Nicky Hayden entre au Hall of Fame de l'AMA

Le pilote américain, décédé l'an dernier, a été reconnu par ses pairs aux États-Unis, où il a écumé les pistes durant ses jeunes années et remporté notamment le titre AMA Superbike en y battant le record de précocité, avant de rejoindre le MotoGP.

Nicky Hayden entre au Hall of Fame de l'AMA

À l'occasion des distinctions de fin d'année des championnats américains, l'AMA Motorcycle Hall of Fame a accueilli six nouveaux membres, parmi lesquels Nicky Hayden.

Cette distinction a été décernée au Kentucky Kid en tant que premier vainqueur de l'AMA Horizon Award (prix décerné aux pilotes amateurs, qu'il a remporté en 1997 et qui a été rebaptisé l'an dernier Nicky Hayden AMA Horizon Award), vainqueur de l'AMA Supersport 600 en 1999 et de l'AMA Superbike en 2002, Champion du monde MotoGP en 2006, ainsi que pour "l'inspiration qu'il a représentée auprès de millions de motards dans le monde entier pour qu'ils atteignent leurs rêves".

C'est son frère aîné, Tommy Hayden, qui est monté sur scène pour retirer le prix et prononcer un discours émouvant au nom de sa famille.

"Il est difficile d'imaginer quiconque aimant plus la moto que Nicky. Il mangeait, dormait, respirait moto, 24 heures sur 24, sept jours sur sept", a débuté Tommy Hayden, rappelant la reconnaissance qu'avait son frère pour les efforts fournis par sa famille afin qu'il puisse vivre son rêve, ainsi que son attachement à ses fans et les personnes avec lesquelles il travaillait et qui ont joué un rôle important dans son parcours.

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Puis, il a poursuivi : "Quand Nicky n'était qu'un jeune garçon, il a dit qu'il voulait devenir Champion du monde et, à partir de ce jour, il a dédié toute sa vie à poursuivre cet objectif, en s'entraînant à la ferme jusqu'à la nuit tombée, pratiquement chaque jour de la semaine, et en embarquant nos parents pour aller courir dans tout le pays le week-end. Ça n'a pas toujours été facile, la route a été longue et dure, avec beaucoup de déceptions, de blessures et de revers. Mais Nicky n'a jamais pensé à un plan B, il n'a jamais perdu son rêve de vue et, surtout, il n'a jamais abandonné."

"Son investissement dans son métier a été une grande inspiration pour énormément de personnes qui le connaissaient. Il ne croyait pas aux raccourcis et donnait toujours tout ce qu'il avait. Grandir en voyant le temps et les efforts qu'il a investis chaque jour dans sa carrière, puis le voir réaliser le rêve de toute sa vie en 2006 en devenant Champion du monde est l'un des moments les plus forts de ma vie. Personne ne le méritait plus que lui. Mais ce qui m'a vraiment frappé, c'est qu'après près de 20 ans comme pilote professionnel, il avait toujours la même passion et le même enthousiasme pour ce sport que lorsqu'il était enfant."

"Nicky a toujours été fier de ses racines dans cette discipline. De l'AMA flat-track à l'AMA Superbike, il tirait beaucoup de fierté à représenter l'AMA et là d'où il venait, particulièrement quand il a commencé à courir dans le monde entier", a ajouté Tommy Hayden. "Bien que nous soyons très tristes que Nicky ne soit pas ici avec nous ce soir pour recevoir ce prix en personne, nous sommes réconfortés de savoir qu'on se souvient de lui pour le genre de personne qu'il était, et qu'il soit toujours reconnu pour les succès qu'il a obtenus en travaillant si dur."

En l'honneur de Nicky Hayden, American Honda a fait don de deux motos, une Honda CBR1000RR et une Honda XR650L, toutes deux de cette année et customisées, la première aux couleurs de Repsol Honda, l'autre dans une livrée Street tracker.

Les cinq autres nouveaux membres du Hall of Fame de l'AMA sont Gary Davis (pilote de stunt), Terry Cunningham (champion AMA National Enduro), Skip Eaken (préparateur et mécanicien notamment de Bubba Shobert), Clifford “Corky” Keener (pilote de flat-track) et Mary McGee (l'une des premières femmes pilotes aux USA).

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