Après sa "meilleure course" de 2018, Rossi veut poursuivre sur la même voie

Après un superbe Grand Prix de Malaisie, terminé au sol mais après avoir mené une grande partie de l'épreuve, Valentino Rossi souhaite confirmer les avancées de Yamaha lors de la dernière manche de la saison.

Après sa "meilleure course" de 2018, Rossi veut poursuivre sur la même voie
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing en tête au départ
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Le poleman Marc Marquez, Repsol Honda Team, le deuxième, Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3, le troisième, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Le Docteur a failli vivre un dimanche de rêve en Malaisie, où son protégé Pecco Bagnaia est devenu Champion du monde Moto2, lors d'une course remportée par Luca Marini, le demi-frère de Rossi ! Le numéro 46 a ensuite mené les 16 premiers tours de la course MotoGP, avant de chuter.

Une fin au goût plutôt amer mais qui n'empêche pas Valentino Rossi d'aborder la finale du championnat, à Valence ce week-end, avec l'envie de bien faire et de confirmer les progrès de Yamaha depuis le Grand Prix de Thaïlande.

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"Personnellement, c'était la meilleure course de la saison, celle où j'ai été le plus fort du début à la fin. Malheureusement la fin n'a pas été bonne pour moi, mais ça reste une bonne course. C'est important de comprendre ici à Valence si on est toujours compétitif, si on a trouvé quelque chose, car c'est l'un des circuits les plus difficiles de la saison. C'est toujours difficile, et les conditions le seront aussi cette année. On verra, les prévisions sont très mauvaises, mais il faut être prêt pour toutes les conditions."

Comme une bonne partie du peloton, Rossi compte bien utiliser ce Grand Prix de Valence comme une préparation à la saison 2019. Et l'Italien est bien conscient de la charge de travail qui attend la marque aux trois diapasons dans l'hiver…

"On est un peu plus compétitif, Maverick a pu gagner à Phillip Island, j'étais compétitif à Sepang, donc c'est bien de comprendre si on l'est aussi ici. Mais on aura beaucoup de travail durant l'hiver, on attaque au maximum pour avoir quelque chose d'important à essayer. Les deux ou trois prochains mois seront importants pour essayer de comprendre si l'an prochain on pourrait être plus compétitif."

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Cela fait désormais deux saisons pleines qu'une Yamaha n'a pas été en mesure de se battre pour le titre mondial. Deux saisons qui sont semblables sur le papier, mais qui se sont déroulées chacune dans un sens inverse, avec un très bon début en 2017, alors que la fin de l'exercice actuel semble mieux convenir aux machines bleues.

À bientôt 40 ans, Valentino Rossi l'avoue, il n'est pas toujours simple de conserver sa motivation lorsque les choses ne tournent pas en votre faveur en piste. Mais lorsque vient le moment de quitter Tavullia avant chaque week-end de course, le nonuple Champion du monde conserve la faim et l'envie de bien faire et d'aller de l'avant.

"Cette saison a été très similaire à la précédente. 2017 était peut-être un peu mieux car on était compétitif dans la première partie. Mais après, c'était difficile, car on a eu beaucoup de mal dans beaucoup de courses et c'était difficile de garder la motivation car ça a duré longtemps. J'apprécie toujours autant [courir], on part toujours de la maison en étant positif, et il faut continuer de se battre et ne rien lâcher. Tout est possible pour améliorer notre situation et être meilleur. Si on se bat pour la victoire ou le podium, on s'amuse plus en général", concède-t-il toutefois.

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