Petrucci : Pas le moment de "prendre des risques et perdre confiance"

Le pilote Ducati a décroché son meilleur résultat depuis le début de la saison sur le circuit de Jerez, mais ne peut toujours pas se battre pour le podium. Pour autant, il reste calme au guidon de sa GP 19 et avance patiemment.

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Après une pré-saison aux avant-postes, Danilo Petrucci s’est fait plus discret depuis que la saison s’est véritablement lancée, n’obtenant que des sixièmes places au Qatar, en Argentine et au Texas, et rencontrant des difficultés en qualifications et sur l’intégralité de la course. S’il n’a pas encore pu monter sur le podium, qu’il vise cette année, il s’en est bien rapproché à Jerez, et a signé son meilleur résultat sur la Ducati officielle, avec une cinquième place à l’arrivée.

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Besoin d’un peu plus de temps

Les choses se sont mieux déroulées pour l’Italien, qui a d’ailleurs passé la quasi-totalité de la course derrière son coéquipier, Andrea Dovizioso, et qui a pu constater que leurs problèmes étaient similaires. "Pendant toute la course, je pense qu'Andrea et moi avons eu un peu de mal à passer les autres pilotes au freinage", a-t-il expliqué. "Pour moi, le problème se situait surtout dans la première partie de la piste, où je perdais du temps. Sur la partie rapide de la piste, ça allait, mais pour passer quelqu'un je devais prendre beaucoup de risques, peut-être pousser l'autre pilote à élargir et ça n'est pas tout à fait correct."

"Mais je pense qu'on a fait de notre mieux", a commenté le numéro 9. "Je pense qu'on a besoin d'un peu plus de temps pour réunir la stabilité à la fois au freinage et dans le virage, parce qu'à l'accélération on est très bons, au freinage on est bons mais il faut toujours qu'on choisisse de quelle manière piloter, comme un compromis final."

Le Championnat MotoGP étant plus serré que jamais, tous les éléments doivent donc être réunis pour jouer le podium, ce qui manque encore à Petrucci, et a manqué de façon générale à Ducati à Jerez : "En ce moment, avec ce niveau, il faut absolument tout bien faire pour jouer le podium, sauf si vous avez quelque chose de supérieur. Sur cette piste, le résultat est bon mais il est clair que quatrième et cinquième ça n'est pas le top."

Ne pas prendre de risques inutiles

Au vu des problèmes rencontrés, difficile pour l’Italien de viser le podium qu’il attend depuis le lancement de la saison. Il n’a donc pas souhaité prendre de risques inutiles qui auraient pu balayer le bon travail réalisé. "Je pense à un pilote, qui désormais s'est retiré et je ne dirai pas de qui il s'agit, et qui m'a dit un jour : 'La première partie du championnat avec la tête, la deuxième avec le cœur'", a expliqué Petrucci. "Je pense donc que ça n'est pas le moment d'essayer de faire quelque chose en prenant des risques et de perdre confiance. Depuis Austin on est en tout cas revenus près du podium."

Le pilote Ducati a donc écouté ces conseils avisés, et a su se contenter de la cinquième place en "utilisant [sa] tête", sans faire de manœuvre dangereuse sur Dovizioso, qu’il a pourtant vraiment eu à sa portée à certains moments. "Quand j'étais proche de lui, au début, j'aurais réussi à le passer, mais à mon avis ça n'aurait pas été intelligent", a-t-il expliqué.

"Andrea a une vision de la course très, très intelligente et je savais que s'il m'entraînait, on allait remonter, et ça a été le cas. Et puis, surtout, pour passer au freinage j'aurais dû prendre beaucoup de risques et prendre des risques avec son coéquipier ça n'est jamais correct. Bien sûr, si on était arrivés dans le dernier tour, avec le podium en jeu, alors OK, mais à cet instant-là… Dans les deux derniers tours, je prenais beaucoup de risques pour pouvoir le passer, j'étais vraiment à la limite et j'ai un peu ralenti dans le dernier tour parce que je n'y arrivais vraiment pas."

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Bien qu’il ait manqué le podium et se dise ne pas pouvoir "être content à 100%" puisque c’était son objectif, il reste satisfait de sa cinquième place, qui lui permet d’ailleurs de jouer placé au championnat et de se conforter ainsi dans le top 5, en augmentant son avance sur le sixième à dix points. Direction désormais Le Mans, une piste qui devrait mieux lui réussir, puisqu'il y est monté sur le podium en 2018, son dernier en date.

Avec Léna Buffa

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