Quand le team SRT devait "convaincre" pour recruter Quartararo

Wilco Zeelenberg, premier team manager de Fabio Quartararo en MotoGP, a été confronté à des réticences quand il a voulu le mener à la catégorie reine. Il est maintenant ému de voir le Niçois Champion du monde.

Quand le team SRT devait "convaincre" pour recruter Quartararo

Fabio Quartararo est devenu Champion du MotoGP en roulant pour l'équipe Yamaha officielle mais le Français n'aurait peut-être pas pu atteindre son rêve sans les dirigeants du team Petronas SRT, qui ont misé sur lui pour la saison 2019, laquelle marquait leur arrivée commune dans la catégorie reine. Quartararo a rarement brillé en Moto3 puis en Moto2 mais Wilco Zeelenberg était convaincu par son potentiel et a tout fait pour qu'il pilote l'une des M1 de son équipe.

"Il était en tête de ma liste quand on cherchait des pilotes mi-2018", confie le team manager du team Petronas dans une interview accordée à l'édition néerlandaise de Motorsport.com. "Je dois dire que Johan [Stigefelt, directeur de l'équipe] avait aussi une haute opinion de lui. Ça n'a pas été simple, nous avions encore des personnes à convaincre à l'époque, mais nous étions d'accord sur le fait que nous le voulions vraiment. C'est vraiment cool d'avoir été son team manager et de l'avoir guidé grâce à mon expérience du MotoGP."

Quartararo a reconnu qu'il se demandait ce qu'il faisait sur la Yamaha lors de son premier test à Valence en 2018, mais il a peu à peu pris ses marques et il a vite impressionné. Le Niçois n'a eu besoin que de cinq courses pour s'offrir sa première pole et deux de plus pour monter sur le podium. Il a fini sa première saison avec sept trophées, ce qui a suscité l'intérêt de plusieurs constructeurs. Dès lors, Yamaha s'est assuré ses services en annonçant dès janvier 2020 qu'il rejoindrait l'équipe d'usine un an plus tard.

"Quand on l'a mis sur la moto, il l'appelait toujours 'la bête' mais après quelques courses, 'la bête' n'était pas assez rapide", se souvient Zeelenberg. "C'était très particulier de faire partie d'un tel projet, surtout parce qu'on lui a dit dès le début qu'il devait tout faire pour signer un contrat avec une usine dans ses deux premières années. C'était notre objectif et c'est vraiment cool que ce soit arrivé avec les deux pilotes [Franco Morbidelli a aussi rejoint l'équipe d'usine, ndlr]."

Le premier podium de Fabio Quartararo en MotoGP à Barcelone en 2019

Le premier podium de Fabio Quartararo en MotoGP à Barcelone en 2019

La suite est connue. L'année 2020 a vu Quartararo décrocher ses trois premiers succès mais il est aussi passé par des moments difficiles, finalement riches d'enseignements, avant son arrivée dans l'équipe d'usine, avec laquelle il a triomphé cette année. C'est avec une certaine émotion que Zeelenberg et l'équipe SRT ont vu leur ancien pilote atteindre le sommet du MotoGP.

"On l'a suivi avec une attention particulière dans les derniers week-ends. Évidemment, il vient de notre équipe et nous en sommes très fiers. Nous sommes vraiment fiers qu'il ait débuté avec nous il y a trois ans et qu'il soit Champion du monde maintenant."

"Le dimanche, j'ai immédiatement voulu le féliciter", ajoute Zeelenberg. "J'avais un vol très tôt le lundi matin, je ne voulais pas le manquer et c'était fou. C'était une expérience merveilleuse et nous n'oublierons jamais ces moments particuliers."

