Portimão, une piste technique, "difficile à apprendre"

Le Circuit de l'Algarve, théâtre de la dernière course de la saison 2020 du MotoGP, sera une découverte pour la quasi-totalité des pilotes MotoGP. Cal Crutchlow et Aleix Espargaró, qui connaissent les lieux, clament leur impatience de s'y rendre.

Portimão, une piste technique, "difficile à apprendre"

Le MotoGP a confirmé que sa saison 2020, largement remaniée à cause de la pandémie de COVID-19, se terminerait au Portugal, sur le Circuit de l'Algarve. Le MotoGP ne s'y est jamais rendu, mais la piste située à Portimão n'est pas inconnue de certains pilotes du Championnat du monde.

Lire aussi :

C'est le cas de Cal Crutchlow, le seul du plateau MotoGP à y avoir déjà couru entre 2008 et 2010 lorsqu'il roulait en WorldSBK et en WorldSSP, avec un podium à la clé. Grand fan du circuit portugais, le pilote de Lucio Cecchinello pense que l'expérience récente − au contraire de la sienne − de quelques pilotes qui sont allés y rouler avant la reprise, bien qu'éloignée de ce qu'ils vivront au guidon d'une MotoGP, pourrait s'avérer cruciale pour appréhender un tracé très technique.

"J'ai un peu d'expérience, vieille d'une dizaine d'années − et je suis toujours aussi jeune !" s'amuse-t-il. "C'était génial, d'être sur une Supersport là-bas, c'était la meilleure piste au monde. Mais sur une Superbike ou une MotoGP, c'est une tout autre histoire."

"Il faut le MotoGP là-bas", assure-t-il, convaincu d'avance. "Je ne pense pas que mon expérience de la piste fera une quelconque différence, car les pilotes peuvent immédiatement apprendre les pistes, mais elle est difficile à apprendre. Álex Rins et Aleix Espargaró devraient être les plus rapides là-bas car ils y étaient il y a quelques semaines avec une moto de route. Mais on a hâte d'y aller, c'est sûr que c'est un super endroit où aller et où passer du temps."

Grâce à son roulage à Portimão, effectué le mois dernier, Aleix Espargaró peut confirmer l'aspect technique du circuit. Comme Crutchlow, il pense que toute expérience sur la piste portugaise sera bonne à prendre, et prend l'exemple du retard qu'il accusait sur d'autres pilotes ayant roulé là-bas avant lui, et dont les quelques heures supplémentaires en piste s'étaient avérées cruciales.

"J'ai roulé avec mon Aprilia standard, de route, et j'ai passé les deux premières heures à vraiment essayer de découvrir la piste. Ça ne m'était jamais arrivé", a déclaré l'Espagnol, confirmant la complexité du circuit. "Je me souviens par exemple que quand j'ai couru pour la première fois en Argentine, après deux chronos je connaissais parfaitement la piste, les repères pour les freinages, et les autres nouvelles pistes non plus n'ont pas été difficiles à comprendre."

Lire aussi :

"Mais à Portimão, c'était super difficile de comprendre où freiner, où accélérer… et je n'étais que sur une moto de route ! Je me souviens que quand je suis arrivé là-bas, Rins et [Albert] Arenas avaient déjà roulé deux jours plus tôt et j'étais deux secondes plus lent, je ne pouvais absolument pas les suivre le premier jour. Le deuxième jour j'ai commencé à être plus rapide. C'est une piste vraiment très fun."

Un resurfaçage bienvenu avant le Grand Prix

Après le sujet épineux des bosses à Brno lors du Grand Prix de République Tchèque, le pilote Aprilia et celui de LCR se disent unanimement heureux de savoir que ça ne sera pas un problème à Portimão, puisque la piste sera entièrement resurfacée dans les prochaines semaines, avant que la F1 puis le MotoGP n'y fassent escale en octobre et novembre.

"Je suis impatient car il semble qu'ils vont resurfacer la piste, ce qui est super. C'est super aussi que Portimão ait fait l'investissement pour la F1 et qu'ils aient resurfacé la piste là-bas", salue Crutchlow.

Espargaró prédit toutefois que la piste ne pardonnera pas les erreurs. "Je ne dirais pas qu'elle est dangereuse, mais à la limite pour des MotoGP parce que les changements de dénivelé sont très agressifs", souligne-t-il. "Il y avait beaucoup de bosses, mais on a beaucoup parlé avec le patron de la piste et il nous a dit qu'ils auraient resurfacé si jamais on allait courir là-bas, alors ce sera mieux."

