Sur le mouillé, Márquez surnage chez Honda comme en 2016

Le leader du championnat figure pour l'heure à la cinquième place des temps combinés, acquise lors des EL1 disputés sur le sec. Mais c'est bien sur le mouillé que celui-ci a impressionné vendredi.

Sur le mouillé, Márquez surnage chez Honda comme en 2016
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Franco Morbidelli, Marc VDS, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Andrea Dovizioso, Ducati Team, Marc Marquez, Repsol Honda Team, Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing, Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Andrea Dovizioso, Ducati Team

Il n'aura pas fallu attendre longtemps pour que les deux prétendants au titre se jaugent sur le circuit de Sepang. Si Andrea Dovizioso a terminé en tête des deux premières séances d'essais, Marc Márquez a lui aussi fait plutôt bonne figure, même s'il boucle cette journée à la cinquième place des temps combinés.

Fer de lance des pilotes Honda dans la hiérarchie, le numéro 93 a cependant dû remiser les réglages pré-établis sur sa machine et faisant référence à ceux utilisés lors des essais de pré-saison, en février.

"Cela n'a peut-être pas été le meilleur jour en termes de sensations sur la moto, mais cela a quand même été une bonne journée", nuance Márquez. "Nous avons commencé sur le sec avec la base que nous avions lors de la pré-saison, mais nous avons de suite vu que ce n'était pas parfait, et nous nous sommes rabattus sur la seconde moto, avec des réglages plus conformes à ceux que nous avons utilisés dans l'année." 

Seul pilote Honda dans le top 10 sous la pluie

Le tracé de Sepang n'étant pas le plus favorable aux Honda, l'Espagnol s'est donc montré satisfait de ce premier résultat du week-end. Il peut en outre se féliciter de sa prestation sur le mouillé (il a terminé deuxième des EL2) d'autant plus impressionnante qu'il faut descendre à la 12e place pour trouver trace d'un autre pilote évoluant sur une machine de la marque à l'aile dorée, en la personne de Jack Miller. 

"Honnêtement cette année, c'est plus difficile", reconnaît Márquez. "Les autres pilotes Honda se plaignent beaucoup, mais de mon côté, même si effectivement je manque de feeling, j'attaque quand même. Je reste concentré sur mon travail."

Reste que le rythme affiché par le triple Champion du monde sur le mouillé a de quoi rassurer si la pluie venait s'inviter dans le week-end à des moments décisifs. "Sur le mouillé, j'étais bien, mais il m'a manqué encore des sensations", reprend-il. "Il faut que nous travaillions dur, car cette piste est l'une des plus difficiles pour moi et pour Honda. Mais peu importe, car nous sommes dans le top 3 et c'est le plus important."

Avec Dovizioso en tête des temps combinés, Ducati semble bien parti pour dominer ce Grand Prix de Malaisie, comme l'année dernière. Si on peut compter sur Márquez pour donner le meilleur de lui-même afin d'essayer de contester cette hégémonie, celui-ci a cependant confirmé son objectif premier pour la course, qui est d'assurer le coup au championnat. "Ici, les Ducati ont été très rapides durant la pré-saison, et elles ont été très rapides pour le moment ce week-end, en particulier Dovi", analyse-t-il. "Il faut qu'on attaque à 100%, qu'on soit à la limite. Mais l'objectif principal, ça reste de terminer la course. Ce sera mon approche dimanche lors de la course."

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