Le programme du Grand Prix du Japon

Le MotoGP entre dès cette semaine dans sa traditionnelle série de trois Grands Prix disputés en l'espace de trois semaines en Asie et Océanie.

Le programme du Grand Prix du Japon

Après un avant-goût avec le premier Grand Prix de Thaïlande suivi d'une petite pause, le MotoGP entre dans la phase plus traditionnelle de sa tournée outre-mer. Le triptyque habituel des Grands Prix du Japon, d'Australie et de Malaisie est au programme à partir de cette semaine, avant le retour en Europe qui marquera la conclusion du championnat dans un mois.

Marc Márquez déjà titré chez les pilotes, Honda va jouer une nouvelle balle de match cette semaine, cette fois au championnat constructeurs : la marque y compte 77 points d'avance sur Ducati et devra quitter Motegi avec 75 unités de marge pour remporter la couronne. C'est assurément l'objectif du HRC, qui espérera profiter à Motegi des bonnes ondes de sa piste à domicile, sachant que le Twin Ring a été construit par Honda dans les années 1990 pour y réaliser ses essais.

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Le circuit a fait son entrée au calendrier du Championnat du monde pour accueillir le Grand Prix du Japon en 1999, avant de devenir l'hôte du Grand Prix du Pacifique entre 2000 et 2003. Le Twin Ring a ensuite pris le relais de Suzuka à partir de 2004, pour organiser la manche nationale. Sur ces 20 Grands Prix mondiaux disputés à Motegi, le HRC est bien le constructeur comptant le plus grand nombre de victoires en MotoGP, avec neuf succès face aux cinq de Ducati, aux quatre de Yamaha et aux deux conquis par Suzuki.

Complexe à dompter, le Twin Ring de Motegi est né de la combinaison d'un anneau et d'un circuit routier. Aussi apprécié que craint des motards pour son caractère stop-and-go, ce tracé de 4,8 km est entrecoupé de 14 virages et de quelques gros freinages qui viennent casser le rythme, à l'image du 90° Corner (virage 11), véritable angle droit à manœuvrer au bout de la plus longue ligne droite de la piste (762 m), qui plus est en descente !

Pour cette nouvelle manche outre-mer, il faudra compter sept heures de décalage horaire avec la France. La catégorie MotoGP roulera toutefois après les deux autres afin de disposer des horaires les plus favorables pour le public européen.

Le palmarès du GP du Japon depuis dix ans :

Les prévisions météo

Situé à l'est d'un pays touché récemment par un puissant typhon, Motegi connaîtra encore des précipitations dans les prochains jours, mais de bien moindre importance. De la pluie est en effet annoncée à partir de vendredi soir et pour la journée de samedi, pouvant donc perturber les qualifications. Le soleil devrait cependant revenir dimanche pour la course et le thermomètre réserver des conditions clémentes.

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