Premier point en MotoGP pour Siméon en Australie

Le pilote belge a terminé en 15e position à Phillip Island et a ainsi ouvert son compteur au championnat.

Premier point en MotoGP pour Siméon en Australie
Xavier Simeon, Avintia Racing
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Xavier Simeon, Avintia Racing
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Le Grand Prix d'Australie 2018 restera sans doute dans la mémoire de Xavier Siméon comme celui de son tout premier point en MotoGP. L'aboutissement du week-end sans doute le plus complet pour le Belge, qui aura par ailleurs signé sa meilleure qualification de l'année le samedi.

Le pilote Avintia aurait pourtant pu se laisser déstabiliser par son retour à Phillip Island, circuit où il s'était blessé l'an dernier. Vingtième au soir de la première journée, celui-ci était tout de même positif quant à sa courbe de performance aux antipodes.

"C'est un vrai circuit, et piloter une MotoGP ici, c'est un tout autre monde comparé au Moto2", soulignait-il ainsi vendredi soir. "Je me suis blessé ici l'an passé, et c'est pourquoi j'y suis allé calmement lors des premiers tours. Plus tard, avec une plus grande confiance, nous avons commencé à progresser et à aller plus vite lors de chacune de nos sorties."

Meilleure qualification de l'année

Auteur de la 17e position en qualifications, le Belge a toutefois connu un début de course difficile après un départ calamiteux qui l'a relégué dans un premier temps en dernière position.

Un envol qui a sans doute impacté son résultat final, tout comme la dégradation prononcée de son pneu arrière en fin d'épreuve. "J'ai eu beaucoup de problèmes avec l'embrayage, et une nouvelle fois, mon départ n'a pas été bon", a regretté Siméon après la course. "Je me suis de nouveau retrouvé dernier, mais cette fois au moins j'ai été en mesure de reprendre mes positions dans le premier tour."

"La moto a été très bonne, et j'ai eu le rythme pour me battre entre la 11e et la 15e position. À dix tours de l'arrivée cependant, le flanc gauche du pneu arrière était détruit et j'ai dû ralentir. Par conséquent je suis un peu déçu. Le week-end a été très bon et je me suis toujours senti fort, mais nous sommes trop dépendants de l'usure du pneu arrière."

Néanmoins, le rookie a su apprécier à sa juste valeur l'obtention de son tout premier point. "Je suis très content d'avoir inscrit mon premier point en MotoGP", a-t-il déclaré. "Et je tiens à remercier toute l'équipe car ils m'ont beaucoup aidé depuis que j'ai récupéré cette moto [la GP17 de Tito Rabat, à partir du Grand Prix de Saint-Marin]. En Malaisie nous devons améliorer le départ, et travailler sur les pneus en vue de la course. J'espère de nouveau m'amuser et inscrire plus de points."

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