Rins loue le "package parfait" obtenu avec la Suzuki

Le pilote Suzuki a brillé pendant les essais de pré-saison, au point d'être parmi les outsiders les plus en vue pour le prochain GP du Qatar.

Rins loue le "package parfait" obtenu avec la Suzuki
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
La moto d'Álex Rins, Team Suzuki MotoGP
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP

Si sa première intersaison en tant que pilote MotoGP avait été des plus complexes, marquée par des blessures, Álex Rins a bien mieux réussi celle qui vient de prendre fin.

Sixième temps à Sepang, cinquième à Buriram et huitième à Losail, le pilote espagnol a mené grand train, distancé de seulement quatre à cinq dixièmes par les auteurs des chronos de référence durant cette pré-saison. Sa régularité a parlé pour lui, puisqu'il a figuré aux sept premières places lors de sept des neuf journées d'essais de ce début d'année.

C'est le fruit, selon lui, de progrès significatifs réalisés à la fois dans son approche personnelle et sur sa moto, une Suzuki GSX-RR qui semble s'être affûtée en tirant les leçons de 2017. "Je pense que nous avons progressé un peu de toutes parts", juge-t-il. "Dans mon cas, j'ai plus d'expérience et la moto fonctionne aussi beaucoup mieux que l'année dernière. L'ensemble entre la moto et moi est plus développé. Je pense donc que nous avons un très bon package pour cette année."

"Cette pré-saison a été très bonne pour nous", se félicite-t-il. "En Malaisie et à Buriram nous avons testé de nombreuses nouvelles pièces qu'ils [Suzuki] ont apportées sur ces essais, et au Qatar il s'agissait un peu de confirmer que tout fonctionnait bien. Ce fut le cas, nous avons eu trois journées très positives au Qatar pour tout tester."

Compétitif sur le tour lancé, avec un chrono de 1'54"650, Rins a également affiché un rythme très convaincant en réalisant, en conclusion du test de Losail, une simulation de course certes incomplète mais rapide, avec des temps se situant dans la moyenne des 1'55 et une pointe à 1'55"0 dans le neuvième tour de cette série, réalisée à l'horaire de la course la semaine prochaine. "Je me suis senti plus à l'aise avec la moto, j'ai piloté de façon plus fluide", notait-il.

Un rythme digne du podium ?

Le pilote espagnol, neuvième du Grand Prix du Qatar l'année dernière et classé 16e du championnat pour sa première saison, loue le travail abattu par les ateliers d'Hamamatsu, qui ont permis de tester plusieurs spécifications moteur et châssis ainsi que les incontournables nouveautés aéro de cet hiver.

"Je pense qu'au Japon ils ont travaillé vraiment dur pendant cette pré-saison pour essayer de concevoir une moto compétitive. Pour ma part j'essaye juste de faire le maximum sur la moto, de boucler les tours à fond, et je pense qu'on a trouvé quelque chose. J'ai confiance dans la moto, je crois que le package est parfait, mais rien de plus. Nous devons attendre le Qatar", prévient-il néanmoins.

Rins se veut en effet prudent, préférant tempérer les pronostics qui le voient déjà prétendre au podium, voire plus, pour le premier Grand Prix au programme la semaine prochaine. "Je me sens à l'aise. Je ne sais pas si ça vaut le podium, la victoire ou la quatrième place. Je vais essayer de faire de mon mieux, il est clair que ça ne sera pas facile parce que les Ducati et les Honda semblent très bonnes ici – mais nous aussi. Il faut donc attendre, on verra pendant le week-end de course."

Et il faudra probablement aussi compter sur le retour en force de l'autre Suzuki, celle d'Andrea Iannone, capable du meilleur lors de la deuxième journée du test qatari avant de manquer à l'appel le lendemain, le pilote italien étant tombé malade. Pour Davide Brivio, la conclusion est claire : "Tout le monde veut courir désormais. Nous sommes tous fatigués de faire des essais et nous voulons obtenir les réponses à nos questions !"

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