Rossi - Le maillot de Maradona? C'était prévu depuis l'année dernière

Rossi - Le maillot de Maradona? C'était prévu depuis l'année dernière
Podium: Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Podium: Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing & Cal Crutchlow, Team LCR
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, vainqueur
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, vainqueur
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, vainqueur
Podium: Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Podium : Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing & Cal Crutchlow, Team LCR
Podium: Andrea Dovizioso, Ducati Team, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Le vainqueur : Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Le retour à des victoires régulières permet à Valentino Rossi de reprendre ses habitudes en matière de show. Et pour monter sur la plus haute marche du podium argentin, c'est avec un maillot de Maradona qu'il a décuplé l'attention des photographes.

En réalité, après 14 ans absence de l'Argentine au calendrier MotoGP, cela fait déjà un an que Rossi avait prévu ce symbole. "Je l'avais déjà l'année dernière, en prévision du podium, mais j'avais malheureusement fini quatrième," rappelle-t-il. "Avant de partir pour Austin, j'ai ouvert mon placard et je l'ai mis dans mes bagages, en me disant que cette année j'allais peut-être le porter!"

Dans la sphère sportive mondiale, le rapprochement de deux champions d'un tel acabit n'est pas si fréquent, mais Valentino Rossi a beau être une véritable star dépassant les limites de sa discipline, il n'en reste pas moins spectateur enthousiaste de nombreux autres sports. En bon Italien qui se respecte, le foot en fait partie et Maradona a bien entendu laissé une trace indélébile dans ses souvenirs d'enfance.

"Maradona... c'est Maradona! Messi est très fort et il est peut-être le numéro 1 aujourd'hui, mais Maradona était sans aucun doute le numéro 1 à son époque. Et puis il a joué en Italie, avec Naples, quand j'étais très jeune. Je me souviens que, quand j'avais sept ou huit ans, je comprenais qu'il faisait la différence. Je me disais : "Ah, ce Maradona il n'est pas mal!"

Il faut prendre les courses les unes après les autres et juste continuer comme ça.

Valentino Rossi

Puisque "Pibe de Oro" portait le numéro 10, doit-on voir dans ce maillot autre chose que l'admiration du pilote pour le footballeur? Aujourd'hui à la tête de 9 titres mondiaux (dont 7 en catégorie reine), Rossi aurait-il voulu annoncer l'arrivée prochaine d'un dixième sacre? "Beaucoup de journalistes m'ont dit cela, mais franchement je ne crois pas, non. C'est juste le numéro 10 de Maradona," a-t-il démenti dimanche soir en conférence de presse.

Valentino Rossi n'en reste pas moins convaincu qu'il a retrouvé un niveau lui permettant de faire durer ces bagarres au premier plan, et pourquoi pas d'aller chercher la couronne mondiale. "C'est vrai que je suis devant, mais j'ai surtout le potentiel pour toujours disputer de bonnes courses. On travaille très bien. La moto est assez lente en ligne droite, mais à part ça elle fonctionne très bien. On a progressé sur certains points dans lesquels on était en difficulté l'année dernière, en particulier en comparaison de Marc [Márquez]. Alors, oui, on peut se battre."

"Je suis très content qu'on retourne en Europe, je vais maintenant aborder de nombreuses courses que j'aime beaucoup. Il faut les prendre les unes après les autres. On sait que nos adversaires sont très forts, mais on compte déjà trois podiums et deux victoires. Il faut juste qu'on continue comme ça."

A lire aussi : Compte-rendu de la course | Classements du Championnat

Toutes les photos du Grand Prix d'Argentine

partages
Yonny Hernández arrêté par les flammes

Article précédent

Yonny Hernández arrêté par les flammes

Article suivant

La Dorna prépare l'après-2016 et promet d'investir 30% de plus

La Dorna prépare l'après-2016 et promet d'investir 30% de plus
Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre Prime

Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre

Trop inconstant en 2020, Fabio Quartararo apparaît cette année infaillible au guidon de la Yamaha. Mais plus que les progrès opérés par la machine, c'est sûrement la transformation du pilote français qui l'a ainsi placé au sommet, en capacité de remporter son premier titre de Champion du monde MotoGP dès cette semaine.

MotoGP
20 oct. 2021
Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda Prime

Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda

Il fut un temps où Honda était la destination toute tracée des jeunes talents de la moto mais deux de ses rivaux, KTM et, dans une moindre mesure, Ducati, ont pris le contrôle de ce marché. Cette évolution aura-t-elle des conséquences sur l'avenir du MotoGP ?

MotoGP
16 oct. 2021
Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage Prime

Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage

Marc Márquez a profondément fait évoluer son pilotage pour retrouver la victoire après sa blessure. Celui qui a dominé la dernière décennie du MotoGP devra peut-être le faire à nouveau s'il veut redevenir un prétendant au titre, la marge de progrès dans sa condition physique se réduisant.

MotoGP
7 oct. 2021
Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ? Prime

Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ?

Le retour du MotoGP en Amérique pour la première fois depuis 2019 ne se passe pas aussi bien que prévu, les pilotes s'inquiétant de la sécurité à l'issue des essais du vendredi.

MotoGP
2 oct. 2021
Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ? Prime

Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ?

L'attention portée par Ducati à ses équipes satellites, couplée aux efforts fournis par Andrea Dovizioso pour améliorer la capacité des dernières versions de la Desmosedici à prendre les virages, permettent à la marque italienne de disposer aujourd'hui de la moto la plus polyvalente du championnat, une moto que l'on a vue sur le podium avec cinq pilotes différents cette année.

MotoGP
27 sept. 2021
Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha Prime

Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha

Les différents événements qui ont mené à l'arrivée d'Andrea Dovizioso chez SRT et la suprématie de Fabio Quartararo chez Yamaha font penser que son retour en MotoGP revêt plus d'un choix par défaut que d'un projet à long terme.

MotoGP
8 sept. 2021
Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais Prime

Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais

Il y a 24 ans jour pour jour, Valentino Rossi devenait Champion du monde pour la première fois. Aujourd'hui il s'apprête à quitter le MotoGP, résolu à l'idée que le dixième sacre après lequel il a tant couru ne viendra jamais enrichir son palmarès.

MotoGP
31 août 2021
Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière Prime

Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière

Dans une interview exclusive accordée à Motorsport.com, Marc Márquez se confie sur les défis auxquels il est confronté depuis sa blessure, sa volonté de retrouver le sommet et la domination actuelle de Fabio Quartararo.

MotoGP
24 août 2021