Le programme du Grand Prix de Catalogne

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Le programme du Grand Prix de Catalogne
Par : Léna Buffa
7 juin 2017 à 14:58

Après le chaudron du Mugello, place à celui de Barcelone, l'un des rendez-vous incontournables du championnat.

La septième manche de la saison se déroulera sur le Circuit de Catalunya, l'une des pistes historiques du MotoGP, située à quelques encablures de Barcelone. Le paddock s'y installe chaque saison depuis plus de vingt ans, puisqu'une première visite a fait office de GP d'Europe avant la création du GP de Catalogne en 1996.

C'est une piste rapide qui attend les pilotes, un tracé caractérisé notamment par une ligne droite d'un kilomètre et des vitesses de pointe qui flirtent avec les records du Mugello. Les virages de la piste catalane, majoritaires à droite, sont traditionnellement de gros mangeurs de gomme et il sera intéressant d'y observer les pneus fournis par Michelin, alors que les récents tests du pneu avant à carcasse rigide réalisés sur place ont obtenu le consensus des pilotes.

Les virages requièrent en majorité le deuxième ou le troisième rapport et poussent les machines à dépasser allègrement les 100 km/h. Cette configuration de la piste crée de nombreuses opportunités de dépassement et a fait du Grand Prix de Catalogne le théâtre de certaines des plus belles courses de l'Histoire à l'image de l'exceptionnel duel opposant Valentino Rossi et Jorge Lorenzo en 2009, resté dans les annales.

Mais Barcelone inaugure cette année une fin de tracé récemment modifiée afin de rendre cette portion plus sûre après l'accident qui a coûté la vie à Luis Salom l'an dernier. Ainsi, La Caixa est désormais empruntée dans sa version courte, similaire au tracé de F1, tandis que l'ancien virage 12 laisse la place à une chicane lente, de sorte que le tour de piste est légèrement raccourci. Une partie des pilotes a pu découvrir cette nouveauté fin mai lors d'essais privés et, à l'exception de celui de Marc Márquez, les avis étaient des plus négatifs.

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Séries MotoGP
Événement GP de Catalogne
Lieu Circuit de Barcelona-Catalunya
Auteur Léna Buffa
Type d'article Contenu spécial