Officiel - Casey Stoner quitte Honda pour Ducati

C'est officiel : Honda laisse partir Casey Stoner, après une année de tensions entre la marque et le champion australien, qui retrouve son autre famille de cœur, Ducati.

Les deux marques confirment aujourd'hui la nouvelle conjointement, deux semaines après que la direction sportive de Ducati a dévoilé les négociations en cours avec le double Champion du Monde MotoGP.

C'est donc la fin d'une union de cinq ans entre Casey Stoner et la marque avec laquelle il a mis fin en 2012 à sa carrière de titulaire. Arrivé au sein du team Repsol Honda en 2011, l'Australien a permis au HRC de remporter son premier titre en cinq ans, avant de se classer troisième l'année suivante - en manquant trois manches pour blessure.

Stoner et Honda, ce sont 48 Grands Prix MotoGP - auxquels s'ajoutent ses deux premières courses mondiales, en 125cc - pour un total de 18 pole positions et 15 victoires sur 27 podiums.

"Ces cinq dernières années avec le HRC ont été une très belle expérience pour moi," tient à rappeler Casey Stoner. "J'ai remporté avec eux mon second titre mondial en 2011, je m'y suis fait beaucoup d'amis et j'ai établi des rapports durables."

"Nous avons d'excellents souvenirs du temps que Casey a passé avec Honda," souligne Shuhei Nakamoto, Vice Président exécutif du HRC. "Dès qu'il est arrivé au sein du team Repsol Honda, en 2011, nous avons eu une relation très étroite et nous avons toujours aimé échanger avec lui sur la course et les questions techniques."

"Bien entendu, sa victoire au championnat 2011 a été très spéciale pour nous et l'un des grands moments de ma carrière," poursuit Nakamoto. "Même après qu'il a cessé la compétition, j'ai aimé assister à ses essais pour passer du temps avec lui. Nous aimerions le remercier pour tout ce qu'il nous a apporté au cours de ces dernières années et lui transmettre nos meilleurs vœux ainsi qu'à sa famille."

Devenu pilote d'essais, Casey Stoner avait entamé l'année 2015 en mettant en garde Honda sur le caractère impétueux de son nouveau moteur... sans être entendu. Quelques semaines plus tard, le pilote a été déçu de ne pas se voir confier le guidon de Dani Pedrosa lorsque celui-ci a dû s'éloigner pour raisons médicales. Plus tard, c'est le projet d'une wild-card durant la tournée Asie-Océanie qui a été remisé au placard. Entre temps, Stoner avait fait un retour à la compétition aussi remarqué que bref, victime sur les 8h de Suzuka d'une chute provoquée par un problème mécanique.

Retour chez Ducati

Après une année aussi mouvementée, le divorce est consommé et le pilote se tourne vers Ducati, la marque avec laquelle il a fait son entrée en 2007 dans le cercle prisé des Champions du Monde MotoGP. Il y assume, pour 2016, le rôle d'ambassadeur et de pilote d'essais.

"Je suis très ému de faire à nouveau partie du team Ducati pour 2016!" s'enthousiasme Casey Stoner. "J'ai beaucoup de bons souvenirs des années durant lesquelles j'ai travaillé avec Ducati et c'est vraiment spécial pour moi d'avoir l'occasion de collaborer à nouveau avec eux. Gigi Dall'Igna a apporté une nouvelle approche et j'ai hâte d'aider Andrea Dovizioso, Andrea Iannone et le Ducati Team. Je m'investirai à fond. Ducati et ses tifosi ont énormément compté dans ma carrière et ce sera génial de les retrouver, pour ouvrir un nouveau chapitre de ma vie avec cette marque si fascinante."

"Casey est toujours resté dans le cœur des fans de Ducati et je suis ravi qu'il ait décidé de faire à nouveau partie de notre famille," se félicite Claudio Domenicali, Administrateur délégué de Ducati Motor Holding. "Il possède un talent extraordinaire et son expérience apportera une contribution importante à Gigi et à nos deux Andrea dans le développement de la Desmosedici en MotoGP."

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