Stoner ne sait pas s'il peut vraiment aider Lorenzo à s'adapter

Face à un Jorge Lorenzo qui a tout à apprendre de la Ducati, Casey Stoner ne sait pas très bien de quelle manière il peut faciliter son adaptation.

Les essais qui se déroulent cette semaine en Malaisie ne sont que la deuxième occasion de Jorge Lorenzo de piloter la Ducati. Le Majorquin s'efforce de s'adapter aussi rapidement que possible à sa nouvelle équipe et à sa nouvelle moto, sous le regard de Casey Stoner, présent en sa qualité de pilote essayeur.

Fin connaisseur de la Desmosedici, l'Australien s'évertue à épauler le nouveau-venu autant que possible en lui prodiguant ses conseils. Pourtant, et alors que Lorenzo a connu de grandes difficultés lundi avant d'enregistrer une nette progression ce mardi, il assure ne pas savoir ce qu'il pourrait faire de plus pour faciliter cette prise de contact.

"Je ne sais pas si je peux tellement l'aider", déclare Stoner depuis Sepang. "Il a passé beaucoup de temps avec un même constructeur, plus que quiconque dans ce paddock mis à part Dani [Pedrosa]. Il lui faudra du temps pour s'adapter. [Yamaha et Ducati] sont complètement opposés à bien des égards, en termes de puissance moteur et de caractéristiques."

"Il va falloir un peu de temps, mais en parlant avec lui, franchement [j'ai vu] qu'il était dans un bon état d'esprit et qu'il prenait les choses pas à pas", poursuit-il. "Je suppose qu'il écarte chaque chose au fur et à mesure qu'il avance, qu'il les teste et qu'il voit s'il aime aller dans cette direction ou pas. Il va falloir du temps, et nous en avons avant la première course. Je ne suis pas inquiet à ce stade, il faut juste laisser Jorge et Cristian [Gabarrini] travailler avec le team, et trouver l'équilibre qui fera qu'il sera à l'aise."

Jorge Lorenzo peut en effet compter sur Cristian Gabarrini, qui fut l'ingénieur de Casey Stoner à la fois chez Ducati et chez Honda. "Je suis certain que Cristian pourrait travailler plus ou moins avec tout le monde", souligne le double champion du monde. "Jorge a travaillé avec beaucoup de monde et avec beaucoup de constructeurs et de teams différents. Je n'ai aucun doute quant au fait qu'ils vont trouver une façon de communiquer et de se comprendre. Cristian a déjà l'air plutôt content de travailler avec Jorge et de sa direction, sa clarté. Tout semble très bon."

Ducati en lice pour le titre ?

Les responsables de l'équipe italienne ne s'en cachent aucunement : le recrutement de Jorge Lorenzo rehausse leurs ambitions et fait de la lutte pour le titre un objectif incontournable, après une saison 2016 marquée par le retour de la Desmosedici à la victoire. Est-ce à dire que 2017 peut être l'année du retour de Ducati au sommet du championnat, dix ans après le dernier sacre conquis justement par Casey Stoner ? "Sans avoir testé toutes les motos, c'est vraiment impossible à dire. Cela dépend de tellement de paramètres", répond celui-ci.

"L'année dernière, au vu des résultats de Marc [Márquez], je n'aurais pas dit qu'il allait remporter le titre, mais tous les autres ont fait des fautes, ont enregistré beaucoup d'abandons. Marc est resté régulier contrairement à tous les autres, et il a gagné le championnat. Au début de la saison passée, on aurait pu dire que Jorge allait remporter le titre à coup sûr, vu à quel point il était rapide ici, ce pourrait donc être assez différent [de ce que sera la situation] au finir de ce test. Ça n'est jamais vraiment prévisible."

S'il est trop tôt pour tenter un pronostic, Casey Stoner connaît toutefois suffisamment bien Ducati pour pressentir son potentiel et voir dans les premiers roulages de la GP17 une source d'optimisme. "J'ai une grande confiance dans le package dont on dispose", assure-t-il. "Je pense que l'on peut remporter plus de courses. Or, si vous gagnez plus de courses, alors vous avez toutes les chances de remporter le championnat. J'ai confiance quant au fait que, si l'on peut faire un doublé (lundi en essais, ndlr), alors il y a largement de l'espoir que l'on puisse gagner le championnat."

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