En première ligne, Zarco pense avoir ses chances pour un podium

Comme l'an passé, le Français espère pouvoir se mêler à la lutte en tête de course en Australie.

En première ligne, Zarco pense avoir ses chances pour un podium

Pour la deuxième fois d'affilée, c'est depuis la première ligne de la grille que Johann Zarco va débuter la course dimanche. Le Français est très à l'aise en Australie, et il l'a encore démontré ce samedi en s'adjugeant la troisième place à l'issue des qualifications.

Pourtant, les conditions incertaines ont pu le faire douter au cours de la Q2, alors que le niveau d'adhérence réel de la piste de Phillip Island demeurait encore inconnu.

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"Déjà dans le garage, deux minutes avant le départ, nous avons vu beaucoup de pluie", se souvient le pilote Tech3. "Ensuite, nous avons dit 'ok, on essaie de préparer une moto pour la pluie', mais on a vu que tout le monde partait avec les pneus slicks. J'ai donc dû prendre la piste en slicks. J'ai vu les gouttes sur ma visière, la bulle, la moto, et on se demande toujours si on peut attaquer ou non, car la piste est normalement toujours sèche. C'est donc un état d'esprit à prendre, et cela a été difficile."

"Je suis content que ça ait bien marché, car j'ai fait un bon temps au tour dès ma première sortie, après trois tours. Lors de ma seconde sortie, j'ai espéré faire encore mieux. Je voulais sauver la première ligne. Mais je n'ai pas amélioré au final, car il y avait ce gros nuage noir et toutes ces gouttes. Je suis quand même content, car après avoir eu peur, je peux apprécier la troisième place."

Le podium en tête et un bon coup à jouer au championnat

L'an dernier, le Français s'était battu durant une bonne partie de la course pour la victoire, avant de finalement terminer au pied du podium, à la quatrième place.

Cette année, il tentera donc de nouveau sa chance pour essayer de finir dans le top 3. "Je pense que j'ai mes chances de finir sur le podium, car nous savons que c'est une piste spéciale, il y a toujours quelque chose de possible ici à Phillip Island", signale-t-il. "Notre rythme lors des quatre séances d'essais libres n'était pas si loin, et bien plus fort qu'au Japon. Et avec ces bonnes sensations des qualifications, je veux confirmer tout cela demain."

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Cal Crutchlow hors jeu au moins sur cette manche et Danilo Petrucci huitième sur la grille, Zarco pense donc avoir une bonne carte à jouer au championnat et espérer reprendre ainsi la tête des pilotes indépendants.

"Ce serait bien de reprendre quelques points sur Cal, car il a fait une bonne course au Japon, et il a pris un petit avantage sur moi et Danilo", admet le Français. "Mais nous sommes toujours dans la course, et nous avons ce petit championnat entre nous, mais il nous faut finir la course pour leur reprendre des points."

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