Ralf Waldmann est mort

L'ancien pilote moto Ralf Waldmann est décédé hier soir. Il avait 51 ans.

L'Allemand avait débuté en Championnat du monde en 1986, en 80cc, à Hockenheim. Même s'il a gravi les échelons jusqu'en 500cc, la catégorie reine à l'époque, ses meilleurs résultats furent obtenus en 125cc et surtout en 250cc. Il signa d'ailleurs son tout premier succès en 125cc, lors du Grand Prix d'Allemagne 1991.

C'est en quart de litre qu'il sera le mieux classé de toute sa carrière, avec le titre honorifique de vice-champion du monde en 1996 et en 1997. Ces deux saisons-là, il sera d'ailleurs battu par un certain Max Biaggi, échouant à six unités de l'Italien en 1996 et à deux points l'année suivante.

Il disputera en 1998 sa seule saison en catégorie reine, au guidon d'une des motos de l'écurie de Kenny Roberts. Il terminera 14e du championnat.

Par la suite, il retournera en 250cc à temps-plein jusqu'en 2000, avant de bénéficier de trois wild-cards en 2002 et d'effectuer un remplacement surprise en 2009, à l'âge de 43 ans, toujours en 250cc.

Sur ses 169 départs, il totalisa 20 victoires. La plus mémorable étant sans conteste sa dernière, à Donington Park en 2000, où profitant de conditions humides il refit un immense retard sur le leader Olivier Jacque dans les derniers tours pour finalement dépasser le Français dans l'ultime virage et l'emporter avec 0"344 d'avance.

Il travaillait depuis quelques années pour Eurosport. Les circonstances et les causes de la mort de Ralf Waldmann ne sont pas encore connues.

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