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Roberts Jr et Lucchinelli : deux nouvelles Légendes en MotoGP

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Roberts Jr et Lucchinelli : deux nouvelles Légendes en MotoGP
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6 févr. 2017 à 12:49

Le MotoGP s'apprête à introniser ses 25e et 26e Légendes, et ce sont deux champions du monde sacrés avec Suzuki qui entrent dans le Hall of Fame des Grands Prix moto.

Kenny Roberts Jr., Team Suzuki
Kenny Roberts Jr., Team Suzuki, et Sete Gibernau, Team Suzuki
Marco Lucchinelli, Suzuki
Kenny Roberts Jr., Telefónica Movistar Suzuki
Kenny Roberts Jr., Team Suzuki
Marco Lucchinelli, Cagiva
Kenny Roberts Jr., Telefónica Movistar Suzuki
Le vainqueur Marco Lucchinelli, Suzuki
Kenny Roberts Jr., Team Suzuki
Kenny Roberts Jr., Team Suzuki

Après Alex Crivillé et Franco Uncini l'an dernier, les instances dirigeantes du MotoGP ont désigné deux nouvelles Légendes qui vont officiellement être intronisées dans le Hall of Fame du championnat cette année. Il s'agit de Kenny Roberts Jr et Marco Lucchinelli, respectivement champions du monde 2000 et 1981 en 500cc.

Fils de la star Kenny Roberts, Roberts Jr a fait à son tour son entrée sur la scène internationale par le biais des 250cc ; on était alors en 1993. Rapidement propulsé en catégorie reine, il a fait ses gammes avec Yamaha puis avec le team Roberts, avant de rejoindre Suzuki, la marque avec laquelle il allait connaître le succès. Après une première victoire dès ses débuts avec la RGV, l'Américain fourbit ses armes en 1999 de telle sorte qu'il fut propulsé vers la voie royale pour l'année 2000 et devint le premier fils de champion du monde à remporter à son tour le titre. Ces deux saisons exceptionnelles furent suivies de campagnes plus complexes et, malgré un bref retour aux avant-postes lors de ses dernières campagnes, entre autres avec l'équipe paternelle, Kenny Roberts Jr a mis fin à sa carrière en 2007.

Marco Lucchinelli eut, lui, l'occasion de se confronter à Kenny Roberts père, puisqu'il a rejoint la catégorie 500cc dès 1976. Lui aussi fut longtemps fidèle à Suzuki et c'est avec la marque d'Hamamatsu qu'il décrocha son premier succès mondial, en 1980 au Nürburgring. Classé cette année-là sur le podium du championnat, il sut poursuivre sur sa lancée pour aller coiffer les lauriers en 1981 grâce à cinq autres victoires, ses dernières avec Suzuki. S'en suivirent des collaborations moins prolifiques avec Honda puis Cagiva, avant son retrait en 1986.

Comme c'est désormais le cas, Carmelo Ezpeleta remettra leur titre aux nouveaux primés lors d'une cérémonie qui sera organisée durant la saison. Pour Kenny Roberts, 43 ans, celle-ci aura lieu dans le cadre du Grand Prix des Amériques, au programme du 21 au 23 avril à Austin. Quant à Marco Lucchinelli, 62 ans, c'est lors du Grand Prix d'Italie qu'il sera honoré, soit au Mugello du 2 au 4 juin.

"Introniser des Légendes du MotoGP est toujours important et je suis très fier de pouvoir honorer deux champions de la catégorie reine cette saison", se félicite Carmelo Ezpeleta, PDG de Dorna Sports. "Kenny Roberts Jr et Marco Lucchinelli sont tous deux de grands champions et ils méritent amplement leur place dans ce prestigieux Hall of Fame."

Avant Roberts Jr et Lucchinelli, 24 pilotes ont officiellement été nommés des Légendes du MotoGP, certains à titre posthume. Le seul à avoir été intronisé avant la fin de sa carrière est Nicky Hayden, honoré à l'occasion de ce qui devait être son dernier Grand Prix MotoGP, à Valence en 2015. Depuis, l'Américain a refait deux piges pour remplacer des collègues blessés.

Les Légendes MotoGP à ce jour :

 Giacomo Agostini, 15 titres de Champion du Monde
 Álex Crivillé, 2 titres
 Mick Doohan, 5 titres
 Geoff Duke, 6 titres
 Wayne Gardner, 1 titre
 Mike Hailwood, 9 titres
 Nicky Hayden, 1 titre
 Daijiro Kato, 1 titre
 Eddie Lawson, 4 titres
 Marco Lucchinelli, 1 titre
 Anton Mang, 5 titres
 Angel Nieto, 13 titres
 Wayne Rainey, 3 titres
 Phil Read, 7 titres
 Jim Redman, 6 titres
 Kenny Roberts, 3 titres
 
Kenny Roberts Jr, 1 titre
 Jarno Saarinen, 1 titre
 Kevin Schwantz, 1 titre
 Barry Sheene, 2 titres
 Marco Simoncelli, 1 titre
 Freddie Spencer, 3 titres
 Casey Stoner, 2 titres
 John Surtees, 7 titres
 Carlo Ubbiali, 9 titres
 Franco Uncini, 1 titre

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Séries MotoGP
Pilotes Kenny Roberts Jr. , Marco Lucchinelli
Auteur Léna Buffa