Rookie de l'année, Quartararo peut viser encore plus haut !

Après Sylvain Guintoli et Johann Zarco, Fabio Quartararo est le troisième Français à remporter le titre de meilleur débutant en MotoGP. Et il pourrait aller encore plus loin d'ici à la fin de la saison !

Rookie de l'année, Quartararo peut viser encore plus haut !

Sa deuxième place au Grand Prix du Japon a permis à Fabio Quartararo de s'adjuger le titre de Rookie de l'année. En concurrence avec Joan Mir, Pecco Bagnaia et Miguel Oliveira dans ce classement, il capitalise sur ses excellents résultats en course, et notamment ses six podiums, pour s'imposer aisément face à ses adversaires. Avec 163 points à son compteur, il devance en effet Mir de 97 unités alors que trois Grands Prix restent encore à disputer cette saison.

"On a eu une réunion au test de la Malaisie, où l'on a fixé les objectifs pour les deux pilotes [de notre équipe]. On m'a alors dit que mon objectif était d'être Rookie de l'année, et j'ai pensé que ce serait très difficile parce qu'il y a de grands pilotes : Miguel, Pecco et Mir. C'était donc un objectif élevé pour moi", explique le jeune Niçois auprès du site officiel du MotoGP.

"L'objectif était de marquer entre 50 et 90 points et d'être Rookie de l'année, on est donc beaucoup plus haut que ce à quoi on s'attendait. […] Au final, je suis meilleur rookie à trois courses de la fin et c'est génial", se réjouit Quartararo.

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Le titre indépendant et le podium du championnat en ligne de mire

Et le pilote Petronas pourrait ne pas s'arrêter en si bon chemin… Avec son résultat de Motegi, il grimpe d'un cran au championnat et dépossède Valentino Rossi de la sixième position, et il n'a désormais plus que 13 points de retard sur la troisième place, détenue pour le moment par Álex Rins. Quant au classement des indépendants, il voit Quartararo augmenter là aussi son avance en tête, avec 38 unités de marge sur Jack Miller. Et le team Petronas, grâce à ses deux pilotes, possède également une large avance sur les autres équipes satellites et pourrait rafler le titre dès la semaine prochaine.

"Je suis très content pour l'équipe, parce que c'est que ma première année en MotoGP et aussi la première année pour eux, alors j'espère qu'on obtiendra ce titre pour le team", annonce le jeune Français, bien décidé à aller au-delà de ses objectifs initiaux. "Maintenant il faut qu'on se fixe de nouveaux objectifs. Ce qu'on a fait cette année est fantastique, mais maintenant ce sera du pur fun, rien à faire, juste s'amuser et obtenir de bons résultats !"

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Et si une première victoire faisait partie des nouvelles cibles à atteindre ? Bien que battu trois fois en quatre courses par Marc Márquez, Fabio Quartararo s'autorise à y croire, et particulièrement à l'approche du Grand Prix d'Australie, où sa M1 pourrait se montrer très à l'aise. "Je me sens très en confiance avec la moto et je pense que pour Phillip Island ce sera très bien. J'ai de très bonnes sensations sur l'avant et c'est très important pour Phillip Island. C'est une piste que j'aime beaucoup et il semble qu'elle convienne très bien à la Yamaha. L'année dernière ils y ont gagné et j'y ai moi-même de bons souvenirs."

"Terminer trois fois de suite [trois fois en quatre courses, ndlr] derrière un pilote qui est huit fois Champion du monde, je pense que ça n'est pas mal !" rappelle tout de même le Français. "L'Australie sera une bonne piste pour nous, je pense, alors il faut qu'on reste concentrés, qu'on travaille comme on l'a fait ce week-end en se concentrant sur les pneus et les réglages, parce qu'on a changé pas mal de choses ce week-end. Plus que sur une piste en particulier, je pense qu'il faut qu'on se concentre sur le plaisir qu'on va prendre et qu'on essaye de se battre pour le podium."

Les Rookies de l'année en MotoGP :

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