Lire aussi :

Propos recueillis par Mark Bremer

 

partages
commentaires
Miguel Oliveira déterminé à rebondir après une saison éprouvante
Article précédent

Miguel Oliveira déterminé à rebondir après une saison éprouvante

Article suivant

Les équipes comptent sur Ducati pour faire grandir le MotoE

Les équipes comptent sur Ducati pour faire grandir le MotoE
Charger les commentaires
L'armada Ducati, une menace pour l'équilibre du MotoGP en 2022 Prime

L'armada Ducati, une menace pour l'équilibre du MotoGP en 2022

Voir Ducati aligner huit machines sur la grille MotoGP n'est pas un fait inédit, puisque la marque l'a déjà fait entre 2016 et 2018. Mais le niveau de la Desmosedici est impressionnant et l'implication de la firme de Borgo Panigale dans ses alliances bien plus importante qu'elle le fut par le passé, or cela pourrait avoir pour effet de déséquilibrer la catégorie reine.

MotoGP
16 janv. 2022
Ces héritiers que Valentino Rossi s'est choisis Prime

Ces héritiers que Valentino Rossi s'est choisis

Avec le départ de Valentino Rossi, le MotoGP perd sa plus grande star et l'Italie son meilleur représentant en course depuis les années 1980. Le Docteur lui-même a toutefois préparé sa relève et formé ceux qu'il espère voir lui succéder.

MotoGP
2 janv. 2022
Quartararo, le champion qui a changé les règles, comme Márquez Prime

Quartararo, le champion qui a changé les règles, comme Márquez

Précoce quand il dominait tous les championnats espagnols, Fabio Quartararo a été jusqu'à pousser à la mise en place d'un changement de règlement, comme Marc Márquez quelques années plus tôt. Son parcours mondial s'est pourtant révélé compliqué, jusqu'à la révélation une fois arrivé dans la catégorie MotoGP.

MotoGP
27 déc. 2021
Valentino Rossi s'est-il arrêté trop tard ? Prime

Valentino Rossi s'est-il arrêté trop tard ?

Inlassablement interrogé sur sa retraite depuis des années, Valentino Rossi a-t-il trop attendu, au risque de voir son palmarès se ternir ? On serait plutôt tenté de dire qu'en ayant tout essayé jusqu'au bout, il a choisi de raccrocher au moment qui était le bon pour lui.

MotoGP
16 déc. 2021
Suzuki déjà en retard dans la quête de son nouveau patron MotoGP ? Prime

Suzuki déjà en retard dans la quête de son nouveau patron MotoGP ?

Après avoir pris la décision de ne pas remplacer Davide Brivio début 2021 et n'avoir par la suite pas réussi à aider Joan Mir à défendre son titre, Suzuki est aujourd'hui à la recherche d'un nouveau team manager. Mais quelle que soit la personne que Shinichi Sahara nommera pour la suite, il est peut-être déjà trop tard pour convaincre le Champion du monde 2020 de rester.

MotoGP
23 nov. 2021
Quand les enjeux financiers engendrent l'agressivité des jeunes pilotes Prime

Quand les enjeux financiers engendrent l'agressivité des jeunes pilotes

La pression à laquelle sont soumis les espoirs de la moto est à la source d'une agressivité qui inquiète de plus en plus. Restreindre la participation au Championnat du monde aux pilotes âgés de 18 ans suffira-t-il à endiguer les manœuvres souvent désespérés des jeunes qui rêvent du MotoGP ?

MotoGP
3 nov. 2021
Quartararo : "Ce titre permet d'oublier les moments difficiles de Yamaha" Prime

Quartararo : "Ce titre permet d'oublier les moments difficiles de Yamaha"

De ses débuts inattendus en MotoGP à son premier titre de Champion du monde, trois ans plus tard, Fabio Quartararo a déjà connu un parcours intense dans la catégorie reine. Avec, au passage, une saison 2020 qui lui a rapporté ses premières victoires et une lourde déception, formatrice pour la suite.

MotoGP
26 oct. 2021
Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre Prime

Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre

Trop inconstant en 2020, Fabio Quartararo apparaît cette année infaillible au guidon de la Yamaha. Mais plus que les progrès opérés par la machine, c'est sûrement la transformation du pilote français qui l'a ainsi placé au sommet, en capacité de remporter son premier titre de Champion du monde MotoGP dès cette semaine.

MotoGP
20 oct. 2021