Face aux critiques, Rossi peut compter sur le soutien de Mir

Ses faibles performances lors de ce début de championnat ne plaident pas en faveur de Valentino Rossi auprès de ceux qui estiment qu'il est temps qu'il prenne sa retraite. Joan Mir, Champion du monde en titre, estime toutefois qu'il a encore de la réserve.

Face aux critiques, Rossi peut compter sur le soutien de Mir

Avec les quatre points qu'affiche son compteur à ce stade, le début de cette saison 2021 s'inscrit dans les plus faibles qu'ait connus Valentino Rossi durant sa carrière, battu seulement pas les deux abandons qui ont ouvert ses campagnes 1998 (en 250cc) et 2000 (en 500cc). Sa performance globale a, elle, été plus faible qu'à l'époque, à en juger par le fait qu'il a obtenu lors du second Grand Prix qui s'est tenu le week-end dernier, au Qatar, un 21e temps historique en qualifications et n'a jamais atteint la zone des points d'une course dont il a pourtant vu l'arrivée.

À 42 ans, le Docteur ne cesse de repousser l'heure de la retraite à laquelle les critiques le confrontent pourtant à chaque contre-performance, et la courbe de ses statistiques montre aisément qu'elles sont devenues plus fréquentes. Cette année encore, même s'il est passé de l'équipe officielle Yamaha au team satellite de la marque et n'a pu signer qu'un contrat d'un an au lieu des deux ans qu'il souhaitait, il ne fait aucun secret de son envie de poursuivre l'aventure, à condition que les performances soient au rendez-vous avant l'été. Il n'échappe pas cependant au regard acerbe de ceux qui estiment qu'il aurait dû raccrocher dès que la courbe de ses résultats a commencé à s'infléchir.

Lire aussi :

Douze ans après son dernier titre, la dernière victoire du nonuple Champion du monde remonte au 25 juin 2017, à Assen, une période qui parait d'autant plus longue que 13 pilotes se sont succédé sur la plus haute marche du podium depuis. Pour autant, l'ampleur de son palmarès et l'aura acquise par Valentino Rossi dépassent toute évaluation uniquement basée sur ses résultats. Légende vivante du sport mondial, on peut imaginer qu'il ait gagné le droit de prendre sa retraite quand il le voudra et de la manière dont il l'aura souhaité. Sa perte de compétitivité pourrait toutefois finir par affecter l'héritage qu'il laissera. C'est ce qu'estiment certaines voix qui se sont élevées en Italie ces derniers jours.

Marco Lucchinelli est de ceux-là. Champion du monde 1981 dans la catégorie reine, figurant au rang des Légendes parmi 31 autres pilotes, l'ancien coureur de 66 ans s'est attaqué sans ménagement à son compatriote. "Valentino a été un génie, un extraterrestre, mais il est désormais revenu sur terre et il ne faut plus lui chercher tant d'excuses. Place aux jeunes. Sans rien enlever au nonuple Champion du monde, maintenant ça suffit", a-t-il déclaré dans une interview pour Lapresse.

Généralement habitué à faire le dos rond, Valentino Rossi a répondu avec le même mordant à celui qui faisait équipe avec son père en 1980. "Je suis désolé que ce soit Marco Lucchinelli qui dise cela, parce qu'il a été un grand ami de Graziano, nous-mêmes avons été très amis, et chaque fois que je le vois il est super gentil avec moi", notait le #46 auprès de La Gazzetta dello Sport, jeudi dernier depuis Doha, avant d'ajouter : "Je voudrais dire qu'il me lèche le cul… Mais ce n'est peut-être pas une façon correcte de le dire."

Contractuellement, mais surtout pour lui-même, Rossi a besoin de redevenir compétitif et d'obtenir de bons résultats s'il veut continuer à piloter une Yamaha la saison prochaine, et à ce stade précoce, il continue à y croire et s'efforce d'inverser la tendance observée au Qatar.

"Au final, chacun peut donner son point de vue, même si j'en suis naturellement désolé. Ce qui compte, ce sont les résultats. Si j'arrive à être compétitif, tout le monde va remonter dans le wagon du vainqueur, et si je ne le fais pas, ils continueront à dire que j'aurais dû m'arrêter il y a plusieurs années. En tout cas, je n'espère qu'une chose, et je l'ai dit plusieurs fois à Albi et Uccio [ses amis] : quand j'aurai leur âge, j'espère ne pas être comme eux", a ajouté Rossi en référence aux anciens pilotes qui le critiquent.

Valentino Rossi, Petronas Yamaha SRT

"Les Italiens sont toujours bons pour critiquer les pilotes italiens", a tempéré Pecco Bagnaia, membre de la VR46 Academy. "C'est comme ça tous les ans et il faut l'accepter. Heureusement, quand on prend la piste, on se donne toujours à 100% et on ne pense pas à ces choses-là quand on court. Valentino travaille avec une nouvelle équipe et il est normal qu'il ait besoin d'un peu de temps pour se consolider."

Le nouveau Champion du monde de la discipline a également apporté son soutien à son aîné. À la suite des qualifications du Grand Prix de Doha, où le pilote italien a obtenu le plus faible résultat de sa carrière, Joan Mir a en effet appelé à un peu de mesure dans les critiques adressées au #46.

