Rossi : "Pas sûr" que l'architecture moteur Yamaha soit inférieure

Lors de la dernière épreuve en date, Valentino Rossi a vu l'arrivée du Grand Prix d'Autriche dans le top 5 : un résultat que le pilote de l'équipe Yamaha factory n'avait plus obtenu depuis Le Mans, et qui a permis aux troupes japonaises de reprendre confiance quant à leurs capacités, notamment en course.

Rossi : "Pas sûr" que l'architecture moteur Yamaha soit inférieure

Comme Quartararo, qui a fini sur le podium au Red Bull Ring avec la machine satellite, Rossi sait que le circuit autrichien ne convenait théoriquement pas particulièrement aux caractéristiques de sa monture. La performance a ainsi permis de voir le verre à moitié plein et d'espérer de meilleures choses en des lieux plus propices au package Yamaha.

"Oui, pour nous, les deux dernières courses ont commencé d'une meilleure façon et en Autriche, on a fait un autre pas en avant", confirme le Docteur. "Nous travaillons bien et j'étais assez performant en course, étant donné que l'Autriche est sur le papier l'un des pires circuits pour nous : c'était assez bon. On arrive ici [à Silverstone] en espérant poursuivre de cette manière mais je n'étais pas assez rapide en Autriche pour arriver sur le podium. Il faut continuer à travailler."

Silverstone est un tracé apprécié de l'Italien, qui a signé le septième chrono des EL1, en 2'01''298. Un temps qui le place pour le moment à 1''346 de la marque instaurée par Fabio Quartararo. Avant de prendre la piste, le pilote Yamaha assurait que l'objectif du week-end était de terminer dans les trois premiers. "Dans le passé, j'ai fait de bonnes courses et pris le podium à l'arrivée, donc c'est [encore] le but. Sur la vitesse de pointe, nous savons ne pas être fantastiques, mais c'était aussi important sur le papier en Autriche : l'essentiel est le feeling sur la moto et d'être prêts pour dimanche."

"Silverstone, c'est un circuit fantastique. C'est grand comme lieu ! Très long, technique", poursuit Rossi. "Tout le monde attend le nouvel asphalte et si ça marche bien, il y aura peu de bosses et un bon grip : ce sera alors très fun de piloter ici. Il faudra aussi voir la météo. En 2017, c'était super tout le week-end mais l'an dernier était plus difficile, donc on espère que ce sera plus comme en 2017."

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Silverstone est connu pour en exiger beaucoup du moteur, et comme le fait remarquer Rossi, les motos ayant actuellement le plus de puissance et d'exploitabilité de leur bloc sont équipées d'un quatre cylindres en V. Chez Yamaha, l'architecture en ligne génère des avantages comme des inconvénients, mais Rossi fait avec et assure que l'essentiel est de voir le potentiel de son propre matériel optimisé à son maximum.

"Je pense qu'entre le V4 ou les quatre cylindres en ligne, il y a des points forts et des points faibles de chaque côté. On parlait beaucoup dans le passé avec Yamaha du [choix entre] le quatre en ligne ou le V4. La vérité maintenant est que les Ducati et Honda, les deux plus rapides, disposent du V4. Mais Yamaha est très concentré sur le quatre cylindres en ligne car ils pensent pouvoir faire le meilleur travail avec ça de par leur expérience, comme Suzuki. Peut-être que sur le papier, il est possible que ce soit plus rapide en virages et moins en ligne droite, mais ce n'est pas sûr. Yamaha doit faire de son mieux sur ce type de moteur, qui sera aussi celui de Yamaha dans le futur. Au cours d'autres saisons, la Yamaha à quatre cylindres alignés était rapide. Il faut trouver le maximum avec ce type de moteur : pour moi la différence n'est pas très grande dans les virages comme en lignes droites si on utilise tout le potentiel."

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