Présentations MotoGP 2017

Plus de maniabilité pour compenser la perte aéro, le credo de Yamaha

D'apparence similaire à sa devancière, la nouvelle YZR-M1 regorge d'améliorations et de nouveautés en son sein. Des raffinements qui ont pour objectif d'accroître la souplesse de la machine, et de contrebalancer la disparition des ailerons.

Comme annoncé, la Yamaha qui concourra cette année en MotoGP tient moins de la révolution technique que de l’amélioration et du perfectionnement du package global de la YZR-M1.

Néanmoins, avec l’introduction de nouveaux éléments sur la nouvelle moto, l’équipe japonaise entend renouer, aux dires du responsable du programme MotoGP de la marque Kouichi Tsuji, avec la marque de fabrique de ses machines : la maniabilité. "Une Yamaha a pour habitude d’avoir un bon freinage, afin d’emmagasiner de la vitesse en virage, et d’avoir une bonne agilité. Le concept de développement de cette année renvoie à notre concept, à un retour à la philosophie originelle des machines Yamaha."

Un retour aux sources rendu possible par une importante refonte de l’intérieur de la moto, avec l’introduction d’un nouveau moteur, d’un nouveau châssis mais aussi d’un nouveau bras oscillant. "Pour être honnête, vu de l’extérieur, elle est très similaire à la moto de l’an passé – il n’y a que les ailerons qui ont disparu. Mais à l’intérieur de la moto, c’est complètement différent de la précédente machine. Peut-être que durant les tests hivernaux cela changera beaucoup. Nous sommes aussi très curieux de voir comment la moto va évoluer."

Remédier à la perte d'appuis

C’est un fait, l’aspect visuel de la nouvelle YZR-M1 ne diffère guère de sa prédécesseur, hormis le retrait des ailerons, introduits il y a quelques saisons et qui ont proliféré, notamment sous l’impulsion de Ducati.

Si leur bannissement répond à un problème de sécurité, il retire aussi aux futures motos une part importante d’aérodynamique. D’où la nécessité pour Yamaha de revenir à la quintessence de ses machines, la maniabilité. "Yamaha, mais aussi tous les autres concurrents vont essayer de développer [des astuces] afin de compenser la perte en appuis aérodynamiques par rapport à l’an passé", poursuit Kouichi Tsuji. "Mais c’est très difficile de compenser à 100%. Pour notre moto, la philosophie est de se recentrer sur la maniabilité. L’aérodynamique n’est pas le souci principal. Nous avons commencé avec la base de la moto pour la surélever et l’aérodynamique va accroître les caractéristiques de la Yamaha. Bien sûr, nous avons essayé beaucoup de choses, et bien sûr nous allons participer à trois nouvelles séances de tests et voir ce que ça donne."

Retours positifs

Cette orientation technique semble pour le moment donner toute satisfaction à la marque aux diapasons, même si le chemin est encore long et que beaucoup de développement reste à réaliser. "Nous avons vu l’année dernière à Valence et lors de notre test privé à Sepang, que nous avions un retour très positif des deux pilotes à propos de la direction à donner au développement. C’est très bien", s’enthousiasme le Japonais.

De bons retours corroborés par le patron de l’équipe, Massimo Meregalli. "L’approche sera celle que nous avons utilisée par le passé, celle qui nous a permis de gagner cinq titres lors des dix dernières années. Qui plus est après les résultats et les sensations que nous avons eus à Sepang à la fin du mois de novembre", rappelle le manager italien. "Comme Monsieur Tsuji l’a indiqué, le feeling est bon chez les pilotes. Nous sommes vraiment optimistes, nous sommes vraiment impatients d’être aux tests de Sepang à la fin du mois."

Yamaha a dominé la séance de tests post-saison, organisée à Valence en novembre dernier, Maverick Viñales réalisant le meilleur chrono des deux journées d’essais. Le plateau MotoGP se retrouvera pour de nouveaux tests à Sepang, en Malaisie, du 30 janvier au 1er février prochains, puis à Phillip Island, en Australie, du 15 au 17 février.

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Tags kouichi tsuji, massimo meregalli
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