EL1 - Rossi prend les commandes devant les Ducati

Le pilote Yamaha s'est montré le plus véloce au cours de la première séance d'essais libres en Catalogne, prenant le dessus dans les dernières minutes sur Andrea Dovizioso et Jorge Lorenzo.

EL1 - Rossi prend les commandes devant les Ducati

C'est sous un ciel nuageux que la première séance d'essais libres du Grand Prix de Catalogne s'est déroulée à Montmeló. Des conditions toujours meilleures que celles qui avaient affecté les deux jours d'essais observés par le paddock il y a quelques semaines sur ce même circuit.

Ces 45 premières minutes de roulage ont donc constitué un prolongement de ces récents tests, et c'est le leader du championnat Marc Márquez qui a rapidement pris les devants dans le premier quart d'heure, alors que la majorité des pilotes réalisaient leur premier run du week-end chaussés du pneu soft à l'avant et du medium à l'arrière.

Si ces premières sorties ont habituellement pour vocation de permettre aux concurrents de se remettre en jambe, certains se sont tout de même fait peur, à l'image d'un Andrea Iannone victime d'une chute dès les premiers instants dans le virage 10. Un événement sans trop de conséquences cependant pour l'Italien, qui a par la suite pu reprendre la piste pour évoluer de façon constante dans le top 10.

Márquez tire le premier

De son côté Márquez, fort de sa première marque, a troqué son pneu soft pour une solution medium sur l'avant, dans l'idée de passer en revue la tenue des différentes gommes à sa disposition alors que le tracé catalan arbore un nouveau revêtement cette année.

Le quadruple Champion du monde est longtemps resté en haut de la feuille des temps, avant de se faire damer le pion dans les derniers instants par Valentino Rossi, avec un chrono de 1'39"456, bien aidé par une monte 100% tendre sur sa machine – comme cela avait été le cas pour sa pole position au Mugello.

Mais la véritable performance intrinsèque de cette première séance d'essais libres, c'est sans doute Andrea Dovizioso qui nous l'a réservée, en s'emparant du deuxième temps alors qu'il est le seul pilote dans le groupe de tête à avoir opté pour le pneu dur à l'arrière.

Il devance son coéquipier Jorge Lorenzo, qui s'est porté pour sa part à la troisième place. Il est encore trop tôt pour se prononcer sur le réel niveau de performance du Majorquin, mais celui-ci semble pour le moment confirmer tous les espoirs suscités par sa victoire au Mugello.

Sortie de piste pour Zarco

Il faut ensuite descendre au quatrième rang pour retrouver Marc Márquez, le pilote Honda qui a fini devant Johann Zarco, auteur d'une bonne première séance bien que perturbée par une sortie de piste sans conséquence dans le virage 13.

Maverick Viñales sixième, on retrouve Cal Crutchlow à la septième place. Nul doute que le fait d'avoir vu Honda lui préférer Lorenzo pour suppléer à Dani Pedrosa a dû toucher l'amour propre de l'Anglais. Il sera ainsi intéressant de voir la réaction du pilote LCR en piste ce week-end, qui se fera sans doute fort de donner tort aux responsables du HRC.

Le top 10 est complété par un surprenant Tito Rabat, huitième, qui devance Iannone et Jack Miller, l'Australien dont l'officialisation chez Pramac devrait survenir dans le week-end ayant été victime lui aussi d'une chute en toute fin de séance dans le virage 5.

Dans la seconde partie de tableau la première Aprilia, celle d'Aleix Espargaró, finit aux portes du top 10, juste devant Dani Pedrosa et Hafizh Syahrin. Le Malaisien est 13e dans le classement, devant Álvaro Bautista et Mika Kallio, qui joue sa première wild-card de l'année pour KTM ici en Catalogne.

Derrière, quelques déceptions toutes relatives en ce début de week-end sont à noter : Álex Rins n'est en effet que 16e, alors que Danilo Petrucci occupe une position encore plus reculée, la 18e. À noter enfin que Sylvain Guintoli, qui comme l'an passé évolue en Catalogne pour le compte de Suzuki, s'est classé à la 24e place de ces EL1.

 Grand Prix de Catalogne - Essais Libres 1

Pos.PiloteMotoTrsTemps/écarts
1 italy Valentino Rossi   Yamaha YZR-M1 19 1'39.456 
2 italy Andrea Dovizioso   Ducati GP18 18 0.347
3 spain Jorge Lorenzo   Ducati GP18 18 0.348
4 spain Marc Márquez   Honda RC213V 21 0.426
5 france Johann Zarco   Yamaha YZR-M1 19 0.477
6 spain Maverick Viñales   Yamaha YZR-M1 21 0.658
7 united_kingdom Cal Crutchlow   Honda RC213V 18 0.703
8 spain Tito Rabat   Ducati GP17 20 0.808
9 italy Andrea Iannone   Suzuki GSX-RR 20 0.818
10 australia Jack Miller   Ducati GP17 17 0.854
11 spain Aleix Espargaró   Aprilia RS-GP 17 0.932
12 spain Dani Pedrosa   Honda RC213V 19 0.998
13 malaysia Hafizh Syahrin   Yamaha YZR-M1 18 1.048
14 spain Álvaro Bautista   Ducati GP17 21 1.339
15 finland Mika Kallio   KTM RC16 20 1.426
16 belgium Xavier Siméon   Ducati GP16 19 1.440
17 spain Álex Rins   Suzuki GSX-RR 20 1.443
18 spain Pol Espargaró   KTM RC16 18 1.489
19 italy Danilo Petrucci   Ducati GP18 19 1.501
20 japan Takaaki Nakagami   Honda RC213V 20 1.545
21 united_kingdom Scott Redding   Aprilia RS-GP 20 1.582
22 united_kingdom Bradley Smith   KTM RC16 19 1.738
23 italy Franco Morbidelli   Honda RC213V 14 1.894
24 france Sylvain Guintoli   Suzuki GSX-RR 17 1.980
25 switzerland Thomas Lüthi   Honda RC213V 21 1.982
26 czech_republic Karel Abraham   Ducati GP16 15 2.703
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