Quartararo : "Il ne faut pas penser à Márquez"

Plus proche poursuivant du pilote Honda après les qualifications, le Français sait que celui-ci joue dans une autre catégorie et qu'il sera imbattable en course. L'objectif est donc de jouer le podium et le début de course sera en ce sens déterminant.

Quartararo : "Il ne faut pas penser à Márquez"

Pour la huitième fois en 14 Grands Prix, Fabio Quartararo a décroché une place sur la première ligne de la grille de départ. Auteur du deuxième temps des qualifications, le Français est "le meilleur des autres", autant dire qu'il a toutes les raisons d'être ravi de son résultat compte tenu de la suprématie affichée par Marc Márquez sur le MotorLand Aragón.

"En qualifs, j'ai juste déconnecté mon cerveau pour le dernier tour et j'ai essayé de faire au mieux. J'y suis arrivé, et c'est très positif. On sait que notre moto n'est pas la meilleure sur cette piste mais j'ai vraiment poussé à la limite et j'ai fait P2. C'était le mieux que je pouvais faire aujourd'hui", assure le pilote Petronas auprès du site officiel du MotoGP.

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Si l'Espagnol n'a pas réussi à se montrer plus rapide aujourd'hui qu'il ne l'avait été hier, Quartararo a tout de même été distancé de plus de trois dixièmes. Difficile dans ces circonstances envisager battre le #93 dans son fief. "Tout est possible, mais franchement il est à un autre niveau sur cette piste", concède le Français. "Quand vous regardez le rythme de course qu'il a affiché en EL4, il est difficile de dire qu'on va pouvoir se battre, mais notre objectif est de faire une bonne course. Je pense qu'on a le rythme pour terminer dans le top 5."

"Je vais essayer de faire de mon mieux pour rester avec [les pilotes rapides] et pourquoi pas monter sur le podium et me battre pour un bon résultat", annonce Quartararo, décidé à exploiter le début de course pour se placer dans le bon wagon. "Vu son rythme aujourd'hui, je pense qu'il ne faut pas penser à Márquez pour la course, mais sur les premiers tours on va vraiment essayer de s'agripper à lui et d'utiliser son aspiration pour ne pas perdre beaucoup de positions. Je pense que c'est le plus important : essayer de s'agripper à lui et faire un petit peu comme à Misano, où l'on a formé un groupe dès les premiers tours."

Comme à Misano, mais jusqu'à une certaine limite seulement car cette fois Márquez risque de s'échapper sans demander son reste. "On ne peut pas faire 25 tours devant, on n'a pas le rythme pour le faire et la ligne droite aussi est beaucoup plus longue", prévient Quartararo, qui pressent qu'il aura du mal à se porter en tête. Quant à envisager de pousser le pilote Honda à la faute, c'est là aussi peu probable. "Si j'avais eu un rythme meilleur de deux ou trois dixièmes, je pense que j'aurais pu, mais là je suis beaucoup trop loin. Le problème c'est ça, on n'aura pas vraiment la possibilité de le pousser à la faute. Je pense qu'on doit penser à autre chose qu'à Marc demain, essayer de s'agripper à lui le plus longtemps possible et de faire une belle course."

Un "top départ" en vue ?

Fabio Quartararo s'attache donc à mettre toutes les chances de son côté pour le début de course, et il retient en ce sens le positif de cette journée alors qu'hier il peinait à bien stopper sa moto. "On a encore un peu de mal, mais je me sens bien avec le réservoir plein, en rythme de course, et c'est un point sur lequel habituellement je ne me sens pas très bien, alors c'est vraiment positif", souligne-t-il. "Je ne m'attendais pas à me sentir assez bien [avec le plein] sur ce circuit, donc c'est un plus. Le plus important c'est de pouvoir freiner fort dès les premiers virages et d'avoir de la confiance sur l'avant."

Quant au départ en lui-même, il a toutes les raisons d'être réussi s'il se passe aussi bien que les essais menés depuis hier. "Ce week-end, je n'ai fait vraiment que des top départs, même mieux que tous ceux que j'ai faits à Misano, donc je croise les doigts et je touche du bois pour essayer de faire le même départ [demain] !" sourit le Niçois, en progrès sur ce point. "C'est un ensemble de choses. Je me sens mieux, j'ai un bon feeling et petit à petit j'arrive à bien relâcher l'embrayage, à bien contrôler avec les gaz. Ce sont de toutes petites différences qui peuvent faire gagner pas mal de choses."

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