Morbidelli, Syahrin et Van der Mark associés en Endurance

Les trois hommes sont réunis par le Sepang Racing Team afin de disputer la première édition des 8 Heures de Sepang.

Morbidelli, Syahrin et Van der Mark associés en Endurance

C'est un équipage inédit qui prendra le départ des 8 Heures de Sepang l'hiver prochain. Sortant momentanément de son engagement en Grand Prix, le Sepang Racing Team alignera en effet les pilotes MotoGP Franco Morbidelli et Hafizh Syahrin aux côtés de Michael van der Mark, actuellement quatrième du World Superbike et habitué des épreuves d'Endurance. L'équipe sera soutenue par le YART et mènera en piste une Yamaha YZF-R1.

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Organisé sous la bannière de Races of Malaysia, l'événement au programme du 13 au 15 décembre proposera deux compétitions internationales auto et moto, de jour et de nuit, puisqu'il réunira à la fois la manche du Championnat du monde d'Endurance moto (EWC) et le WTCR. Les 8 Heures de Sepang seront par ailleurs une manche qualificative pour l'édition 2020 des 8 Heures de Suzuka.

"Il s'agira d'un week-end exceptionnel, car l'EWC courra aux côtés du WTCR, les mondes des courses de deux et de quatre roues partageront la même piste, le même week-end", se réjouit Razlan Razali, team principal. "Ces 'Races of Malaysia' offriront un spectacle incroyable, avec un véritable attrait international. Nous avons confiance en Franco, Michael, Hafizh et dans le YART pour être au niveau et nous visons la plus haute marche du podium."

"Je suis curieux de voir si un format de course d'Endurance me convient, et j'ai vraiment hâte d'y être", commente Franco Morbidelli. "C'est quelque chose de différent, de sympa, et quand Razlan m'a demandé de le faire, je me suis dit : 'Bien sûr, pourquoi pas !' L'association de Yamaha et du Sepang Racing Team signifie que ce devrait être un solide package et ce sera sympa de courir à nouveau avec une dérivée de la série. Piloter des motos, c'est toujours bon pour se maintenir en forme, alors c'est bien de pouvoir le faire en décembre. Je me suis déjà entraîné avec une YZF-R1, j'ai donc une idée de ce à quoi je peux m'attendre, mais je suis certain qu'en Endurance ce sera très différent."

"Ce n'est pas ma première course d'Endurance, car j'ai déjà disputé les 8H de Suzuka par le passé, mais ce sera très différent de le faire devant mon public !" se réjouit Hafizh Syahrin. "C'est une bonne opportunité pour moi de tester mon endurance physique, car il s'agit d'une course très longue et chaude. Le plus important sera de voir comment nous fonctionnerons en tant qu'équipe. On fera de notre mieux pour faire du bon boulot, mais on a une super équipe et mes coéquipiers sont très forts."

"À Sepang il fait chaud et humide, ce sera très dur, mais cela fait aussi partie du challenge de l'Endurance et j'adore ça. Je ferai tout mon possible pour aider l'équipe avec la petite expérience que j'ai en Endurance, parce qu'on veut se battre pour la victoire ! On a une équipe très forte, mais il nous faudra être intelligents et réguliers", prévient Michael van der Mark.

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