Rossi s'amuse de rumeurs "infondées et inventées"

La retraite anticipée à 40 ans ? Pas du goût de Valentino Rossi, qui répond aux rumeurs et aux spéculations qui ont circulé à son sujet pendant la pause du championnat.

Rossi s'amuse de rumeurs "infondées et inventées"

Après 24 ans sous le feu des projecteurs du Championnat du monde, Valentino Rossi est pour le moins rompu à la pression médiatique. Aussi assure-t-il s'être amusé d'une rumeur ayant fait état pendant la pause du championnat de son hypothétique départ anticipé à la retraite dès la fin de la saison, et au sujet de laquelle il a fermement remis les points sur les i à son arrivée à Brno, ce jeudi.

"Les rumeurs… Il n'y a pas besoin qu'il y ait le moindre fondement de vérité ! Il suffit de se demander ce qui fera le plus les gros titres et alors si vous le dites ça parait vrai. Ça a été amusant de voir tout ce qui a été dit, mais ce sont des informations infondées, inventées. Je courrai cette année et l'année prochaine aussi, mais il n'y a jamais eu de doute là-dessus", assure le #46. "Il me semble que maintenant plus ce qu'on dit est gros et mieux c'est, ou bien plus on dit ce que les gens veulent entendre… Malheureusement, beaucoup n'essayent plus d'expliquer ce qui se passe, ce qui est plus important c'est de donner l'info qui fera le plus parler."

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À la rumeur, vicieuse, s'ajoutent moult spéculations de la part de médias autant que de fans pouvant critiquer la longévité de la carrière de Valentino Rossi, alors qu'il n'a plus réussi à s'imposer en course depuis deux ans et n'a plus été titré depuis 2009. Là aussi, le Docteur a du répondant lorsqu'il lui est demandé s'il a conscience du nombre de personnes suggérant qu'il ferait mieux de s'arrêter : "Je me rends plus compte de tous les fans que j'ai partout ! Ils ont l'air plus nombreux que ceux qui s'attendent à ce que j'arrête. En tout cas, dire que je dois m'arrêter c'est ce qu'il y a de plus facile, ça me semble assez banal. Mais ça fait longtemps que ça dure, alors ça n'est pas un gros problème pour moi. Le problème, ça a surtout été les résultats de la première partie, qui ont été décevants avant tout pour nous, alors il va falloir essayer d'être plus rapide."

Dont acte. Le calme de la retraite, Rossi y pensera le moment venu, et en attendant il a bien l'intention de se concentrer sur sa saison, qu'il va lui falloir remettre sur de bons rails. "La pause a fait du bien pour recharger les batteries et essayer de faire le maximum pendant la deuxième partie, puis encore mieux l'année prochaine. Mais avant de penser à l'année prochaine, il faut être rapide déjà cette année", prévient-il. "On ne peut pas attendre 2020, il faut qu'on se concentre sur 2019 car il reste encore dix courses, c'est beaucoup. On sort de quatre courses vraiment difficiles, sur lesquelles on a eu beaucoup de mal. C'est surtout qu'on s'attendait à être compétitifs parce que l'année dernière durant cette partie du championnat on avait été rapides et on avait fait de belles courses. Il faut donc essayer de faire mieux, de mieux travailler."

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"Lors des dernières courses, mais déjà depuis Jerez à vrai dire, Quartararo et Maverick ont été très forts, et cela signifie que cette moto est compétitive. Il faut qu'on trouve une autre façon de me permettre d'avoir de bonnes sensations avec la moto, pour la piloter à la limite", explique le #46. "Je ne me sens pas bien avec la moto compte tenu de la manière donc on l'utilise cette année. Comme je l'ai dit en Allemagne, je n'arrive pas à être aussi rapide que l'année dernière, alors il faut simplement qu'on essaye d'améliorer ça, de trouver de meilleures sensations avec la moto et d'être plus rapides."

Reste que Brno est une piste sur laquelle il a brillé à titre personnel, de même que Yamaha, mais la déconvenue d'Assen notamment tend à le rendre vigilant. Ce n'est qu'une fois qu'il aura entamé les essais qu'il saura réellement à quoi s'en tenir pour cette édition du Grand Prix de République Tchèque. "C'est difficile à dire en avance, parce que la situation change fortement d'une année sur l'autre, mais généralement la Yamaha est bonne ici à Brno. L'année dernière, ça avait été un assez bon week-end pour moi parce que j'étais parti de la première ligne et en course ça n'avait pas été trop mal, mais malheureusement je n'avais pas suffisamment de vitesse et de potentiel pour me battre pour le podium, parce que les trois premiers étaient plus rapides que moi. Il faut donc voir ce qu'il en sera à partir de demain, essayer de comprendre quelle est la meilleure façon de faire pour avoir les bonnes sensations avec la moto et ensuite on verra."

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