Rossi deuxième après un "super tour" qu'il a "beaucoup apprécié"

Valentino Rossi a retrouvé la première ligne à l'occasion des qualifications du Grand Prix de Grande-Bretagne MotoGP, sur le circuit de Silverstone.

Rossi deuxième après un "super tour" qu'il a "beaucoup apprécié"

Que le temps fut long ! Cela fait en effet depuis le Grand Prix des Amériques que Valentino Rossi ne s'était plus retrouvé en première ligne en MotoGP. Le Docteur signe véritablement son retour aux affaires ce week-end avec le deuxième chrono des qualifications, derrière Marc Márquez.

Le nonuple Champion du monde ne le cache pas, cette deuxième place est également très importante pour ses chances de victoire ce dimanche : "Depuis vendredi, je me sens bien avec la moto et j'ai un assez bon rythme. Nous avons bien travaillé pendant les essais libres, en essayant de nous améliorer. En EL4, j'étais aussi fort. Je savais que les qualifications étaient très importantes car de nos jours, si vous voulez vous battre pour le podium, il faut se qualifier dans les six premiers."

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Non pas une mais deux fois, Rossi s'est retrouvé à mener le peloton lors de cette séance qualificative, les autres pilotes étant à la recherche d'une bonne aspiration. Le numéro 46 pensait avoir tiré le gros lot en étant le dernier à sortir de la voie des stands lors du premier run, mais quelle ne fut pas sa surprise de voir tout le monde au ralenti devant lui dans la ligne droite ramenant vers les derniers virages !

Rossi est donc resté à sa vitesse et a mené la voie dans son premier tour, qui a finalement été annulé pour cause de non-respect des limites de la piste ! Avec une seule tentative restante, il a dû une nouvelle fois jouer le guide de luxe, cette fois pour Marc Márquez et Jack Miller, qui l'entoureront ce dimanche sur la première ligne.

"La séance était assez piégeuse, car j'étais le dernier à prendre la piste avec le premier pneu, mais tout le monde était au ralenti dans la ligne droite, donc je suis passé de dernier à premier. Je ne voulais pas tracter tout le monde, donc j'ai ralenti mais je savais que je n'aurais qu'une carte à jouer. Au final, j'étais avec Marc et Jack et j'ai essayé sur le dernier tour : ce fut un super tour, je l'ai vraiment beaucoup apprécié."

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Des changements positifs

Ce retour dans les plus hautes sphères du classement a tout de même de quoi faire plaisir à Valentino Rossi, surtout après des courses très difficiles avant la pause estivale. Cette dernière a fait du bien, si on en croit les résultats du Docteur à Brno, au Red Bull Ring et ici à Silverstone.

"Il semblerait que je sois assez compétitif. C'est très important car nous avons beaucoup souffert en milieu de saison. J'étais très lent et je ne pouvais pas piloter la moto à la limite. Depuis Brno, nous avons pas mal changé la moto et pas à pas j'ai récupéré de bonnes sensations. C'est bien d'être en forme ici, car l'Autriche était un peu mieux que Brno et ici, ça va un peu mieux qu'en Autriche. Je veux me battre pour le podium mais pour moi nous sommes cinq ou six avec un très bon rythme. Il sera donc important de tout faire à fond dès le départ."

Le départ, un moment qui avait été primordial en 2017, quand Rossi était parvenu à prendre la tête à Márquez, parti de la pole. La Yamaha s'était finalement inclinée en fin de course, et si Valentino Rossi a encore cette épreuve en tête, il ne s'en sert pas pour concevoir sa stratégie pour demain.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Photo de: Gold and Goose / LAT Images

"En 2017, c'était la même chose, Marc était en pole, j'étais deuxième, mais au départ j'ai pu me mettre devant. Je me sentais bien avec la moto, et j'étais longtemps en tête, 17 tours je crois. Mais au final nous avons plus souffert avec les pneus, et c'était difficile. En fin de course, Dovi était donc plus rapide que nous. C'est difficile d'étudier la course le samedi. Tu peux avoir des idées, mais l'important est comment est le départ, comment tu te sens avec les pneus dans les premiers tours. Je pense cette fois que quatre ou cinq pilotes ont un super rythme, donc on verra."

La réalité reste que la Yamaha YZR-M1 est l'une des moins bonnes motos en terme de vitesse de pointe, de quoi rendre la bagarre pour la victoire dimanche difficile. Quand on voit la liste que dresse Valentino Rossi des concurrents au podium, on peut s'attendre à une bagarre royale ce dimanche après-midi !

"Avec notre vitesse de pointe, c'est difficile de dépasser. Nous sommes souvent coincés derrière des pilotes plus lents car la vitesse de pointe est un gros problème pour nous. Je pense que nous sommes les plus lents tout court maintenant. Mais pour rester devant et bloquer Márquez, il faut être très rapide, car on dirait que c'est le gars qui a le meilleur rythme, donc je ne sais pas. Nous verrons. Je pense que Quartararo et Viñales, mais aussi Jack, Rins, Dovi et Crutchlow ont un bon rythme, la liste est très longue. Nous resterons peut-être tous ensemble !"

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