Officiel - Tech3 choisit Hafizh Syahrin pour la saison MotoGP

Le choix est fait : c'est Hafizh Syahrin qui remplacera Jonas Folger cette saison pour former avec Johann Zarco le binôme de Tech3 en MotoGP.

Le retrait soudain de Jonas Folger en janvier, quelques jours à peine avant le début des essais de l'année à Sepang, a placé le team Tech3 dans une position pour le moins inconfortable, celle de trouver un pilote en moins de deux mois, à une époque de l'année où les profils les plus en vue sont déjà sous contrat de longue date.

Après avoir appelé Yonny Hernández en renfort pour le test de Sepang, Hervé Poncharal n'avait plus qu'un peu plus de deux semaines pour faire son choix avant le retour en piste, le 16 février à Buriram.

C'est finalement Hafizh Syahrin qui a obtenu les faveurs de l'équipe de Bormes-les-Mimosa, et après avoir été amené à découvrir la Yamaha lors de cette séance en Thaïlande, le Malaisien est aujourd'hui officiellement confirmé pour la saison à venir, moins d'un mois avant d'effectuer ses débuts en compétition dans son nouveau championnat. Entre-temps un autre test sera au programme, cette fois à Losail, afin qu'il puisse prendre un peu plus ses marques au guidon de la YZR-M1.

"Je vais faire de mon mieux et je vais tout donner cette année", promet le rookie. "J'ai hâte de faire un autre test au Qatar et je serai encore plus motivé. Franchement, je suis impatient que la saison commence. Je suis tout simplement comblé !"

"Après trois excellents et très intéressants jours d'essais à Buriram, où j'ai beaucoup appris, je souhaite remercier mon team pour les conseils que j'ai reçus, surtout Nico [Goyon] et Maxime [Reysz], mais aussi Johann [Zarco] et Laurent [Fellon]. En très peu de temps, j'ai déjà appris à contrôler une MotoGP, ce qui reste incroyable pour moi", se réjouit-il.

Tech3 fait savoir que Syahrin a "impressionné tout le monde par ses progrès rapides, sa grande motivation et son extraordinaire courbe d'apprentissage pendant son tout premier test au guidon de la Yamaha YZR-M1".

Un événement historique pour la Malaisie

Après avoir été en contact avec le manager de Hafizh Syahrin en marge du test de Sepang, Hervé Poncharal a déployé les efforts nécessaires pour permettre au pilote d'effectuer son premier test et pour parvenir à un accord, le tout en un temps record. "Nous devions convaincre tous ceux qui nous entourent du fait que Hafizh serait un bon pilote MotoGP", explique le directeur de l'équipe. "Nous lui avons donc confié une lourde tâche pendant ces trois jours d'essais à Buriram. Au final, il a fait un travail fantastique, il a rempli sa mission. Yamaha était plus qu'heureux de sa performance et toute l'équipe Tech3 était ravie."

Âgé de 23 ans, Hafizh Syahrin est le premier Malaisien à accéder à la catégorie reine. Engagé en Moto2 de manière stable depuis 2014, et toujours sur Kalex, il a atteint le neuvième rang du championnat il y a deux ans et a réédité une saison similaire en 2017 en se classant dixième, avec au passage deux podiums à Misano et Motegi.

Épaulé par Petronas, il était initialement prévu sur la liste des engagés en Moto2 au sein du team SIC, rebaptisé cette année Petronas Sprinta Racing. Il a cependant été annoncé que son compatriote Zulfahmi Khairuddin prendrait sa place cette saison.

"Je suis très honoré et fier de lui donner sa chance et je sais que ce sera quelque chose d'historique, parce que c'est la première fois qu'un pilote malaisien va disputer une saison complète sur une MotoGP et nous savons à quel point notre sport est populaire dans cette partie du monde", souligne Hervé Poncharal.

"Je souhaite dire à Hafizh : bienvenue dans notre famille ! Nous allons prendre soin de toi comme de notre fils et je suis certain que nous pourrons vivre une excellente saison. Tu va pouvoir apprendre de l'équipe, de Johann. Merci pour ton enthousiasme et ton implication. J'ai hâte d'être au Qatar et de te voir sur notre moto."

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