Officiel - Thomas Lüthi courra en MotoGP en 2018, avec Marc VDS

Marc VDS a officialisé ce jeudi l'arrivée de Thomas Lüthi dans son équipe MotoGP pour la saison prochaine. Il fera équipe avec son adversaire en Moto2, Franco Morbidelli.

Au début de l'été, Thomas Lüthi admettait son amertume face au manque d'offres en provenance de la catégorie reine, lui qui a vu nombre de ses adversaires du Moto2 être promus tandis qu'il attendait inlassablement d'avoir sa chance. Le Suisse, qui court dans la catégorie intermédiaire depuis 2007 et qui n'a manqué que trois courses depuis la création du Moto2 en 2010, affiche un palmarès des plus riches puisqu'il n'a figuré en dehors du top 5 du championnat qu'une seule fois depuis 2010, suite à une blessure en 2013, et a remporté dix victoires.

En dépit de son statut de pilote le plus expérimenté du plateau et d'un titre conquis en 125cc en 2005, Lüthi assistait chaque année à la promotion de ses collègues. Ils étaient pas moins de quatre cette année à faire le grand saut, quatre des sept pilotes qui avaient dominé le Moto2 en 2016, tandis que lui-même manquait le coche au même titre que Franco Morbidelli et Takaaki Nakagami. Ces deux derniers ont à leur tour obtenu leur ticket d'accès à la catégorie reine ces dernières semaines, l'un pour rejoindre Marc VDS, l'autre le team LCR.

Pendant ce temps, Thomas Lüthi a tout de même pu gouter brièvement au MotoGP, à l'occasion d'un test avec KTM l'an dernier, mais les contrats pour devenir titulaire se faisaient désespérément attendre. Sa patience est aujourd'hui récompensée. À quelques jours de ses 31 ans, le pilote suisse est officialisé chez Marc VDS, où il fera équipe la saison prochaine avec Franco Morbidelli, qu'il talonne aujourd'hui au championnat Moto2, avec 26 points d'écart. Tous deux découvriront le MotoGP au guidon d'une Honda RC213V.

"Nous avions plusieurs options pour trouver le pilote que nous cherchions pour compléter notre équipe MotoGP 2018. Thomas Lüthi a été un choix unanime bien qu’il n’ait jamais couru dans cette catégorie", assure Marc van der Straten, président du team Marc VDS. "Il a été Champion du monde en 125 et sa régularité durant ses sept saisons en Moto2 est toujours simplement incroyable, puisque son plus mauvais résultat est une sixième place en 2013. Sinon, il a toujours fini dans le top cinq. Il est toujours dans le coup en Moto2, et cette année encore c’est lui qui donne le plus de mal dans notre quête du titre de champion du monde. Tom est une recrue de choix pour notre équipe et je suis fier de l’accueillir dans la famille du Marc VDS Racing."

Après avoir mené Tito Rabat vers la catégorie reine il y a deux ans, Marc VDS formera donc deux rookies la saison prochaine et renouvellera intégralement son line-up MotoGP. Jack Miller a déjà été annoncé en partance pour Pramac après deux ans avec l'équipe belge, tandis que son coéquipier espagnol est cité parmi les prétendants à l'un des derniers guidons encore à pourvoir, chez Avintia.

Les pilotes confirmés pour 2018 :

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