Remplacer Espargaró ? KTM ne discute qu'avec des pilotes en activité

Sans confirmer pour le moment le départ de son chef de file, KTM évoque des discussions avec de possibles remplaçants. Et ce n'est pas Dani Pedrosa qui prendra le relais.

Remplacer Espargaró ? KTM ne discute qu'avec des pilotes en activité

Il y a encore quelques semaines, tout se présentait à la perfection. KTM abordait la saison avec une machine qui n'a pas fait démentir cet hiver sa courbe constante de progression, son pilote de pointe visait désormais le top 6 et la possibilité de coups d'éclat, et dans les bureaux on se préparait à miser sur la continuité en prolongeant les quatre pilotes actuellement engagés en MotoGP pour la saison prochaine tout en laissant éclore la pépite Jorge Martín en Moto2. Un plan solide, rassurant, tourné vers l'avenir.

Et puis patatras. En quelques jours, Pol Espargaró et Jorge Martín se sont laissé séduire par la concurrence, se liant respectivement à Honda et Ducati. Le plan A de Mattighofen a pris du plomb dans l'aile et KTM se voit désormais contraint d'envisager d’autres options.

Lire aussi :

Si, par le passé, le constructeur autrichien a cessé de faire appel à Bradley Smith et Johann Zarco en essais privés lorsque leur départ a été acté, cette fois Mike Leitner assure que Pol Espargaró sera toujours aux affaires lors du test du 23 et du 24 juin, à Misano. "Oui, bien sûr, pourquoi Pol ne ferait-il pas ce test ? Son départ est-il si définitif ? Pour nous, ce n'est pas encore certain à 100%", indique le directeur de l'équipe à Speedweek. Et d'ajouter : "Il est certain que Pol sera au prochain test. Nous avons encore toute une saison devant nous et nous voulons réussir quelque chose. Nous avons des pilotes qui nourrissent des objectifs ambitieux."

Pour autant, Mike Leitner ne cache pas que la donne a changé et, bien qu'il ne soit pas prêt à confirmer ce départ, il l'envisage au point de pouvoir évoquer le recrutement d'un nouveau pilote. "Nous savons que la séparation entre Pol et KTM pourraient se produire, c'est sûr. Et c'est pourquoi nous allons voir quels scénarios sont possibles", souligne-t-il.

Danilo Petrucci pourrait offrir à KTM un retournement parfait dans son scénario, lui qui n'a pas caché apprécier l'idée de rejoindre la marque autrichienne alors qu'il a perdu son guidon chez Ducati. Interrogé directement sur l'intérêt que KTM pourrait porter au pilote italien, le responsable de l'équipe commencer par botter en touche : "J'espère toujours que la situation avec Pol sera différente de ce que tout le monde pense actuellement. Et si jamais ce n'est pas le cas, nous discutons déjà actuellement avec quelques pilotes…" Et il ajoute : "Si vous voulez que je compare Petrucci et Pol Espargaró, ma réponse est : j'apprécie chaque pilote MotoGP qui se trouve dans le top 15. Nombreux sont les pilotes qui peuvent y réaliser quelque chose."

Lire aussi :

Une chose est certaine, le départ de Pol Espargaró pourrait affaiblir le contingent de KTM, qui aligne en 2020 deux rookies (Brad Binder et Iker Lecuona) et un pilote ne disposant que d'une saison d'expérience dans la catégorie reine (Miguel Oliveira), sauf si un pilote disposant d'un plus gros bagage est recruté. À l'heure de passer en revue les habitués des avant-postes susceptibles de prendre les rênes du programme, le nom de Dani Pedrosa resurgit inévitablement.

Mike Leitner, qui fut également son ingénieur chez Repsol, se veut toutefois très prudent quant aux possibilités de voir l'Espagnol sortir de sa retraite. "Il faut le demander à Dani, je ne peux pas entrer dans sa tête. KTM fera attention à ne pas forcer un pilote à courir en MotoGP", indique-t-il, avant de poursuivre : "Je ne pense pas qu'il convienne pour ce rôle. Il nous faut l'accepter. C'est pourquoi nous cherchons à former nos deux équipes pour 2021 avec des pilotes en activité et à leur parler."

partages
commentaires
Gresini : Il est important d'avoir un pilote italien chez Aprilia

Article précédent

Gresini : Il est important d'avoir un pilote italien chez Aprilia

Article suivant

Pour Stoner "Ducati a fait le bon choix" avec Miller

Pour Stoner "Ducati a fait le bon choix" avec Miller
Charger les commentaires
Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre Prime

Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre

Trop inconstant en 2020, Fabio Quartararo apparaît cette année infaillible au guidon de la Yamaha. Mais plus que les progrès opérés par la machine, c'est sûrement la transformation du pilote français qui l'a ainsi placé au sommet, en capacité de remporter son premier titre de Champion du monde MotoGP dès cette semaine.

MotoGP
20 oct. 2021
Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda Prime

Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda

Il fut un temps où Honda était la destination toute tracée des jeunes talents de la moto mais deux de ses rivaux, KTM et, dans une moindre mesure, Ducati, ont pris le contrôle de ce marché. Cette évolution aura-t-elle des conséquences sur l'avenir du MotoGP ?

MotoGP
16 oct. 2021
Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage Prime

Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage

Marc Márquez a profondément fait évoluer son pilotage pour retrouver la victoire après sa blessure. Celui qui a dominé la dernière décennie du MotoGP devra peut-être le faire à nouveau s'il veut redevenir un prétendant au titre, la marge de progrès dans sa condition physique se réduisant.

MotoGP
7 oct. 2021
Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ? Prime

Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ?

Le retour du MotoGP en Amérique pour la première fois depuis 2019 ne se passe pas aussi bien que prévu, les pilotes s'inquiétant de la sécurité à l'issue des essais du vendredi.

MotoGP
2 oct. 2021
Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ? Prime

Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ?

L'attention portée par Ducati à ses équipes satellites, couplée aux efforts fournis par Andrea Dovizioso pour améliorer la capacité des dernières versions de la Desmosedici à prendre les virages, permettent à la marque italienne de disposer aujourd'hui de la moto la plus polyvalente du championnat, une moto que l'on a vue sur le podium avec cinq pilotes différents cette année.

MotoGP
27 sept. 2021
Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha Prime

Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha

Les différents événements qui ont mené à l'arrivée d'Andrea Dovizioso chez SRT et la suprématie de Fabio Quartararo chez Yamaha font penser que son retour en MotoGP revêt plus d'un choix par défaut que d'un projet à long terme.

MotoGP
8 sept. 2021
Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais Prime

Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais

Il y a 24 ans jour pour jour, Valentino Rossi devenait Champion du monde pour la première fois. Aujourd'hui il s'apprête à quitter le MotoGP, résolu à l'idée que le dixième sacre après lequel il a tant couru ne viendra jamais enrichir son palmarès.

MotoGP
31 août 2021
Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière Prime

Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière

Dans une interview exclusive accordée à Motorsport.com, Marc Márquez se confie sur les défis auxquels il est confronté depuis sa blessure, sa volonté de retrouver le sommet et la domination actuelle de Fabio Quartararo.

MotoGP
24 août 2021