Lire aussi :

"Je dois dire que les infrastructures font que c'est l'un des meilleurs endroits où je suis allé dans ma carrière. C'est incroyable ! C'est fantastique d'aller là-bas. On prévoit d'y passer un mois cet hiver, parce qu'il y a tout : hôtel, motocross, enduro, supermoto, karting, le circuit de MotoGP… Pour moi, c'est un très bon endroit où se rendre", conclut Espargaró.

Avec Léna Buffa et Guillaume Navarro

partages
commentaires
Beirer : Espargaró a fait "le sale boulot" et méritait la victoire

Article précédent

Beirer : Espargaró a fait "le sale boulot" et méritait la victoire

Article suivant

Impressionnant à Brno, Oliveira regrette une chute en essais libres

Impressionnant à Brno, Oliveira regrette une chute en essais libres
Charger les commentaires

À propos de cet article

Séries MotoGP
Événement GP du Portugal
Lieu Portimão
Pilotes Cal Crutchlow , Aleix Espargaró
Auteur Emmanuel Touzot
Que doit faire Marc Márquez pour revenir à son meilleur niveau ? Prime

Que doit faire Marc Márquez pour revenir à son meilleur niveau ?

Après avoir signé une septième place au Portugal pour son retour fracassant en MotoGP, Marc Márquez entame désormais un long et dur travail pour retrouver le pilotage lui ayant donné six titres en catégorie reine.

MotoGP
23 avr. 2021
Pourquoi l'incident entre Miller et Mir mérite une nouvelle enquête Prime

Pourquoi l'incident entre Miller et Mir mérite une nouvelle enquête

Malgré la décision de Suzuki de ne pas faire appel de l'absence de sanction pour Jack Miller après son incident avec Joan Mir, il est nécessaire d'agir pour ne plus voir ce genre de manœuvre, qui aurait facilement pu tourner à la tragédie à Losail.

MotoGP
9 avr. 2021
Johann Zarco, la victoire avant l'heure Prime

Johann Zarco, la victoire avant l'heure

En à peine 18 mois, Johann Zarco est passé d'un extrême à l'autre en MotoGP, de pilote accablé et sans guidon à leader rayonnant du Championnat du monde 2021. Mais les Grands Prix de Losail ont surtout vu le retour au premier plan d'un homme retrouvé.

MotoGP
5 avr. 2021
Les changements derrière le retour en force de Maverick Viñales Prime

Les changements derrière le retour en force de Maverick Viñales

Sa victoire autoritaire lors de la manche d'ouverture du championnat intervient alors que Maverick Viñales vit une période de changement personnel et professionnel. Est-ce le tremplin vers une lutte pour le titre plus concrète qu'elle ne l'a été par le passé ?

MotoGP
30 mars 2021
Pramac et cette victoire si souvent touchée du doigt avec Ducati Prime

Pramac et cette victoire si souvent touchée du doigt avec Ducati

Pramac Racing entre cette année dans sa 20e saison en MotoGP, la 17e en partenariat avec Ducati. Frôlée à plusieurs reprises, sa première victoire avec le constructeur italien constitue toujours l'objectif de l'équipe, qui accueille en 2021 deux nouveaux pilotes. Le moment est-il venu ?

MotoGP
24 mars 2021
Entre Morbidelli et Rossi, une amitié plus forte que la rivalité ? Prime

Entre Morbidelli et Rossi, une amitié plus forte que la rivalité ?

Le vice-Champion du monde 2020 a clairement annoncé qu'il ne trahira pas ses valeurs pour atteindre ses objectifs sportifs, aussi élevés soient-ils, cette saison. Sorte de petit frère adoptif de Valentino Rossi, qui l'a pris sous son aile lorsque la vie l'a malmené, Franco Morbidelli veut placer l'amitié au-dessus de toute forme de concurrence entre eux.

MotoGP
21 mars 2021
Maverick Viñales, leader en quête de stabilité et de clarté Prime

Maverick Viñales, leader en quête de stabilité et de clarté

Nouveau leader moral de l'équipe officielle Yamaha de par son expérience et les succès obtenus jusqu'à présent, Maverick Viñales aborde une saison 2021 qui s'annonce peut-être comme la plus importante de sa carrière, avec une réelle chance de s'affirmer enfin.

MotoGP
6 mars 2021
Poncharal : toujours le même feu après l'émotion des premières victoires Prime

Poncharal : toujours le même feu après l'émotion des premières victoires

Les teams indépendants ont prouvé en 2020 leur capacité à se battre pour la victoire et même pour le titre en MotoGP, et Tech3 a été l'un des acteurs forts de cette saison riche en émotions. Hervé Poncharal s'en remet à peine qu'il repart avidement en quête de nouveaux succès.

MotoGP
16 févr. 2021