"On doit travailler dur pour rester au top" prévient Valentino Rossi

Valentino Rossi pointe à huit dixièmes de son coéquipier et adversaire pour le titre, Jorge Lorenzo, au terme de la première journée du Grand Prix du Japon.

Classé troisième ce matin, l'Italien a rétrogradé au huitième rang de la feuille des temps durant la deuxième séance d'essais libres. Mais il a eu le mérite de longuement figurer dans le groupe de tête, perdant essentiellement du terrain durant les dernières minutes. Cette phase a été mise à profit par le peloton MotoGP pour tenter d'aller les meilleurs chronos possible, la plupart du temps avec les pneus les plus tendres à disposition, et Rossi n'a pas réussi à l'exploiter autant qu'il l'aurait souhaité.

"Ce matin ça ne s'est pas trop mal passé et cet après-midi je me suis senti plutôt bien avec le pneu le plus dur," explique Valentino Rossi. "Je m'attendais à plus progresser quand j'ai monté l'option la plus tendre en fin de séance, malheureusement ça n'a pas été le cas parce qu'on n'a pas encore les bons réglages. Il faut que l'on travaille encore un peu."

"Il faut que l'on contrôle les données et que l'on voie dans quelle direction aller demain," poursuit le leader du Championnat du Monde, conscient que chaque manche peut s'avérer décisive dans la course au titre. "C'est toujours difficile de progresser en MotoGP. Et puis, à la fin de la [seconde] séance du vendredi, tout le monde monte des pneus neufs. Les chronos sont déjà très rapides, plus que l'année dernière, alors on doit travailler dur pour rester au top."

Le signal d'alarme de Valentino Rossi trouve écho dans les propos de Massimo Meregalli. Car, malgré un bilan global positif au terme de cette première journée, le Directeur de l'équipe officielle Yamaha sait qu'il ne va pas falloir en rester là : "Nous sommes assez satisfaits des performances de la moto en général, mais il reste des domaines qui peuvent être améliorés. Nous allons essayer de progresser pour être encore plus compétitifs dans les prochaines séances afin d'arriver encore plus forts à la course de dimanche."

Rappelons que Motegi, piste maison de Honda, a connu ces deux dernières années des victoires de Yamaha, emmenées par Jorge Lorenzo. Valentino Rossi, quant à lui, ne s'est plus imposé ici depuis 2008.

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Type d'article Résumé d'essais libres
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