Sepang, mi-journée : Dovizioso talonné par Crutchlow, Viñales et Rossi

Andrea Dovizioso occupe la tête de la deuxième journée d'essais en Malaisie, alors que la chaleur a ralenti l'activité à la mi-journée.

Sepang, mi-journée : Dovizioso talonné par Crutchlow, Viñales et Rossi

Les essais ont repris ce matin, à Sepang, pour une deuxième journée réunissant à la fois les titulaires de la saison à venir – à l'exception de Jorge Lorenzo, blessé – et les pilotes d'essais des différents constructeurs. Après un premier jour dominé par Marc Márquez, c'est Andrea Dovizioso qui occupe la tête du classement à la mi-journée, alors que la piste s'est à présent clairsemée, beaucoup de pilotes profitant des heures les plus chaudes pour prendre une pause.

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Ce matin, c'est Johann Zarco qui s'est illustré dès l'ouverture de la piste, à 10h, en s'installant en tête avec un temps d'emblée meilleur que celui qu'il avait établi hier. En 2'00"146, le Français a tenu les commandes jusqu'à l'entrée en scène des représentants des équipes de pointe. Sitôt installés sur leurs machines, Dovizioso, Petrucci ou encore Rins se sont hissés aux premières places, l'avantage revenant au vice-Champion du monde en titre.

Après Dovizioso, c'est un autre pilote Ducati qui a pris les commandes du classement, en l'occurrence Tito Rabat, premier homme à passer sous la barre des 2'00. Pilote le plus actif en piste durant la première demi-heure, l'Espagnol a toutefois bientôt cédé les honneurs à Petrucci, Márquez et Rossi, tous trois chronométrés respectivement en 1'59"8, 1'59"7 et 1'59"6. C'est ainsi en leader que Valentino Rossi est rentré au stand après son neuvième tour, devançant de 0"165 Marc Márquez : tous deux n'allaient plus améliorer leur temps durant le reste de la matinée.

Peu après cette première heure d'essais intense, Andrea Dovizioso est repassé en tête avec un chrono de 1'59"562, cette fois destiné à longuement tenir le premier rang. Quelques minutes plus tard, Cal Crutchlow s'est intercalé à la deuxième place, en se portant à seulement quatre millièmes du pilote italien, reléguant Rossi au troisième rang.

Alors que les chronos ont ensuite peiné à s'abaisser, la chaleur désormais ne favorisant pas la performance, Maverick Viñales s'est hissé en troisième position aux environs de 12h30. À la mi-journée, le pilote espagnol se trouve donc à 0"031 d'Andrea Dovizioso, toujours leader, et compte 28 millièmes d'avance sur son coéquipier, Valentino Rossi.

Quartararo premier rookie

La première Suzuki est celle d'Álex Rins, actuellement huitième entre les Ducati satellites de Tito Rabat et Jack Miller. Aleix Espargaró occupe quant à lui la dixième place au guidon de la première Aprilia. Il devance les deux Français du championnat, Fabio Quartararo sur une Yamaha du team Petronas SRT et Johann Zarco au guidon de la KTM officielle, tous deux chronométrés en 2'00"1.

Alors que Quartararo est le meilleur rookie ce matin, Pecco Bagnaia occupe pour sa part la 16e place, Miguel Oliveira la 20e et Joan Mir la 21e.

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On retiendra encore que Pol Espargaró a été victime d'un highside au guidon de sa KTM, une chute dont il s'est cependant relevé seul. Franco Morbidelli a chuté lui aussi, Jack Miller est quant à lui tombé deux fois, aux virages 1 et 9, mais aucun des deux ne s'est blessé. Enfin, Cal Crutchlow est parti à la faute au virage 5 alors qu'il avait repris la piste depuis peu après la pause. Revenu hier d'une convalescence longue et compliquée, l'Anglais va bien lui aussi.

Les essais se poursuivent jusqu'à 18h heure locale (11h en France).

Malaysia Test Sepang, J2 - Classement à 14h

Pos. Pilote Moto Chrono/Écart
1 Italy Andrea Dovizioso Ducati 1:59.562
2 United Kingdom Cal Crutchlow Honda +0.004
3 Spain Maverick Viñales Yamaha +0.035
4 Italy Valentino Rossi Yamaha +0.063
5 Spain Marc Márquez Honda +0.228
6 Italy Danilo Petrucci Ducati +0.283
7 Spain Tito Rabat Ducati +0.291
8 Spain Álex Rins Suzuki +0.416
9 Australia Jack Miller Ducati +0.461
10 Spain Aleix Espargaró Aprilia +0.539
11 France Fabio Quartararo Yamaha +0.546
12 France Johann Zarco KTM +0.584
13 Germany Stefan Bradl Honda +0.668
14 Japan Takaaki Nakagami Honda +0.681
15 Italy Franco Morbidelli Yamaha +0.705
16 Italy Francesco Bagnaia Ducati +0.855
17 Italy Andrea Iannone Aprilia +0.948
18 Finland Mika Kallio KTM +0.961
19 Spain Pol Espargaró KTM +0.984
20 Portugal Miguel Oliveira KTM +1.110
21 Spain Joan Mir Suzuki +1.314
22 Czech Republic Karel Abraham Ducati +1.683
23 Japan Pilote d'essais Yamaha Yamaha +1.844
24 France Sylvain Guintoli Suzuki +2.092
25 Malaysia Hafizh Syahrin KTM +2.605
26 Japan Pilote d'essais Yamaha Yamaha +3.427
27 Japan Takuya Tsuda Suzuki +.3714
- United Kingdom Bradley Smith Aprilia -

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