Pour Rossi, Yamaha n'a fait aucun progrès ces derniers mois

Le pilote italien se montre particulièrement critique envers le manque d'efficacité de son équipe à améliorer la Yamaha sur la seconde moitié de saison.

Pour Rossi, Yamaha n'a fait aucun progrès ces derniers mois
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
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Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
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Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Même les héros peuvent subir de sérieux revers. Le favori des tifosi, Valentino Rossi, l'a appris à ses dépens lors de la course.

Qualifié en pole position, l'Italien avait toutes les cartes en mains pour contrecarrer les plans de sacre de Marc Márquez. Après un départ correct, le pilote officiel Yamaha devait se débarrasser de son encombrant équipier Jorge Lorenzo, alors deuxième. Après avoir buté durant un tour, Rossi trouvait l'ouverture, et s'attelait à la tache suivante : rattraper ce garnement de Márquez !

Oui mais voilà, la volonté ne suffit pas toujours. Alors qu'il abordait l'épingle au cinquième tour, le pilote perdit soudainement le contrôle de sa machine. Les commentateurs s'égosillèrent : la vision du numéro 46 empêtré dans les graviers tel un mortel portait un coup à l'imaginaire collectif d'un ''Vale'' capable de miracles. Une fois revenu à son stand, Rossi n'allait plus en ressortir. C'en était fini de ses espoirs de coiffer une dixième couronne mondiale, puisque Márquez allait l'emporter et profiter de l'abandon de Lorenzo.

Le pilote transalpin revenait par la suite sur ce zéro pointé, le quatrième de la saison. "D'habitude, quand vous tombez, vous ressentez quelque chose, une fraction de seconde avant la chute. Ça n'a pas été le cas pour moi. J'étais un peu surpris de tomber. Mais quand on est à la limite, la chute peut survenir à la moindre petite erreur", explique-t-il.

Rossi poursuit son analyse : "J'étais en train d'attaquer, car j'essayais de rattraper Márquez, même si je ne voulais pas faire la jonction sur ce tour-là. D'ailleurs, mes partiels et le chrono que je réalisais à cet instant étaient très similaires au tour précédent. Bien sûr, je poussais car je ne voulais pas qu'il s'échappe. Je n'étais pas large dans ce virage, ni trop rapide'', justifie-t-il.

"Je pouvais me battre avec lui"

Une chute anormalement banale pour le nonuple Champion du monde, qui ressemble à celle subie aux États-Unis. "À Austin, j'étais rentré trop à l'intérieur du virage, ce qui m'avait emmené sur une bosse. J'avais senti juste avant de perdre le contrôle ce qui allait se produire. C'est dommage car nous étions forts, cela aurait été difficile de battre Márquez certes, mais je pouvais rester à son contact et me bagarrer avec lui."

Valentino Rossi dresse par la suite un tableau peu reluisant de l'efficacité de l'écurie officielle Yamaha sur cette saison. "Yamaha a très bien démarré la saison. Mais dans la seconde moitié de saison, Honda a résolu les problèmes qui étaient présents au printemps. Yamaha a également travaillé, mais les nouveaux éléments qui ont été apportés sur la moto ne fonctionnent pas. Nous n'avons jamais progressé", assène-t-il.

"L'année passée ainsi que les saisons précédentes, la machine s'améliorait. En 2016, les tests ont eu lieu, le travail aussi, mais on reste au même endroit. Je pense que c'est la clé de la seconde partie de saison."

Il est désormais temps de regarder vers l'Australie, et le prochain Grand Prix le week-end prochain. "On va faire un long débriefing, et essayer de rester concentrés pour préparer au mieux la saison prochaine. Il nous reste trois courses, avec trois circuits que j'apprécie beaucoup. Je vais me battre pour la deuxième place au Championnat contre Lorenzo."

T-shirt Valentino Rossi "46" 2016 jaune
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