Une chute lente et un chrono rapide pour Valentino Rossi

Valentino Rossi fait partie des six pilotes qui ont chuté durant la première soirée d'essais de Losail. Pourtant, il peut en tirer un bilan positif compte tenu de nouvelles performances prometteuses.

Une chute lente et un chrono rapide pour Valentino Rossi
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Luca Cadalora

"J'ai mal commencé : je suis tombé au bout de dix virages", résume le pilote Yamaha, piégé à vitesse lente dans son tour de sortie des stands.

"Je n'étais pas très rapide, mais j'ai peut-être mis trop d'angle sur la gauche et l'arrière a glissé", explique-t-il. "Heureusement, ce n'était qu'une petite glissade à 70 km/h, ça n'a donc pas été un gros problème. Ce n'est pas fantastique de commencer comme ça, mais après ce problème je suis passé à l'autre moto et je suis plutôt satisfait de cette journée."

Valentino Rossi a en effet de quoi être satisfait de cette entame de séance, puisqu'il s'est une nouvelle fois affiché dans la partie haute du classement. Malgré cette petite demi-heure perdue, il est parvenu à se hisser au troisième rang, dans le sillage immédiat de Maverick Viñales et à un peu plus de quatre dixièmes de son coéquipier, Jorge Lorenzo, leader de la soirée.

"Notre moto a l'air d'être également compétitive au Qatar", se félicite l'Italien. "On arrive à être forts et rapides, et c'est le plus important parce que c'est déjà la troisième piste sur laquelle la Yamaha est compétitive. On est aussi parti d'un bon set-up de base. Je ne l'ai pas beaucoup travaillé : dès le départ, je me suis bien senti et j'ai pu être assez rapide. J'ai ensuite été en mesure de pas mal améliorer mon chrono et au final je suis troisième, c'est donc une bonne journée."

Cette séance vient s'ajouter à celles qui ont été disputées en Malaisie et en Australie au mois de février, pour compléter encore un peu plus le cadre de la hiérarchie à attendre pour cette saison. Et Rossi y voit la confirmation des signaux positifs déjà obtenus en d'autres latitudes.

"Aujourd'hui, Jorge a été le plus rapide", notait-il mercredi soir. "Comme à Phillip Island, Viñales, Jorge et moi sommes les plus forts. À Phillip Island, il y avait aussi Márquez qui, aujourd'hui, était apparemment un peu plus lent. Je suis content d'être là et de tourner déjà en 1'55. Je suis un peu plus rapide que pendant les essais de l'année dernière, en Bridgestone, c'est donc une bonne journée."

En mode course

Toujours accompagné par Luca Cadalora, pour qui un rôle officiel est désormais concrètement envisagé, Valentino Rossi ne compare plus les deux versions de la YZR-M1 dont il bénéficiait lors des séances précédentes. Le châssis 2016 - avec son réservoir à l'arrière de la selle - a été remisé au placard et il s'agit désormais de préparer le Grand Prix du Qatar, au programme dans deux semaines, avec le modèle hybride unissant châssis 2015 et moteur 2016.

"Après les deux premiers essais, on a décidé de poursuivre avec la moto la plus similaire à l'année dernière", confirme-t-il. "On dispose maintenant des deux motos de course. Elles sont prêtes dans le stand, en mode course. Il faudra juste que l'on change le moteur pour le premier Grand Prix, en en montant un autre de la même [configuration]. Mais la décision est prise."

Les essais de Losail se poursuivent jeudi et vendredi, de 16h à 23h heure locale.

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