Rossi espère avoir la confirmation des progrès accomplis en Argentine

Moins à l'aise que son coéquipier en ce début de championnat, le Docteur espère que le travail accompli sur le dernier Grand Prix en date portera ses fruits dès le début des essais au Texas.

Le début de saison a été marqué du sceau de Yamaha, qui a remporté les deux premières courses et a systématiquement placé ses deux machines officielles sur le podium. Il n'empêche que les victoires ont été remportées par Maverick Viñales, et que Valentino Rossi a quant à lui dû cravacher pour ne pas être trop distancé par son nouveau coéquipier.

Jusqu'à présent, l'Italien s'est plaint de difficultés avec le train avant de sa M1 en entrée de virage, un point sur lequel il espère avoir progressé lors de la dernière course en date. Mais c'est la piste qui rendra son verdict, demain, lors des premiers essais et, tant qu'il n'aura pas confronté sa moto au redoutable circuit texan, il préfère rester sur ses gardes.

"À mon avis, en Argentine on a compris certaines choses sur la moto et j'espère être un peu plus compétitif pendant les essais, ce sera assurément un objectif important. Ceci dit, j'attends de voir parce que, franchement, après le Qatar c'est déjà ce que j'espérais, or en Argentine j'ai eu un peu de mal pendant les essais", reconnaît-il.

"Il faut que l'on comprenne ici si ce que l'on a appris sur la moto en Argentine peut nous aider vendredi et samedi", anticipe le pilote italien, qui entend garder son cap : "Ce qui est important, c'est de rester concentré, de travailler comme ça et d'essayer d'être fort le dimanche à 14h."

"Vus de l'extérieur, les week-ends du Qatar et de l'Argentine ont peut-être semblé assez similaires, mais en réalité samedi matin, avant qu'il commence à pleuvoir, la moto était déjà similaire à celle que j'ai utilisée le dimanche en course. Donc à mon avis, on était déjà assez compétitif", souligne Valentino Rossi au sujet de la progression connue pendant le week-end de Termas de Río Hondo. "Ensuite, pendant le warm-up, j'étais rapide avec ma première moto – j'avais le quatrième ou cinquième temps –, puis j'ai voulu tester autre chose et je me suis donc arrêté, or cette autre chose n'allait pas et j'ai fini le warm-up assez loin."

Voilà comment Rossi a limité les dégâts et engrangé de précieux points, qui lui permettent d'occuper la deuxième place du championnat – un moindre mal pour un pilote en difficulté. "Les essais hivernaux n'ont pas été fantastiques et on a continué à être en difficulté pendant les essais [des Grands Prix], par contre on a fait deux bonnes courses, je suis monté deux fois sur le podium et on a marqué de gros points pour le championnat, c'était donc un bon début", conçoit-il.

Une piste parmi les plus redoutables

Seul pilote à avoir disputé les 21 courses MotoGP disputées aux États-Unis, Valentino Rossi n'a pas encore connu les joies de la victoire à Austin, un circuit qui n'a vu s'imposer que Marc Márquez depuis qu'il est entré au calendrier il y a quatre ans.

"C'est une piste très difficile, sur laquelle il faut travailler doublement par rapport aux autres, parce qu'il y a 20 virages, il faut donc essayer de tout régler", pointe le Docteur. "Cette piste est très particulière, je pense que c'est l'une des plus difficiles pour tout le monde parce qu'elle est très longue, elle possède beaucoup de virages différents, elle est très exigeante pour les pneus et les pilotes."

"Márquez a toujours été très, très fort sur cette piste, dès la première fois que l'on est venu ici en 2013. Mais il faut qu'on se concentre sur nous-mêmes", prévient-il. "C'est une piste sur laquelle je n'ai jamais obtenu de grands résultats, seulement un podium en 2015, mais en 2015 comme en 2016 j'ai été plutôt compétitif. On va donc essayer d'être rapide, et on verra bien. Il sera important de marquer des points parce que, l'année dernière, j'ai fait une erreur et je suis donc rentré sans points. On verra, il y aura beaucoup de pilotes forts."

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