Rossi va "très probablement" continuer ; pas de team MotoGP avant 2021

Le Docteur a mis fin aux rumeurs selon lesquelles le Sky Racing Team VR46 pourrait remplacer Tech3 en tant qu'équipe satellite Yamaha, signifiant au passage qu'il comptait continuer à courir.

Rossi va "très probablement" continuer ; pas de team MotoGP avant 2021
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Lancement du Sky Racing Team VR46
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Ambiance lors du lancement du Sky Racing Team VR46
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Francesco Bagnaia, Sky Racing Team VR46
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

C'est l'un des marronniers préférés du paddock MotoGP : quand Valentino Rossi mènera-t-il son équipe vers la catégorie reine ? Plusieurs fois temporisée, cette perspective a été fortement alimentée la semaine dernière, lorsque le team Tech3 a annoncé se séparer de Yamaha après 20 ans d'union. Deux M1 satellites cherchent ainsi preneur pour la saison prochaine, et de là à envisager que la structure de Rossi puisse saisir l'occasion pour faire une entrée fracassante en MotoGP, il n'y avait qu'un pas.

C'est Valentino Rossi lui-même qui a donné le coup de sifflet final aux rumeurs, ce jeudi depuis Losail. Si cette éventualité a bel et bien été évoquée, il faudra attendre encore au moins trois ans avant qu'elle se matérialise. Et en attendant, le directeur du Sky Racing Team VR46 compte bien continuer à arpenter lui-même la piste…

"La situation est assez claire. Déjà, je ne m'attendais pas à ce que Poncharal quitte Yamaha", a fait savoir Valentino Rossi, avant de démentir les rumeurs selon lesquelles VR46 pourrait prendre le témoin de Tech3 en devenant dès l'an prochain la nouvelle structure satellite Yamaha : "Nous y avons pensé, c'était d'ailleurs une belle chose, mais nous ne pouvons pas le faire. Pour les deux prochaines années, nous ne ferons pas d'équipe MotoGP avec Yamaha, d'autant que, très probablement, je courrai. Cela pourrait être quelque chose pour l'avenir, quand j'arrêterai, mais pas en 2019 ou 2020."

Pour les deux prochaines années, nous ne ferons pas d'équipe MotoGP avec Yamaha, d'autant que, très probablement, je courrai.

Valentino Rossi

Le Sky Racing Team VR46 a débuté en Championnat du monde en 2014, atteignant d'emblée le top 5 du Moto3 grâce à Romano Fenati, avec de premières victoires à la clé. Après trois saisons dans la plus petite des catégories du championnat, l'équipe italienne a accédé au Moto2 l'année dernière, et obtenu notamment le rang de Rookie de l'année pour Pecco Bagnaia.

La prochaine étape sera logiquement de mener la structure vers le MotoGP, une perspective d'autant plus riche que l'Academy de jeunes pilotes dirigée par Valentino Rossi regorge d'étoiles montantes en capacité de mener ce projet dans les prochaines années. Deux d'entre eux ont d'ailleurs obtenu leur ticket pour la catégorie reine, une première pour la structure : Franco Morbidelli courra ainsi chez Marc VDS cette année et Pecco Bagnaia est déjà engagé avec Pramac pour l'année prochaine.

À ce jour, le plateau MotoGP affiche complet, avec 12 équipes et 24 pilotes sur la liste des engagés, un chiffre qui correspond aux attentes de la Dorna, néanmoins les instances dirigeantes sont prêtes à faire une exception pour l'équipe du nonuple Champion du monde lorsqu'il sera en mesure de la mener vers la catégorie de l'élite. Mais, on l'a compris, il faudra avant tout attendre que le directeur d'équipe ne soit plus pilote, et c'est de moins en moins à l'ordre du jour.

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