Rossi partait loin, mais reste fidèle au podium du Mans

L'attaque menée par Valentino Rossi en course a payé puisque, pour la troisième année de suite, il signe la 2e place du Grand Prix de France.

Rossi partait loin, mais reste fidèle au podium du Mans
Podium : le deuxième, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing termine deuxième
Podium : le vainqueur Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing, le deuxième, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, le troisième, Maverick Viñales, Team Suzuki MotoGP
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, avec Uccio Salucci
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Le pilote italien n'avait toutefois pas mis toutes les chances de son côté, en se qualifiant en 7e position. "Quand tu pars de la 3e ligne, de la 7e place, et que tu termines 2e, c'est toujours génial, c'est toujours une bonne course", se félicite-t-il.

Rossi estime avoir laissé filer ses chances de victoire à la fois vendredi en essais libres, et samedi en qualifications. "Ce week-end a été assez difficile et on est arrivé un peu en retard. On a fait des erreurs, en particulier vendredi quand on a essayé de se concentrer sur l'utilisation du pneu qui avait le moins de traction, mais le nouveau pneu Michelin a finalement amélioré cet aspect et il fallait alors se concentrer sur autre chose", rappelle-t-il.

"Hier, j'étais assez compétitif, ça n'était déjà pas si mal, malheureusement j'ai fait deux erreurs en qualifications qui m'ont fait partir de la 3e ligne. Quand on part de la 3e ligne, on sait que l'on doit se battre au début, c'est compliqué."

Outre sa position sur la grille, Valentino Rossi a dû composer avec un départ compliqué. "L'année dernière aussi je suis parti de la 3e ligne, mais j'avais pris un super départ", rappelle-t-il. "En revanche, cette année, j'ai pris un mauvais envol et j'ai dû bagarrer contre les frères Espargaró, Bradley Smith, etc. C'est dommage, parce que quand j'ai réussi à me libérer d'eux, j'ai fait de bons tours et même le plus rapide de la course."

"Si j'avais été plus haut, ça aurait sûrement été plus facile et j'aurais peut-être pu rester plus proche de Jorge. Mais c'est de ma faute parce qu'hier j'ai fait deux erreurs en qualifications et il faut au minimum partir parmi les cinq premiers pour être tranquille. Quand tu pars de la 3e ligne, tu as plus de mal."

Une fois débarrassé des pilotes du second groupe, Valentino Rossi s'est attaché à se défaire de Marc Márquez et Andrea Dovizioso avant la mi-course. "Ma moto était bien équilibrée et j'ai pu les rattraper. Je pense que c'était la bonne idée d'essayer de les dépasser dès que possible. Je suis passé devant et j'ai fait de bons tours. Ensuite, Márquez et Dovizioso sont partis à la faute et j'ai pu avoir une seconde moitié de course un peu plus détendue", souligne Rossi, finalement classé à 10 secondes du vainqueur.

Retard réduit de moitié

Ce résultat combiné à la chute de Marc Márquez permet à Valentino Rossi de réduire de moitié son retard sur le leader du championnat, un statut dont s'est emparé Jorge Lorenzo. "Ces points sont importants pour le championnat parce que Márquez a glissé. J'ai réduit mon retard sur la tête et on est maintenant trois pilotes en 12 points", pointe le Docteur.

Le nouvel acte de sa confrontation contre Lorenzo et Márquez se jouera au Mugello, un terrain de jeu qui leur plaît à tous les trois. "Le problème, c'est qu'ils sont forts un peu partout", souligne Rossi. "Le Mugello est une piste qui me plait beaucoup et je suis convaincu qu'avec ces pneus et cette moto je pourrai être rapide. Il faudra voir si ça suffit parce que Lorenzo est très compétitif là-bas, et puis il y a les Ducati et Márquez."

"Je suis très content parce que notre moto est très compétitive, surtout en course où le rythme est toujours bon. Mais d'un autre côté, si on veut gagner des courses, il faut être assez compétitif le samedi matin", rappelle Valentino Rossi. "Cette année, il faut faire plus attention en course. Avec Bridgestone, on ne tombait quasiment jamais. Mais je suis convaincu qu'avec ces pneus je peux être plus compétitif au Mugello, je peux être plus rapide."

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