Après deux GP d'apprentissage, un premier top 10 pour Bagnaia

Le Champion du monde Moto2 2018 a obtenu son premier résultat probant aux États-Unis en terminant neuvième de la course.

Après deux GP d'apprentissage, un premier top 10 pour Bagnaia

Pour Pecco Bagnaia, le GP des Amériques aura été celui des premières. Premier passage en Q2 tout d'abord, ce qui lui a valu samedi la 12e place sur la grille, mais également premier top 10 en MotoGP le dimanche, avec une neuvième place acquise après une belle résistance offerte dans les derniers tours face à Takaaki Nakagami.

Après un abandon lors de la manche inaugurale au Qatar, suivie par une performance sans réel relief en Argentine, l'Italien obtient donc à Austin sa première référence dans la catégorie reine, sur laquelle il va pouvoir construire au moment où le championnat est sur le point de débarquer en Europe.

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Une baisse de performance enfin enraillée 

Mais n'allez pas croire que le numéro 63 était sous pression pour autant avant cette troisième épreuve du calendrier. Au contraire, l'intéressé expliquait sa chute apparente de performance avant l'entame du GP par le contexte qui avait entouré chacune des échéances de l'année 2019 jusqu'ici.

"Il semble que depuis les premiers essais en Malaisie jusqu'ici, nous dégringolons, mais c'est juste parce qu'en Malaisie j'avais d'emblée été rapide une fois en piste", indiquait-il ainsi le jeudi. "Dans toutes les catégories dans lesquelles j'ai évoluées, ça a été comme ça. Au Qatar, cela a été le premier véritable test de l'année, car c'est là que nous avons commencé à travailler sur les réglages et à tout comprendre. C'était donc normal d'arriver sur la course, après trois jours d'essais, avec plus de feeling et de rythme. Mais en Argentine nous étions partis de zéro."

Francesco Bagnaia, Pramac Racing

Pas deux fois la même erreur

Le pilote Pramac a donc montré au Texas qu'il avait bel et bien appris de ses erreurs, et a su réaliser une course solide pour rejoindre l'arrivée sans problème et signer ainsi son premier résultat significatif dans la catégorie reine.  

"Ce fut une très longue course", a-t-il expliqué au micro du site officiel du MotoGP après la course. "Au départ ça s'est bien passé, puis ensuite je n'ai pas compris ce que le pneu avant me disait, mais j'ai tout de même essayé d'attaquer car je ne voulais pas que les pilotes derrière moi me doublent. Je suis content car c'est mon premier top 10. Je m'attendais plus à faire un top 10 en Argentine qu'ici, car ce n'est pas spécialement un circuit pour Ducati, et ce n'est pas mon favori. Nous avons bien travaillé durant le week-end donc je suis content, et nous devons continuer comme cela."

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Avec sa neuvième place, Bagnaia a donc rassuré en vue de la suite du championnat. Sans pression, celui-ci peut aborder la prochaine manche en Espagne avec une confiance renouvelée. "Je ne m'attends à rien en particulier [à Jerez], mais je veux continuer sur ma progression comme ce week-end avec mon équipe. Nous avons compris beaucoup de choses, et c'est important. C'était très important de finir la course aujourd'hui, qui plus est en neuvième position. En Argentine j'avais fini 14e, donc la progression est bonne et nous devons poursuivre dans cette voie."

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