Nouvelle façon de freiner et retour aux pièces standard pour Rossi

Valentino Rossi a changé sa façon de freiner et s'est séparé des évolutions apportées par Yamaha ce vendredi à Motegi.

Nouvelle façon de freiner et retour aux pièces standard pour Rossi

Le changement, c'est maintenant pour Valentino Rossi ! Le pilote italien a changé de façon de freiner ce vendredi, lors des essais libres du Grand Prix du Japon, à Motegi. Ce changement traduit la volonté toujours présente du Docteur de s'adapter, après plus de vingt ans de carrière, face aux jeunes pilotes qui adoptent de nouvelles techniques. La majeure partie du plateau freine désormais avec deux doigts, l'extrême étant une nouvelle fois à mettre à l'actif de Marc Márquez, qui n'utilise que son index pour opérer le frein avant.

Rossi a donc essayé aujourd'hui de freiner en utilisant son index et son majeur, là où il ajoutait l'annulaire auparavant. Le but de la manœuvre est d'apporter plus de stabilité sur la fourche à l'avant, quelque chose d'essentiel afin d'optimiser le freinage sur un circuit stop&go comme celui de Motegi. Le numéro 46 avoue tout de même que changer une habitude aussi ancienne va requérir un peu de temps d'adaptation...

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"J'ai changé mon freinage de trois doigts à deux (sur le levier) pour rendre la course de la fourche plus linéaire. Disons que maintenant les motos ont changé au niveau du frein moteur, du grip qu'offre le pneu avant, ainsi que de la fourche, alors il faut essayer de moins stresser la moto pour l'arrêter. En théorie, il faut donc freiner moins… pour freiner plus ! Et puis ça faisait longtemps que je voulais essayer, mais le problème est toujours le même, pendant les journées ici [en Grand Prix] on ne fait jamais rien."

"Il faut [aussi] changer pas mal de choses, le levier, la pompe, etc. Mais aujourd'hui ça n'a pas été mal. Même si c'est un peu comme un tir à trois points pour quelqu'un qui joue au basket : quand ça fait 25 ans que tu le fais toujours de la même façon, il faut un peu de temps pour s'y habituer. À mon avis, ces derniers temps l'utilisation du frein avant est devenue très importante, et d'ailleurs les jeunes pilotes l'utilisent toujours très bien. Avant, c'était un peu un tour comme ci, un tour comme ça…", a expliqué Rossi.

À gauche, Rossi au freinage en 2018, à droite ce matin

En plus de ce changement de style, Valentino Rossi a décidé de se défaire des évolutions apportées par Yamaha depuis le test de Misano. Alors qu'il semblait satisfait des nouveautés, l'Italien n'a pu que se faire une raison en voyant les soucis qu'il rencontrait en course à Misano, en Aragón et en Thaïlande, pendant que Maverick Viñales multipliait les arrivées sur le podium. Il faudra donc continuer d'affiner ces pièces cet hiver, en vue de 2020.

"Sur les deux dernières courses j'ai eu beaucoup de soucis avec le grip à l'arrière. J'ai plus souffert que les autres Yamaha. Pour moi, surtout au niveau de l'échappement, nous ne sommes pas prêts, car il ne semble pas au même niveau que le standard. Il nous faut plus de temps, mais malheureusement pendant le week-end de course, tu ne peux rien faire, tu ne penses qu'à la performance. Nous verrons cet hiver. Le bras oscillant en carbone, pour moi, ne fait pas de différence. Ce n'est pas pire, mais nous avons décidé de prendre le même que les autres, et nous verrons."

Au niveau de la performance en piste, le Docteur est parvenu à se hisser dans le top 10 des classements combinés au tout dernier moment des EL2. Une position qui pourrait s'avérer cruciale si la pluie fait son arrivée prévue ce samedi. Tout cela n'a toutefois pas été de tout repos en raison de soucis sur sa moto principale...

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"Aujourd'hui, ce n'était pas trop mal. Nous avons essayé de garder du temps pour faire un time attack à la fin, car les prévisions pour demain sont très mauvaises. Malheureusement, j'ai eu un souci de freins sur la première moto, donc nous avons dû mettre les pneus sur la deuxième, réglée différemment. Au final j'ai pu démarrer mon dernier tour avec dix secondes restantes au chrono. J'ai fait un bon tour et je suis dans le top 10, ce qui est très important car on dirait que la météo sera mauvaise demain. Mon rythme [de course] est assez bon, nous devons travailler aussi, car le choix de pneus est très ouvert. Il faisait très froid, donc le soft [fonctionnait aussi]. Demain nous verrons peut-être aussi si nous sommes bons sur le mouillé !"

Avec Germán Garcia Casanova et Léna Buffa  

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Séries MotoGP
Événement GP du Japon
Catégorie EL2
Lieu Twin Ring Motegi
Pilotes Valentino Rossi
Équipes Yamaha Factory Racing
Auteur Michaël Duforest
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