Poncharal heureux de retrouver le Zarco du début d'année

Le patron du team Tech3 retient les éléments positifs d'un Grand Prix du Japon qui a confirmé le gain de places des Yamaha dans la hiérarchie.

Poncharal heureux de retrouver le Zarco du début d'année

Depuis deux Grands Prix, le clan Yamaha a repris un peu de couleurs. Valentino Rossi a enchaîné deux quatrièmes places en Thaïlande et au Japon, Maverick Viñales est monté sur le podium de Buriram, Hafizh Syahrin est remonté dans la hiérarchie pour atteindre la 12e place en Thaïlande, puis la dixième au Japon. Quant à Johann Zarco, il a obtenu une cinquième place puis une sixième, avec au passage des essais prometteurs à Motegi.

Qualifié deuxième, le Français pouvait même espérer se battre aux avant-postes le week-end dernier, mais c'était sans compter sur son début de course compliqué, qui l'a fait descendre jusqu'au huitième rang. Les chutes de Jack Miller puis d'Andrea Iannone lui ont permis de remonter de deux crans dans la hiérarchie, mais c'est surtout la réduction de son retard sur Valentino Rossi qui a attiré l'œil, le Cannois semblant avoir l'opportunité de s'emparer de la première place du camp Yamaha sur la fin de course. Álvaro Bautista allait finalement l'en empêcher, l'Espagnol l'ayant coupé dans son élan et privé de la cinquième position.

Lire aussi :

Au final, même si le dénouement n'est pas tout à fait à la hauteur des espoirs nourris la veille, Hervé Poncharal n'a pas caché sa fierté face à la performance livrée par son pilote.

"Comme toujours à Motegi, il se passe beaucoup de choses pendant la course MotoGP. Nous n'avons clairement pas eu le départ que nous espérions avec Johann. Jack [Miller] était un peu agressif, il l'a heurté deux fois et nous n'avons pas pu tirer le bénéfice de notre place en première ligne. Il a juste essayé de rester à l'extérieur sur pratiquement chaque virage du premier tour, mais on perd alors beaucoup de positions et, à partir de là, la mission a simplement été de revenir et d'essayer de rattraper les gars qui le devançaient", explique le team manager.

"Il est certain qu'il n'avait pas le rythme, et je pense que personne dans le camp Yamaha ne pouvait se battre dans le groupe de tête, mais la déception a commencé à s'évaporer quand nous l'avons vu revenir. Il a rattrapé Valentino [Rossi] dixième après dixième. À environ quatre tours de la fin, il était revenu à quatre dixièmes de lui, alors nous étions vraiment impatients de voir ce qui pouvait se passer pendant ces derniers tours. Malheureusement, Bautista était en train de le rattraper, il l'a passé et l'histoire s'est arrêtée là. C'était trop tard pour essayer de passer Valentino."

"Ça a été une course difficile, mais je pense que Johann a fait de son mieux et je veux le remercier pour l'ensemble de ce week-end parce qu'il a fait preuve d'un excellent état d'esprit et d'une très forte détermination en piste. C'est ce que nous voulons et nous sommes heureux de le voir comme il était quand il a commencé l'année", pointe Hervé Poncharal.

Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3

Aucune nouveauté technique pour expliquer les progrès

Après les premiers essais libres, le patron de l'équipe Tech3 qualifiait un éventuel top 5 de résultat de "rêve", aussi peut-il y avoir une réelle satisfaction de voir que cette cible n'a échappé au Français que pour à peine plus d'une seconde. On est bien loin, il faut l'admettre, des ambitions de victoire nourries par le clan tricolore il y a encore cinq mois et, si les performances se sont améliorées ces deux dernières semaines, il est difficile d'en expliquer la raison. Une seule chose est certaine : aucune nouveauté technique n'en est à l'origine, la M1 de Bormes-les-Mimosas étant destinée à terminer la saison inchangée alors qu'approche la fin du partenariat entre Yamaha et Tech3.

"C'est quelque chose de difficile à expliquer", admettait Hervé Poncharal auprès du site officiel MotoGP lorsqu'il était interrogé pendant les essais libres sur cette hausse de performances. "Il doit y avoir quelque chose dans la combinaison des pneus, de la moto et du pilote, qui fait que la mayonnaise prend mieux, mais comme vous pouvez l'imaginer nous n'avons rien reçu de nouveau, aucune amélioration technique qui pourrait expliquer pourquoi nous étions si loin en Aragón et pourquoi en Thaïlande et au Japon nous avons été proches des avant-postes. Après son premier run en EL1, Johann a enlevé son casque et nous a dit : 'Après les deux premiers tours, j'avais un grand sourire sous mon casque, j'ai trouvé une moto qui répond à ce que j'aime'."

