Stoner sur Hayden : "Nous allons tous le regretter"

Le double Champion du monde MotoGP et coéquipier de Nicky Hayden chez Ducati a tenu à son tour à réagir au décès du pilote américain.

Coéquipier de Nicky Hayden durant deux saisons chez Ducati, en 2009 et 2010, Casey Stoner garde un souvenir ému de ses années passées aux côtés du Kentucky Kid.

Deux saisons difficiles pour le pilote australien, rentré dans le rang après avoir décroché son premier titre en 2007 et bataillé pour un second l'année suivante, mais propice au rapprochement entre les deux hommes, devenus par la suite amis. 

Une relation qui a pourtant débuté bien avant l'arrivée de Stoner en MotoGP. "Je connaissais Nicky depuis un bon bout de temps, avant même qu'il ne soit mon coéquipier", explique-t-il. "Il m'a toujours accordé beaucoup de temps, même quand j'étais dans les catégories inférieures, en 125cc et en 250cc, alors que lui était déjà en MotoGP."

L'Aussie, retraité du MotoGP trois ans avant Hayden, en 2012, se remémore notamment le caractère jovial et affable du Kentucky Kid, en dépit de résultats en berne à l'époque. "Il était toujours content de s'arrêter pour échanger quelques mots. En tant que coéquipier, il était fantastique, avec beaucoup d'humour. Il n'a jamais perdu le sourire, même si les choses étaient dures pour lui. Il pouvait très vite repartir du bon pied. En tant que pilote, il était toujours tourné vers le jour de la course."

"Il va nous manquer, et je pense que personne n'a de choses négatives à dire sur lui. Il a toujours tout donné dans son approche de la course, et il était très proche de sa famille, et je pense que cela dénote de son caractère."

De Nicky Hayden, Stoner se rappelle surtout des présentations des Ducati effectuées en début de saison. "J'ai quelques souvenirs de lui lorsque nous étions à Wrooom pour les lancements de l'équipe en MotoGP. Nous nous amusions toujours bien là-bas dans la neige. J'en ai d'autres [des souvenirs] aussi lors d'événements liés aux sponsors. Oui... nous nous apprécions mutuellement. C'est encore une plus grande perte pour sa famille et ses amis proches que pour le paddock, mais nous allons tous le regretter."

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