Pedrosa remplacé par Hiroshi Aoyama pour le GP du Japon

Le Japonais prendra la place de l'Espagnol sur la Honda officielle dès les essais libres de samedi, et ce jusqu'à la course dimanche.

Pedrosa remplacé par Hiroshi Aoyama pour le GP du Japon
Chute de Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
Hiroshi Aoyama, Repsol Honda Team
Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
Hiroshi Aoyama, Repsol Honda Team
Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
Hiroshi Aoyama, Repsol Honda Team
Hiroshi Aoyama, Repsol Honda Team
Hiroshi Aoyama, Repsol Honda Team

Après l'annonce du forfait de Dani Pedrosa, la question qui était sur toutes les lèvres du paddock était la suivante : qui allait remplacer l'Espagnol au pied levé ? Il n'aura fallu attendre que le début de soirée au Japon pour connaître l'identité du pilote officiel par intérim.

Il s'agit d'Hiroshi Aoyama. Le pilote local est bien connu de la firme nippone, puisqu'il n'est autre que le pilote d'essai Honda Racing Corporation (HRC). Aoyama, qui fut le dernier Champion du monde dans la catégorie 250cc en 2009, a pris part au MotoGP durant quatre saisons complètes (2010-2011, puis 2013-2014) avec comme meilleur résultat une quatrième place sous la pluie de Jerez en 2011.

Aoyama, un habitué des remplacements

Le Japonais, âgé de presque 35 ans (il les fêtera le 25 octobre prochain) reprend le guidon d'une machine d'usine après un intermède au printemps 2015. Il avait remplacé le même Dani Pedrosa, qui souffrait du syndrome des loges à cette époque.

Pedrosa, victime d'une fracture de la clavicule droite, explique les circonstances de cet accident impressionnant : "Je suis bien évidemment très attristé par ce qui s'est produit. J'étais impatient de rouler à Motegi, une de mes pistes favorites. J'étais dans mon tour de sortie des stands aux Essais Libres 2 quand j'ai momentanément perdu le grip à l'arrière au virage 11. Quand le pneu a raccroché, j'ai été propulsé dans les airs. Il n'y a pas grand-chose de plus à dire", explique-t-il. "Désormais, je souhaite me concentrer sur mon rétablissement afin de revenir en piste le plus vite possible."

Aoyama fait part de ses impressions : "Je suis avant-tout désolé pour Dani ; je lui souhaite un prompt rétablissement. Ce n'est définitivement pas une manière idéale d'arriver sur une course, mais quoi qu'il en soit, je vais tenter de donner le maximum devant mes amis et mes fans. Je ne vais pas pouvoir prendre mon numéro fétiche, le 7, qui est utilisé par Mike Jones. Je vais opter pour le 73 ; c'est avec ce numéro que j'ai couru ma première année de 250cc", se rappelle-t-il.

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