Lire aussi :

S'il ne peut expliquer ce changement de performances, Hervé Poncharal n'en est pas moins enthousiaste : "C'est ce qui rend notre sport intéressant. Si c'est toujours la même chose course après course, c'est un peu ennuyeux. D'une piste à l'autre, sans aucun changement sur la moto, avec le même pilote, les choses peuvent être différentes."

Tech3 et Johann Zarco devront maintenant espérer que cette tendance sera maintenue sur les trois prochaines courses et qu'aucun autre changement inexpliqué ne fera redescendre la courbe de performances.

partages
commentaires
Nakagami "déçu et désolé" pour ses fans à domicile

Article précédent

Nakagami "déçu et désolé" pour ses fans à domicile

Article suivant

GP du Japon : le point sur les duels entre coéquipiers

GP du Japon : le point sur les duels entre coéquipiers
Charger les commentaires
Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha Prime

Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha

Les différents événements qui ont mené à l'arrivée d'Andrea Dovizioso chez SRT et la suprématie de Fabio Quartararo chez Yamaha font penser que son retour en MotoGP revêt plus d'un choix par défaut que d'un projet à long terme.

MotoGP
8 sept. 2021
Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais Prime

Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais

Il y a 24 ans jour pour jour, Valentino Rossi devenait Champion du monde pour la première fois. Aujourd'hui il s'apprête à quitter le MotoGP, résolu à l'idée que le dixième sacre après lequel il a tant couru ne viendra jamais enrichir son palmarès.

MotoGP
31 août 2021
Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière Prime

Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière

Dans une interview exclusive accordée à Motorsport.com, Marc Márquez se confie sur les défis auxquels il est confronté depuis sa blessure, sa volonté de retrouver le sommet et la domination actuelle de Fabio Quartararo.

MotoGP
24 août 2021
La gestion de la pression, de moins en moins taboue Prime

La gestion de la pression, de moins en moins taboue

Sujet délicat s'il en est, la santé mentale s'assume désormais de plus en plus dans différentes disciplines sportives, et la compétition moto n'y fait pas exception. La gestion de la pression ou de performances en berne peut s'avérer particulièrement difficile à endurer, et cela reste bien souvent tabou.

MotoGP
21 août 2021
Pourquoi Petronas n'a toujours pas de pilote pour 2022 Prime

Pourquoi Petronas n'a toujours pas de pilote pour 2022

Le verrouillage de Raúl Fernández par KTM et le peu de coopération de Yamaha font que le team Petronas SRT n'a pas encore pu annoncer de pilote pour la saison prochaine. Après avoir vu l'Espagnol lui échapper, l'équipe malaisienne porte son dévolu sur Marco Bezzecchi, mais lui aussi est en lien étroit avec un autre groupe.

MotoGP
10 août 2021
Le gentil géant qui manquera au MotoGP Prime

Le gentil géant qui manquera au MotoGP

Imaginer le MotoGP sans Danilo Petrucci, c'est envisager de perdre l'un des rares pilotes qui aient pu battre Marc Márquez au sommet de son art et un garçon aussi attachant que combattif.

MotoGP
26 juil. 2021
Joan Mir, un Champion du monde bousculé mais pas résigné Prime

Joan Mir, un Champion du monde bousculé mais pas résigné

Joan Mir croit en ses chances de conserver son titre en MotoGP, malgré une première moitié de saison en dessous de ses attentes. Motorsport.com a pu échanger avec le pilote Suzuki sur ses chances au championnat, le départ de Davide Brivio et la célébrité apportée par son sacre mondial en 2020.

MotoGP
23 juil. 2021
Quartararo décrypte sa réussite : sérénité retrouvée et Yamaha en progrès Prime

Quartararo décrypte sa réussite : sérénité retrouvée et Yamaha en progrès

À la peine dans les dernières de la saison 2020, Fabio Quartararo a retrouvé le sommet et domine le championnat à mi-parcours. Motorsport.com s'est entretenu avec le Niçois pour évoquer sa nouvelle approche, sa progression et son arrivée dans l'équipe Yamaha factory, mais aussi les grandes difficultés de son coéquipier.

MotoGP
15 juil. 2021