"Je pense qu’il ne faut pas taper sur Rossi. Un samedi, les étoiles s'alignent et il fait une première ligne. Et s'il a pu faire ça au dernier Grand Prix [quatrième aux qualifs du Grand Prix du Qatar, ndlr], ça signifie qu’il n’est pas vieux, il en a encore sous le coude", a rappelé le pilote espagnol.

"Il faut tenir compte de qui il s’agit. Si on regarde ses temps, il a clairement eu un problème ; je ne pense pas que la 21e position soit représentative pour lui, nous le savons tous. Donc il ne faut pas lui taper dessus. On n’en a pas beaucoup parlé, mais lors de la dernière course [le Grand Prix du Qatar], il était un des seuls qui tournait en 1'55 dans le dernier tour, et je vous ferais remarquer que si on est vieux, on ne peut pas faire ça."

Avec Marc Michon 

partages
commentaires

Voir aussi :

Des "réglages extrêmes" aident Petrucci sur la KTM

Article précédent

Des "réglages extrêmes" aident Petrucci sur la KTM

Article suivant

Binder a dû adapter son pilotage au pneu medium pour intégrer le top 10

Binder a dû adapter son pilotage au pneu medium pour intégrer le top 10
Charger les commentaires
Joan Mir, un Champion du monde bousculé mais pas résigné Prime

Joan Mir, un Champion du monde bousculé mais pas résigné

Joan Mir croit en ses chances de conserver son titre en MotoGP, malgré une première moitié de saison en dessous de ses attentes. Motorsport.com a pu échanger avec le pilote Suzuki sur ses chances au championnat, le départ de Davide Brivio et la célébrité apportée par son sacre mondial en 2020.

Quartararo décrypte sa réussite : sérénité retrouvée et Yamaha en progrès Prime

Quartararo décrypte sa réussite : sérénité retrouvée et Yamaha en progrès

À la peine dans les dernières de la saison 2020, Fabio Quartararo a retrouvé le sommet et domine le championnat à mi-parcours. Motorsport.com s'est entretenu avec le Niçois pour évoquer sa nouvelle approche, sa progression et son arrivée dans l'équipe Yamaha factory, mais aussi les grandes difficultés de son coéquipier.

MotoGP
15 juil. 2021
Pourquoi Yamaha risque de perdre Valentino Rossi Prime

Pourquoi Yamaha risque de perdre Valentino Rossi

En sa qualité de patron d'équipe, Valentino Rossi va entrer de façon imminente dans une nouvelle ère dans sa carrière, et celle-ci aura une influence considérable sur un certain nombre de pilotes et d'équipes du championnat. Mais c'est précisément chez Yamaha que se fera sentir l'un des plus gros impacts car la marque joue un rôle central dans cet épisode et pourrait en conséquence perdre ses liens avec le Docteur.

MotoGP
23 juin 2021
Donner ou prendre le sillage : entre aubaine, tolérance et nécessité ! Prime

Donner ou prendre le sillage : entre aubaine, tolérance et nécessité !

Prendre le sillage d'un rival pour gagner en performance... ou être celui qui est accroché et donne, de son plein gré ou non, un avantage à un concurrent. Le sujet n'a pas pas fini de faire parler, mais crée en tout cas des dynamiques intéressantes entre les pilotes du plateau MotoGP.

MotoGP
10 juin 2021
Éligibilité aux concessions techniques : le remède pour Honda ? Prime

Éligibilité aux concessions techniques : le remède pour Honda ?

Aveu d'échec mais coup de pouce possiblement bienvenu : l'éligibilité à des concessions en MotoGP peut être vue de plusieurs manières, comme en témoignent les réactions de Marc Márquez et Pol Espargaró à cette évocation...

MotoGP
6 juin 2021
Lucio Cecchinello : "Ma récompense ? Le plaisir que je continue à prendre" Prime

Lucio Cecchinello : "Ma récompense ? Le plaisir que je continue à prendre"

Toujours aussi passionné, mais aussi ancré dans la réalité, l'ancien pilote Lucio Cecchinello partage avec nous son regard sur les effets de la crise actuelle en MotoGP et la manière dont le championnat devrait selon lui évoluer.

MotoGP
28 mai 2021
Hervé Poncharal, taille patron Prime

Hervé Poncharal, taille patron

Patron du team Tech3 et président de l'IRTA, Hervé Poncharal est une figure incontournable du MotoGP. Aussi impliqué dans le sauvetage du championnat face à la crise sanitaire que touché par l'évolution de la planète, le Français a partagé avec nous son regard sur le monde.

MotoGP
26 mai 2021
Que doit faire Marc Márquez pour revenir à son meilleur niveau ? Prime

Que doit faire Marc Márquez pour revenir à son meilleur niveau ?

Après avoir signé une septième place au Portugal pour son retour fracassant en MotoGP, Marc Márquez entame désormais un long et dur travail pour retrouver le pilotage lui ayant donné six titres en catégorie reine.

MotoGP
23 avr. 2021