EL1 - Petrucci au top, Viñales et Márquez en zone de danger

La première séance disputée par la catégorie reine à Assen a d'ores et déjà été animée, rythmée par des casses mécaniques et des chutes mais aussi par un trafic déjà intense par crainte de la pluie.

C'est d'abord avec un faux départ que s'est ouvert le Grand Prix des Pays-Bas, ce matin, car la première séance d'essais libres de la catégorie MotoGP a été interrompue dès les premiers instants. C'était la conséquence d'un problème mécanique connu par la Ducati d'Andrea Dovizioso dès son tour de sortie des stands et qui a aspergé d'huile le bitume avant que le pilote ne puisse se garer en bord de piste dans le virage 12.

Dans la foulée, Jonas Folger et Jorge Lorenzo ont tous deux chuté, respectivement aux virages 11 et 9, si bien que quelques secondes plus tard les drapeaux rouges étaient exposés sur le circuit et chacun devait rejoindre son stand pour laisser les équipes de sécurité nettoyer la piste et s'assurer que les conditions seraient réunies pour reprendre la séance. Entre-temps, Folger a fait un rapide passage par le centre médical, après une chute dont il a mis quelques instants à se relever. Lorenzo, lui, a été moins secoué.

Une demi-heure plus tard, tout le monde était de retour en piste. Jack Miller, qui avait connu un problème de freins à sa première sortie des stands, a encore perdu un peu de temps, mais c'était le dernier accroc dans cette séance, enfin lancée.

Déjà un gros sprint, par crainte de la pluie

Sur un circuit délicat, très différent de celui de Barcelone où se trouvaient les pilotes il y a deux semaines, chacun garde un œil craintif vers le ciel, capable de changer la donne d'un instant à l'autre. Les prévisions météo annoncent de la pluie pour demain, ce qui pourrait gêner la troisième séance d'essais libres, la dernière permettant d'établir le top 10 des pilotes pouvant accéder directement à la phase finale des qualifications. C'est avec ce paramètre à l'esprit, et en craignant peut-être que la pluie ne soit en avance sur les prévisions et ne s'invite dès cet après-midi, que les pilotes ont mené cette séance tambour battant, afin de s'octroyer immédiatement la meilleure place possible.

Sous un ciel couvert mais sur une piste sèche culminant à 28°C, Marc Márquez a été le premier à tourner en 1'35. Après son premier run, l'Espagnol occupait les commandes en 1'35"526, un chrono qui allait être battu par Johann Zarco puis Maverick Viñales dans les minutes suivantes. De ces trois hommes, seul le Français parviendra par la suite à se maintenir dans le haut du classement alors que ses rivaux allaient se faire piéger par une salve continue d'améliorations venues de toutes parts.

Dans les instants décisifs de la séance, le premier gain notable est une nouvelle fois venu de Tech3, car Jonas Folger, bien remis de sa chute, a pris la tête en portant la référence à 1'35"052. Son coéquipier a une nouvelle fois répliqué avec un 1'34"806 qui lui donnait l'avantage, alors que Cal Crutchlow voyait son meilleur temps promptement annulé pour avoir coupé la piste, une décision qu'ils ont été nombreux à subir ce matin.

L'Anglais remontera malgré tout à la deuxième place provisoire, à 16 millièmes de Zarco, avant que Danilo Petrucci ne mette tout le monde d'accord en mettant bout à bout tous ses meilleurs partiels dans son avant-dernier tour. Ce temps de 1'34"680 sera la dernière amélioration du chrono de référence de la part du pilote Pramac, mais pas sa dernière aventure dans cette séance car, à son tour, il a été contraint de s'arrêter en bord de piste, en proie à un problème mécanique sur sa GP17.

Les pneus soft montés de toutes parts et les fortes attaques produites dans les dernières minutes par des pilotes désireux de se mettre à l'abri ont porté leurs fruits et produit un classement en changement permanent, digne d'une fin d'EL3. Valentino Rossi s'en sort bien puisqu'il se classe cinquième alors qu'il figurait en 14e position quelques minutes plus tôt. Andrea Iannone ou encore Jorge Lorenzo sont eux aussi bel et bien dans le top 10, en revanche cet assaut continu a fait dégringoler d'autres prétendants et en particulier Maverick Viñales et Marc Márquez, respectivement 12e et 13e.

Ils pourront retenter leur chance cet après-midi durant les 45 minutes d'EL2. Notons toutefois que, suite à l'interruption de ce matin, le programme prend un peu de retard pour la suite de la journée. Les pilotes MotoGP feront donc leur retour en piste à 14h15 pour cette deuxième séance, dix minutes plus tard qu'initialement prévu.

On signalera enfin que Bradley Smith et Álex Rins, tous deux de retour de blessure, sont bien présents, et ce grâce à l'aval des médecins reçu jeudi lors du contrôle de routine auquel ils ont été soumis.

 Assen – MotoGP – Essais Libres 1

Pos.PiloteMotoTrsChrono/Écart
1 italy Danilo Petrucci   Ducati GP17 21 1'34.680
2 france Johann Zarco   Yamaha YZR-M1 20 0.126
3 united_kingdom Cal Crutchlow   Honda RC213V 20 0.142
4 italy Andrea Dovizioso   Ducati GP17 17 0.149
5 italy Valentino Rossi   Yamaha YZR-M1 22 0.161
6 italy Andrea Iannone   Suzuki GSX-RR 22 0.234
7 spain Dani Pedrosa   Honda RC213V 21 0.256
8 germany Jonas Folger   Yamaha YZR-M1 19 0.372
9 spain Jorge Lorenzo   Ducati GP17 20 0.475
10 czech_republic Karel Abraham   Ducati GP15 20 0.503
11 australia Jack Miller   Honda RC213V 17 0.513
12 spain Maverick Viñales   Yamaha YZR-M1 22 0.583
13 spain Marc Márquez   Honda RC213V 23 0.602
14 united_kingdom Scott Redding   Ducati GP16 21 0.701
15 spain Álvaro Bautista   Ducati GP16 21 0.848
16 spain Pol Espargaró   KTM RC16 20 0.882
17 spain Aleix Espargaró   Aprilia RS-GP 20 1.042
18 spain Álex Rins   Suzuki GSX-RR 23 1.197
19 united_kingdom Sam Lowes   Aprilia RS-GP 18 1.218
20 spain Héctor Barberá   Ducati GP16 23 1.236
21 spain Tito Rabat   Honda RC213V 24 1.724
22 france Loris Baz   Ducati GP15 20 2.139
23 united_kingdom Bradley Smith   KTM RC16 19 2.923
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Séries MotoGP
Événement GP des Pays-Bas
Sous-évènement Vendredi - Essais Libres
Circuit Assen
Type d'article Résumé d'essais libres