Rossi pense avoir "pris la mauvaise direction" aujourd'hui

Distancé par son coéquipier en cette deuxième journée d'essais de la semaine, l'Italien ne s'en cache pas : les choix opérés ne l'ont pas satisfait et il faudra chercher à trouver demain la clé d'une performance plus convaincante.

Valentino Rossi est resté sur sa faim, aujourd'hui à Phillip Island, et cela ne remet absolument pas en question la qualité de son gâteau d'anniversaire. C'est sa progression au cours de cette deuxième journée d'essais qui l'a laissé insatisfait, alors que la matinée avait donné des signes encourageants.

"Aujourd'hui c'est mitigé, parce qu'avant la pause j'étais assez rapide et je me sentais bien avec la moto, même mieux qu'hier", explique le pilote italien, qui a rapidement établi sa meilleure performance du jour en 1'29"674, légèrement plus rapide que ce qu'il a fait hier lors de son time attack de fin de journée.

"Je voulais améliorer mon chrono d'hier et, franchement, jusqu'à 13h, ça n'allait pas mal car j'ai refait mon temps d'hier sans time attack. En fait, je suis sorti en pneus neufs, mais j'ai bouclé sept ou huit tours. Je pensais donc pouvoir progresser 'facilement', ou en tout cas faire mieux mais je n'y suis pas arrivé."

Si le bilan était positif à la mi-journée, Rossi a en effet déchanté à son retour en piste après la pause déjeuner. "Cet après-midi, on a essayé de progresser et on devait faire un long run, mais je n'ai jamais été assez rapide et j'ai eu du mal", regrette-t-il. "On a essayé de réaliser des modifications pour améliorer mon rythme, mais je ne me sentais plus à l'aise avec la moto et j'avais du mal, j'étais très en difficulté avec le vent et j'ai été assez lent cet après-midi."

"Il semble qu'on ait pris la mauvaise direction", résume le pilote Yamaha, qui compte sur la journée de demain pour remettre les choses en ordre. "Maintenant je vais au stand et on va voir quoi faire pour demain. On a encore des choses à tester et il faudrait surtout essayer d'être constamment plus rapide."

"Demain on va revenir en arrière et essayer de suivre une autre direction. Le but est d'essayer d'améliorer mes chronos et peut-être de tenter un long run pour comprendre quel est mon rythme", précise-t-il.

Nouveau châssis, ancien carénage

S'il n'en dira pas plus sur les modifications qui lui ont fait perdre le droit chemin cet après-midi, Valentino Rossi semble en revanche convaincu par son choix de matériel. Côté carénage, il est revenu aujourd'hui à l'ancienne version, celle qui n'arbore pas les ailerons internes, et s'en dit satisfait dans le contexte très spécifique de Phillip Island.

"Ici, je préfère l'ancien [carénage]. Phillip Island est une piste très particulière, sur laquelle on va très vite, il y a beaucoup de vent", explique-t-il. "Désormais le carénage devient en quelque sorte une partie du set-up : sur certaines pistes ça va, sur d'autres il vaut mieux utiliser le carénage normal."

En ce qui concerne le châssis, il opte en revanche pour la nouveauté, mais concède qu'il reste encore à travailler pour en tirer toute la quintessence. "Je l'ai encore testé aujourd'hui et je penche plus vers le nouveau châssis. Demain on refera peut-être une comparaison, mais en tout cas je préfère le nouveau châssis", indique-t-il.

"On a travaillé sur la version 2017 de la moto, qui de l'extérieur ne change pas beaucoup mais qui, en réalité, est assez différente. On a encore des problèmes pour comprendre la route à suivre", ajoute le Docteur. "Aujourd'hui on a essayé de progresser et principalement d'avoir un bon rythme en pneus usés, mais franchement il nous faut encore travailler."

La séance de Phillip Island se conclura demain et gageons que Valentino Rossi aura à cœur de se rapprocher de son coéquipier car, alors que lui doit se contenter ce soir de la huitième place au classement, Maverick Viñales a occupé la première place toute la journée et affiche plus de huit dixièmes de mieux que l'Italien.

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