton lors des courses qui font suite à leur succès, à la seule exception du doublé remporté par Quartararo en ouverture de championnat à Jerez. Les causes ont toutefois été diverses et la pression du pneu avant n'a été directement évoquée qu'à deux occasions.

On retiendra ainsi que Morbidelli, déjà vainqueur lors du premier round de Misano, a vécu un calvaire à la seconde en étant malade et victime d'un contact. Puis c'est un Viñales perdu à Barcelone qui s'est fait déborder au départ, et est ensuite resté englué dans le trafic sans pouvoir dépasser, alors qu'il venait de s'imposer en Émilie-Romagne.

Quant à Quartararo, il a avoué avoir vécu la course la plus difficile de sa carrière à la manche de Brno, dans la foulée de l'Andalousie, se sentant en difficulté avec son pneu arrière et impuissant face à ses concurrents dans le peloton. Plus tard, il a vu son GP de France gâché par la pluie une semaine après sa victoire catalane mais retenait son bon potentiel sur le sec. C'est à la manche suivante, la première disputée en Aragón, que la pression du pneu avant du Français avait été mise en cause pour expliquer qu'il se soit effondré et qu'il ait fini hors des points.

Avec Vincent Lalanne-Sicaud

partages
commentaires

Voir aussi :

Iker Lecuona finalement forfait : il est positif au COVID-19
Article précédent

Iker Lecuona finalement forfait : il est positif au COVID-19

Article suivant

EL3 - Morbidelli leader en force, Quartararo à 2 millièmes du top 10 !

EL3 - Morbidelli leader en force, Quartararo à 2 millièmes du top 10 !
Charger les commentaires
Suzuki déjà en retard dans la quête de son nouveau patron MotoGP ? Prime

Suzuki déjà en retard dans la quête de son nouveau patron MotoGP ?

Après avoir pris la décision de ne pas remplacer Davide Brivio début 2021 et n'avoir par la suite pas réussi à aider Joan Mir à défendre son titre, Suzuki est aujourd'hui à la recherche d'un nouveau team manager. Mais quelle que soit la personne que Shinichi Sahara nommera pour la suite, il est peut-être déjà trop tard pour convaincre le Champion du monde 2020 de rester.

MotoGP
23 nov. 2021
Quand les enjeux financiers engendrent l'agressivité des jeunes pilotes Prime

Quand les enjeux financiers engendrent l'agressivité des jeunes pilotes

La pression à laquelle sont soumis les espoirs de la moto est à la source d'une agressivité qui inquiète de plus en plus. Restreindre la participation au Championnat du monde aux pilotes âgés de 18 ans suffira-t-il à endiguer les manœuvres souvent désespérés des jeunes qui rêvent du MotoGP ?

MotoGP
3 nov. 2021
Quartararo : "Ce titre permet d'oublier les moments difficiles de Yamaha" Prime

Quartararo : "Ce titre permet d'oublier les moments difficiles de Yamaha"

De ses débuts inattendus en MotoGP à son premier titre de Champion du monde, trois ans plus tard, Fabio Quartararo a déjà connu un parcours intense dans la catégorie reine. Avec, au passage, une saison 2020 qui lui a rapporté ses premières victoires et une lourde déception, formatrice pour la suite.

MotoGP
26 oct. 2021
Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre Prime

Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre

Trop inconstant en 2020, Fabio Quartararo apparaît cette année infaillible au guidon de la Yamaha. Mais plus que les progrès opérés par la machine, c'est sûrement la transformation du pilote français qui l'a ainsi placé au sommet, en capacité de remporter son premier titre de Champion du monde MotoGP dès cette semaine.

MotoGP
20 oct. 2021
Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda Prime

Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda

Il fut un temps où Honda était la destination toute tracée des jeunes talents de la moto mais deux de ses rivaux, KTM et, dans une moindre mesure, Ducati, ont pris le contrôle de ce marché. Cette évolution aura-t-elle des conséquences sur l'avenir du MotoGP ?

MotoGP
16 oct. 2021
Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage Prime

Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage

Marc Márquez a profondément fait évoluer son pilotage pour retrouver la victoire après sa blessure. Celui qui a dominé la dernière décennie du MotoGP devra peut-être le faire à nouveau s'il veut redevenir un prétendant au titre, la marge de progrès dans sa condition physique se réduisant.

MotoGP
7 oct. 2021
Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ? Prime

Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ?

Le retour du MotoGP en Amérique pour la première fois depuis 2019 ne se passe pas aussi bien que prévu, les pilotes s'inquiétant de la sécurité à l'issue des essais du vendredi.

MotoGP
2 oct. 2021
Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ? Prime

Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ?

L'attention portée par Ducati à ses équipes satellites, couplée aux efforts fournis par Andrea Dovizioso pour améliorer la capacité des dernières versions de la Desmosedici à prendre les virages, permettent à la marque italienne de disposer aujourd'hui de la moto la plus polyvalente du championnat, une moto que l'on a vue sur le podium avec cinq pilotes différents cette année.

MotoGP
27 sept. 2021